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Haustiere können Kinder mit Salmonellen infizieren

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Haustiere können Kinder mit Salmonellen infizieren

16.08.2011, 11:03 Uhr | dapd

Haustiere können Kinder mit Salmonellen infizieren. Kinder können sich bei Haustieren Krankheitserreger einfangen. (Foto: imago)

Vorsicht, Ansteckungsgefahr! Kinder können sich bei Haustieren Krankheitserreger einfangen. (Foto: imago)

Die Infektionsgefahr durch Haustiere wird von Tierhaltern oft unterschätzt. Sie können ihre Besitzer mit Erregern anstecken, die schwere Krankheiten verursachten, sagt der Leipziger Mediziner Volker Schuster. Kinder seien besonders gefährdet. Doch das Risiko lässt sich mit konsequenter Hygiene senken.

Kinder bekommen Salmonellen oft vom Haustier

"Etwa jedes zehnte Kind, bei dem sich Salmonellen im Blut tummeln, hat sich die Krankheitserreger durch Kontakte mit Haustieren eingefangen", sagt Schuster, Professor an der Klinik für Kinder und Jugendliche am Universitätsklinikum Leipzig. Es müssen nicht nur typische Haustiere wie Hunde und Katzen sein, von denen die Salmonellen auf Menschen überspringen. Die Erreger können auch von Exoten wie Leguanen und Schlangen übertragen werden.

Salmonellen können beim Streicheln übertragen werden

Die Salmonellen finden schnell ihren Weg zum Menschen, zum Beispiel beim Streicheln von Hunden und Katzen oder wenn der Familienhund das Kind vor Freude abschleckt. Wenn Kind sich nach dem Streicheln an den Mund fassen oder essen, ohne sich zuvor die Hände gewaschen zu haben, können Salmonellen den Weg in den Körper des Kindes finden, wie der Mediziner erklärt. Durchfall könne die unangenehme Folge sein, durchaus mehrere Wochen lang. "Die Salmonellen lassen sich manchmal auch noch nach Monaten im Stuhl der Kinder nachweisen."

In mehr als jedem dritten Haushalt gibt es Haustiere

In 15 der insgesamt 40 Millionen Haushalte in der Bundesrepublik leben Haustiere, wie die Gesellschaft für Konsumforschung (GfK) ermittelt hat. In etwa acht Millionen Haushalten leben Katzen, und in fünf Millionen Wohnungen werden Hunde gehalten. Ähnlich beliebt und häufig sind Vögel sowie Nagetiere wie Meerschweinchen und Hamster.

Hygiene wird oft vernachlässigt

"Um sich zu schützen, helfen einfache Hygieneregeln, die aber nicht immer beachtet werden: Regelmäßig Hände waschen, zumindest vor dem Essen und nach dem Toilettenbesuch", sagte Schuster. "Und man sollte sich natürlich fragen, ob man Schlangen oder Leguane wirklich in einer Wohnung halten sollte, in der auch kleine Kinder spielen."

Auch Wellensittiche und Ratten können Krankheiten übertragen

Vögel wie Wellensittiche können sich laut Schuster mit der Papageienkrankheit infizieren und sie auf Menschen übertragen. Deren Auslöser, die Chlamydien, können bei Menschen Lungenentzündungen verursachen. Unbehandelt kann die Krankheit tödlich enden. Von Ratten können Affenpocken auf Menschen überspringen. Die menschlichen Pocken gelten zwar seit den siebziger Jahren des vergangenen Jahrhunderts als ausgerottet, doch Infektionen durch Pockenviren, die Affen befallen, sind immer noch möglich. "Affenpocken nehmen allerdings bei Menschen in der Regel zum Glück einen leichteren Verlauf", sagt Schuster.

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