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Die wohlhabendste Stiftung der Welt

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Bill & Melinda Gates Foundation  

Die wohlhabendste Stiftung der Welt

24.06.2008, 12:53 Uhr | dpa

Bill Gates und seine Ehefrau Melinda gründeten ihre Stiftung im Jahr 2000. (Quelle: dpa)Bill Gates und seine Ehefrau Melinda gründeten ihre Stiftung im Jahr 2000. (Quelle: dpa) In seinem Ruhestand will sich Microsoft-Mitbegründer Bill Gates, einer der reichsten Menschen der Welt, wohltätigen Zwecken widmen. Sein Engagement wird in die von ihm gemeinsam mit seiner Frau Melinda gegründete Stiftung fließen. Diese verfügt über ein größeres Budget als so mancher Staat.

Die in ihrer jetzigen Form im Jahr 2000 ins Leben gerufene Bill & Melinda Gates Foundation mit Sitz in Seattle ist mit einem Vermögen von derzeit 37,3 Milliarden Dollar die wohlhabendste Stiftung der Welt. Ihr Kapital übersteigt sogar das Bruttonationaleinkommen zahlreicher Länder der Welt. Bill und Melinda Gates engagieren sich seit 1994 vor allem für den Kampf gegen Krankheiten wie Aids, Malaria und Tuberkulose.

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Was macht die Foundation?

Die Stiftung mit ihren über 500 Mitarbeitern verfolgt insgesamt drei Hauptprojekte: Weltweite Gesundheits-Initiativen, Entwicklungshilfe in aller Welt sowie ein US-Programm unter anderem zur Förderung von Bildungseinrichtungen. Zu den Zielen gehört auch, allen Bevölkerungsschichten öffentliche Bibliotheken oder neue Technologien zur Verfügung zu stellen. Nach eigenen Angaben hat die Stiftung seit ihrer Gründung mehr als 16 Milliarden Dollar in entsprechende Programme investiert.

Wie finanziert sich die Foundation?

Die wohl größte Finanzspritze erhielt die Stiftung zuletzt von dem amerikanischen Investment-Banker Warren Buffett. Der mit einem Privatvermögen von 62 Milliarden Dollar der Zeitschrift "Forbes" zufolge zum reichsten Mann der Welt aufgestiegene Manager ist auch Treuhänder der Stiftung. 85 Prozent seines Vermögens will Buffett künftig an wohltätige Stiftungen spenden, den größten Teil soll, verteilt über mehrere Jahre, die Organisation von Bill und Melinda Gates erhalten.

Wie lange läuft das Projekt?

Damit die Gelder der Stiftung schneller und gezielter verteilt werden, hat Gates deren Lebensdauer begrenzt: 50 Jahre nach dem Tod von Bill und Melinda Gates soll sich die Stiftung auflösen. Ende 2006 wurde zudem die Verwaltung des Vermögens organisatorisch von der eigentlichen Stiftung und der Vergabe der Gelder getrennt, um mögliche Interessenkonflikte zu vermeiden. Seither verwaltet der Bill & Melinda Gates Foundation Trust das Vermögen, die Vergabe der Gelder bleibt weiterhin in der Hand der Stiftung.

Was spricht gegen das Projekt?

Diese nicht unübliche Trennung von Kapitalverwaltung und Stiftungsarbeit hatte auch Kritiker auf den Plan gerufen. So investiert der Trust in Unternehmen wie beispielsweise in große Pharmafirmen. Deren Politik widerspreche den Zielen der Stiftung, etwa einer breiten Versorgung der Menschen in armen Ländern mit günstigen Medikamenten. Kapital wird auch aus global agierenden Ölkonzernen wie Exxon Mobile oder der französischen Total gezogen, denen in Afrika Umweltzerstörung durch das Abfackeln riesiger Ölfelder vorgeworfen wird. In den USA wird die Gates-Stiftung von Abtreibungsgegnern kritisiert, weil sie Sexualaufklärungs-Initativen wie "Planned Parenthood" finanziell unterstützt hat, die die Verwendung von Verhütungsmitteln propagiert.

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