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Mercedes S-Klasse: 40 Jahre Luxuslimousine

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Mercedes S-Klasse: 40 Jahre Luxuslimousine

02.10.2012, 09:21 Uhr | dpa

Mercedes S-Klasse: 40 Jahre Luxuslimousine. Die Mercedes S-Klasse wird 40 Jahre alt. (Quelle: Hersteller)

Die Mercedes S-Klasse wird 40 Jahre alt. (Quelle: Hersteller)

Luxus wird bei Mercedes schon immer groß geschrieben. Die Schwaben brachten mit der Baureihe W 116 die S-Klasse 1972 auf den Markt. "S" stand für Sonderklasse. In diesem September feierte die Limousine ihren 40. Geburtstag.

Die Geschichte beginnt auf dem Pariser Automobilsalon im September 1972: Dort stahl die S-Klasse bei ihrer Weltpremiere selbst Autos wie dem Jaguar XJ die Schau. Mindestens 23.800 Mark teuer und anfangs nur mit Sechs- oder Achtzylinder-Motoren von 160 PS bis 225 PS lieferbar, kommt die Prunklimousine bei der Prominenz gut an.

Komfortables Fahrverhalten und innovative Sicherheitstechnik

Sie fährt mit Kanzler Helmut Schmidt abends durch die "Tagesschau", Playboy Gunter Sachs rollt mit ihr nach Sylt und St. Tropez. Lob kommt auch von Autoexperten: Sie heben neben dem komfortablen Fahrverhalten die für ihre Zeit innovative Sicherheitstechnik hervor. Zum ersten Mal ist der Tank nicht mehr im Heck, sondern crashgeschützt über der Hinterachse montiert.

Luxus Innenraum und perfektionierte Knautschzone

Der luxuriöse Innenraum bekommt ein stark gepolstertes Armaturenbrett, versenkte Schalter und einen butterweichen Pralltopf auf dem staatstragend großen Lenkrad. Und bei der Karosserie perfektioniert Mercedes die Idee von der Knautschzone. Darauf sind die Schwaben so stolz, dass sie zur Internationalen Automobilausstellung 1973 sogar eine im Crash-Test zerstörte Limousine auf den Messestand wuchten.

6,9 Liter Achtzylinder ist der hubraumstärksten Mercedes-Motor in der Nachkriegsgeschichte

Aber der eigentlich Star in der Sternenflotte kommt erst knapp drei Jahre später: Im Mai 1975 präsentiert Mercedes den 450 SEL 6.9. Hinter dem üppigen Chrom-Ornat seines Kühlergrills steckt ein Motor, der alle Rekorde bricht. Seine 6,9 Liter machen den Achtzylinder zu dem bis heute hubraumstärksten Mercedes-Motor in der Nachkriegsgeschichte.

286 PS und in 7,4 Sekunden auf Tempo 100

Er katapultiert den Luxusliner mit 286 PS und 549 Newtonmetern in 7,4 Sekunden auf Tempo 100, und danach auf eine Maximalgeschwindigkeit von 225 km/h. Deshalb gilt der 450 SEL 6.9 als schnellste Limousine ihrer Zeit. Selbst Porsche-Fahrer beißen vor Wut ins Lenkrad, wenn sich im Rückspiegel eine dieser S-Klassen breitmacht.

Innovationen wie Zentral-Verriegelung oder Klimaanlage

Dieses Auto hat von seiner Faszination bis heute nichts verloren. Die Polstersessel mit ihren braunen Bezügen erinnern zwar an längst vergangene Moden. Und dass man Ausstattungsdetails wie Zentralverriegelung, Klimaanlage, Scheinwerferwaschanlage oder ein hydropneumatisches Fahrwerk einmal als Innovationen gefeiert hat, mag man im Jahr 2012 kaum noch glauben.

Bis zu 81.274 D-Mark blätterten die Kunden für ein 450 SEL 6.9 hin

Doch lässt man den Motor an und tritt aufs Gas, kommt Verständnis auf für die insgesamt 7380 Kunden, die anfangs 69.930 D-Mark und zum Ende der Laufzeit 81.247 D-Mark für einen 450 SEL 6.9 auf den Tisch blätterten und damit rund doppelt so viel wie für einen 350 SE. Die Reifen quietschen, man sinkt tief in die weichen Sessel, der Bug richtet sich auf: So kräftigen Vortrieb in einem so komfortablen Ambiente - diese Kombination bietet damals kein anderes Auto.

Gute Fahrzeuge ab 10.000 Euro zu haben

Ist die erste S-Klasse zu ihrer Zeit ein teures Vergnügen, ist der Luxus heute schon zum relativ kleinen Preis zu haben. Gute und sofort einsatzbereite Fahrzeuge gibt es schon für 10.000 Euro. An Fahrzeugen unter 5000 Euro muss dagegen viel gemacht werden. Ab 15.000 Euro ist ein perfekt restauriertes Exemplar zu haben. Der 450 SEL 6.9 allerdings nimmt auch als Oldtimer eine Sonderstellung ein und wird auf dem Markt gern für das Fünf- bis Zehnfache eines Sechszylinders gehandelt.

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