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Familienmahlzeit: Gemeinsame Mahlzeiten sind gesünder

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Familienmahlzeit  

Gemeinsam essen ist gesund

11.09.2009, 10:12 Uhr

Familienmahlzeit: Gemeinsame Mahlzeiten sind gesünder. Mutter und Tochter haben Spaß am Essen.

Gemeisnam essen macht Spaß und ist gesund. (Bild: Imago)

Das gemeinsame Essen im Kreis der Familie ist nicht nur gesünder, sondern hat auch weitreichende andere positive Folgen, wie Forscher der University of Illinois nun herausgefunden haben. Für Studienautorin Barbara Fiese ist dies ein Aufruf an alle politischen Entscheidungsträger sich für gemeinsame Mahlzeiten im Familienkreis stark zu machen.

Familienmahlzeiten: Wenig Aufwand - große Wirkung

"Drei bis fünf mal die Woche gemeinsam zu essen", rät Fiese. Das dauere jeweils bloß 20 Minuten, aber die Wirkungen sind, so meint die Professorin für Human Development and Family Studies, überzeugend. Teenager, die gemeinsame Mahlzeiten im Familienkreis einnehmen, greifen weniger oft zum Glimmstängel und zu Marihuana und trinken weniger Alkohol. Zudem sei bemerkt worden, dass Kinder, deren Familien regelmäßig gemeinsam am Tisch sitzen, ein deutlich größeres Vokabular haben. Offensichtlich wirkt sich das gemeinsame Mahl auch positiv auf die gesamte Esskultur des Nachwuchses aus und verursacht weniger oft Essstörungen bei Kindern. Zudem sind Kinder, die gemeinsam mit ihren Eltern essen, seltener adipös, also fettleibig und übergewichtig. "Mahlzeiten, die zu Hause serviert werden, sind häufiger kalorienärmer und weniger fett als in Restaurants", so die Forscherin.

Zeit fürs Essen nehmen

"Die Ergebnisse sind bekannt", bestätigt die Ernährungswissenschaftlerin Alexa Leonie Meyer vom Institut für Ernährungswissenschaften der Universität Wien. Wer sich mehr Zeit zum Essen nimmt, lebe gesünder. Die Studie unterstreiche allerdings wichtige sozialpolitische Aspekte einer gemeinsam eingenommenen Mahlzeit. "Die psychologischen Effekte sind tatsächlich bedeutend", so Meyer, die allerdings auch einräumt, dass ein gewisser Hintergrund vorhanden sein müsse. Dazu gehöre eben Wissen über gesunde Ernährung oder das Interesse an einem gemeinsamen Tischgespräch inklusive der Gesprächskultur. "Im österreichischen Ernährungsbericht 2008, der erst kürzlich publiziert wurde, kommen die Autoren zum Schluss, dass es auch beim Außer-Haus-Verzehr gesunde Alternativen gibt", so Meyer. "Wer Interesse daran hat, gutes Essen zu sich zu nehmen und ein wenig darüber informiert ist, wie eine gute Ernährung aussieht, kann auch in Restaurants oder Lokalen gesund essen."

Am Wochenende am liebsten gemeinsam

Am Wochenende sind gemeinsame Mahlzeiten für die meisten Familien selbstverständlich. In einer repräsentativen Forsa-Umfrage erklärten 80 Prozent der Eltern, dass sie gemeinsam mit ihren Kindern frühstücken, 76 Prozent essen in der Familie Mittag. Und 84 Prozent legen Wert auf ein gemeinsames Abendbrot. Das scheint vielen Familien auch unter der Woche wichtig zu sein: 78 Prozent der Familien essen an Werktagen gemeinsam zu Abend - trotz Sporttraining der Kinder oder langen Arbeitstagen. Nur jede siebte Mutter, aber jeder vierte Vater verlangt vom Nachwuchs, den Teller leer zu essen. 87 Prozent der Eltern verbieten, dass Bücher, Zeitungen und Computer mit auf dem Essenstisch liegen. Für die Studie im Auftrag der Krankenkasse DAK in Hamburg wurden 1004 Mütter und Väter mit Kindern im Alter zwischen vier und zwölf Jahren befragt.

Werbung für gesunde Lebensmittel

Nach Fieses Studie ist nun die Öffentlichkeit gefordert, Schritte für ein besseres familiäres Umfeld zu setzen und vermehrt dafür zu sorgen, dass einerseits Familien zusammen essen, zudem sollten gesunde Nahrungsmittel beworben werden. "Wenn es zu mühevoll ist, ein gesundes Essen zu kochen, greifen die meisten lieber zu Fertiggerichten", so Fiese. 2006 hat die Lebensmittel- und Getränkeindustrie 1,6 Milliarden Dollar nur für Werbung für Kinder und Jugendliche ausgegeben. Von dem Betrag waren 870 Millionen Dollar allein für Produktwerbungen für Kinder unter zwölf. "Kinder und Kleinkinder sind die optimalen Zielobjekte der Marketingstrategen, besonders dann, wenn mit Cartoons geworben wird. Daraus entsteht dann das Bedürfnis an ungesunden Nahrungsmitteln. Die Eltern stehen den Wünschen der Kleinen ratlos gegenüber", so die Forscherin.

TV im Esszimmer verführt

Bereits Zweijährige kennen die Symbole von Fast-Food-Restaurantketten. Ein weiteres Problem sieht die Wissenschaftlerin darin, dass 46 Prozent der Familien einen Fernseher in der Küche oder im Esszimmer stehen haben. Forscher haben festgestellt, dass Fernsehen beim Essen zu einem höheren Konsum von fett- und zuckerreicher Nahrung führt. "Beim Essen sollte man sich auf das Essen konzentrieren und sich Zeit nehmen", meint auch Meyer. Das sei wichtig, damit der Körper das Sättigungsgefühl erreiche. "Wer zum Beispiel beim Essen geht, kann sich nicht konzentrieren. Zudem sind viele der angebotenen Snacks, die auf der Straße im Gehen konsumiert werden, zu kalorienreich oder zu süß", meint Meyer.

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