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Mercedes SL: Aber leicht muss er sein

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Mercedes SL  

Aber leicht muss er sein

26.03.2012, 15:19 Uhr | Thomas Lang, mid

Mercedes SL: Aber leicht muss er sein. Der erste Mercedes SL wurde 1952 präsentiert. (Quelle: Hersteller)

1952 präsentierte Mercedes den ersten SL. (Quelle: Hersteller)

Zum 60. Jubiläum des Mercedes SL bringt der Hersteller eine neue Generation des Sportwagens auf den Markt. Dieser dürfte die lange Erfolgsgeschichte des superleichten Flitzers bis hin zum Supersportwagen konsequent fortsetzen.

Gerade sieben Jahre waren 1952 nach dem Krieg vergangen, als Mercedes den ersten SL vorstellte. "Normalität" war in Deutschland nach wie vor ein Fremdwort. Die Schäden der Bombardierungen zeigten immer noch riesige Lücken in den Städten. Millionen Menschen hatten noch keine eigene Wohnung, Millionen Kinder wuchsen nur mit einem Elternteil auf. Auf den Straßen fuhren wenige neue Autos. Vornehmlich VW-Käfer, aber auch Roller und Motorräder bestimmten die individuelle Mobilität.

In deutschen Autofirmen war die Produktion gerade erst so richtig angelaufen, da präsentierte Mercedes mit dem "300 SL" ein Auto, das vor 60 Jahren geradezu überirdisch erscheinen musste. "SL" stand für "Super leicht". Das Auto war mit einem nur 50 Kilo schweren Gitterrohrahmen und einem Dreiliter-Reihensechszylinder direkt für die Rennstrecke konzipiert worden. Mit seinen charakteristischen Flügeltüren, den sogenannten "Gull Wings" ("Möwenschwingen") setzte der Mercedes 300 SL formal einen unsterblichen Akzent.

300 SL folgte als Straßenversion

Auf den internationalen Rennstrecken kam der 300 SL 1952, sah und siegte auf Anhieb. Egal, ob bei den "24 Stunden von Le Mans", bei der "Panamericana" in Mexiko und zahlreichen anderen Langstreckenrennen. Die Straßenversion des Mercedes 300 SL feierte im Februar 1954 ihre Premiere im Rahmen der "International Motor Sports Show" in New York. Das Projekt hatte Max Hoffmann angeregt. Der aus Österreich stammende Importeur deutscher Autos galt als profunder Kenner des US-Markts, der seine Partner mit den besonderen Vorlieben und Nischen des amerikanischen Marktes vertraut machte. So hatte Hoffman beispielsweise bei Porsche die Entwicklung des puristischen "Speedsters" auf Basis des 356 angeregt.

Der 4,5 Meter lange Zweisitzer von Mercedes erschien wie ein Auto aus einer anderen Welt. Der Zustieg erfolgte über Flügeltüren, die oben am Dach angeschlagen waren. Der 1295 Kilo schwere Wagen ließ sich von seinem Sechszylinder-Reihenmotor mit drei Liter Hubraum und einer mechanischen Benzindirekteinspritzung mit 215 PS auf unerhörte Fahrleistungen beschleunigen. Zehn Sekunden für den Spurt aus dem Stand auf Tempo 100 galten 1954 ebenso als genauso unglaublich wie eine Höchstgeschwindigkeit, die je nach Übersetzung der Hinterachse 260 km/h betragen konnte.

Mercedes 300 SL – Auto der Superstars

Das überragende Echo auf den ausgestellten 300 SL veranlasste die Verantwortlichen bei Mercedes, die Serienfertigung zu beschließen. In Deutschland kostete das Auto die phantastische Summe von 29 000 Mark. 1957 ersetzte Mercedes das Coupé durch einen Roadster. Insgesamt entstanden vom Coupé 1400 Einheiten, von denen 1100 Abnehmer sich in den USA befanden. Den Roadster bauten die Schwaben in Sindelfingen bis 1963 genau 1958 mal. Die Kundenliste liest sich noch heute wie das "Who is Who" der wirklich Prominenten und Superstars, die nicht nur ihre Epoche geprägt hatten. Von Herbert von Karajan (1908 - 1989) über Sophia Loren (geb. 1934) bis hin zu Clark Gable (1901 - 1960) oder Curd Jürgens (1915 - 1982) fuhren alle einen Mercedes 300 SL.

Neben dem 300 SL stand 1954 auf dem Messestand von Mercedes noch ein weiterer Sportwagen, der formal wie der kleine Bruder des großen Mercedes SL wirkte. Nur ohne Flügeltüren, aber mit dem Stoffverdeck eines Roadsters. Der 190 SL basierte technisch auf der Basis der Baureihe W 120/121. Der als "Ponton" eingeführte Mercedes SL war 1953 als erste echte Neuentwicklung der Marke erschienen. Der Roadster übernahm den 1,9-Liter-Vierzylinder-Motor, der auf 105 PS Leistung getrimmt worden war. Bildete der 300 SL den kaum erreichbaren Traum-Supersportwagen seiner Epoche, demokratisierte der 190 SL die Sportwagen-Baureihe von Mercedes für eine breite Kundenbasis und brachte es bis zum Produktionsende 1963 auf 25.881 Exemplare.

Als der Mercedes SL zum Coupé wurde

Der 1963 vorgestellte Nachfolger verkörperte nicht nur eine vollkommen neue Designsprache, der Mercedes 230 SL strahlte mit jedem Zentimeter seiner 4,28 Meter langen Karosserie das Selbstbewusstsein des deutschen Wirtschaftswunders im Zenit seiner Blüte aus. Das Blechkleid mit den geraden Linien und den hochstehenden Scheinwerfern spannte sich wie ein Maßanzug über den Zweisitzer. Das Hardtop mit seiner charakteristischen Mulde trug der Baureihe den Spitznamen "Pagode" ein. Der Sechszylinder leistete 150 PS, 1968 erstarkte der Roadster zum 280 SL mit 170 PS. Bis 1971 baute Mercedes 48.921 "Pagoden".

Der "R 107" folgte ab 1971 und wurde das langlebigste Modell in der Geschichte des Mercedes SL. Bis 1989 blieb die Generation im Programm. Als 350 SL bot Mercedes den R 107 als ersten SL mit einem V8-Motor an, der 200 PS leistete. Auf Basis des Mercedes SL entstand bis 1981 auch das große Mercedes-Coupé SLC. Damit hatte Mercedes seine Tradition unterbrochen, die Coupé-Version der S-Klasse auf Basis der zeitgleich angebotenen Limousine zu entwickeln. Die Baureihe brachte es insgesamt auf 237 287 Einheiten, zuzüglich 62 888 SLC.

Mercedes SL wird zum Supersportwagen

Der 1989 vorgestellte Mercedes SL der Baureihe R 129 blieb bis 2001 im Verkaufsprogramm. Moderner, glatter, sicherer musste sich der Zweisitzer an einem ungemein erfolgreichen Vorgänger messen lassen. Was dem R 129 mit Bravour gelang. Gleich zum Verkaufsstart standen drei Motorvarianten bereit, die zwischen 190 PS und 326 PS leisteten. 1992 packte Mercedes mit dem 600 SL das Topmodell mit einem 294 PS starken Zwölfzylinder drauf. Der R 129 erreichte mit durchschnittlich 16500 Einheiten die durchschnittliche Rekordproduktion eines SL-Jahres. Zur Einstellung der Reihe addierte sich die Gesamtproduktion auf 204940 Exemplare.

Die tiefgreifendste Neuerung des nunmehr abgelösten Mercedes SL brachte die Baureihe R 230 ab 2001 mit seinem Variodach. Nun hieß es nicht mehr Stoffmütze oder Hardtop. Per Knopfdruck ließ sich der R 230 in 16 Sekunden vom Coupé mit festem Blechdach zum klassischen offenen SL verwandeln. Das Motorenprogramm entwickelt sich bis zu den 612 PS des Mercedes SL 65 AMG. Ausschließlich geschlossen bot der Mercedes-Veredler das Sondermodell "Mercedes SL 65 AMG Black Series" sogar mit 670 PS an. Der R 230 öffnete die Baureihe damit in Richtung Supersportwagen und begeisterte insgesamt mehr als 170.000 Kunden.

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