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Leukämie: Emily Whitehead mit HI-Viren behandelt

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Schicksal  

Leukämie: Emily (7) erfolgreich mit HI-Viren behandelt

12.12.2012, 14:43 Uhr | AFP

Leukämie: Emily Whitehead mit HI-Viren behandelt. Bilder von der Webseite von Emily Whitehead (7), die mit einer neuartigen Therapie die Leukämie bezwingen konnte. (Quelle: AFP)

Bilder von der Webseite von Emily Whitehead (7), die mit einer neuartigen Therapie die Leukämie bezwingen konnte. (Quelle: AFP)

In den USA haben Ärzte nach eigenen Angaben einem Mädchen mit Leukämie durch eine neuartige Therapie das Leben gerettet - und zwar mit gentechnisch veränderten HI-Viren. Die siebenjährige Emily Whitehead habe keine Spuren von Krebs mehr, sagte ein Sprecher des behandelnden Kinderkrankenhauses in Philadelphia.

Das Mädchen hatte seit zwei Jahren eine akute Lymphatische Leukämie, eine äußerst schwere Form von Blutkrebs. Während die neue Therapie bei Emily anschlug, erlitt ein anderes Kind, das auf diese Weise behandelt wurde, allerdings einen Rückfall.

Leukämietherapie mit HI-Viren

Nach zwei erfolglosen Chemotherapien bei Emily griffen die Ärzte im April zu der neuen Methode, die zuvor erst an wenigen Menschen ausprobiert worden war. Bei der Therapie mit dem Namen CTL019 wird eine deaktivierte Form des HI-Virus verwendet, um die T-Zellen des Mädchens im Labor gentechnisch zu verändern und anschließend wieder in den Körper einzusetzen. Die T-Zellen oder T-Lymphozyten, die im Körper der Immunabwehr dienen, wurden so gestärkt, dass sie in der Lage waren, die aggressive Leukämie zu bekämpfen.

"Es ist unmöglich, HIV zu bekommen"

"Damit die T-Zellen den Krebs angreifen, müssen wir ein neues Gen hinzufügen", erklärte Stephan Grupp, Experte für pädiatrische Onkolgie und behandelnder Arzt, der Nachrichtenagentur AFP. "Dieses Gen ermöglicht es den T-Zellen, ein Protein zu produzieren, das sie dazu bewegt, den Krebs zu bekämpfen. Damit dieses neue Gen in die T-Zellen eindringt, benutzen wir ein auf der Basis von HIV entwickeltes Virus." Dabei würden aber alle Elemente, die eine Krankheit auslösen können, entfernt. "Es ist unmöglich, HIV oder eine andere Infektion zu bekommen", so Grupp.

Trotz Risiken ist Emily inzwischen frei von Krebszellen

Allerdings zeigte sich, wie riskant die Behandlung ist: Durch die Einpflanzung der veränderten Zellen erhöhte sich die Konzentration eines Proteins stark. Dadurch wurde Emily schwer krank und musste auf der Intensivstation behandelt werden. Ein Medikament, das die Produktion des Proteins stoppte, half dem Mädchen. Inzwischen ist Emily den Ärzten zufolge frei von Krebszellen. Bei der wiederholten Untersuchung des Knochenmarks sei "keine Spur der Krankheit" entdeckt worden. Die T-Zellen, die gegen den Krebs kämpfen, seien weiterhin im Körper des Mädchens. Dadurch soll ein Rückfall verhindert werden.

Vollständige Heilung bleibt vorerst offen

Emily ist wieder zuhause, kann zur Schule gehen und Fußball spielen. Ein anderes Kind, bei dem die Behandlung ebenfalls angewendet wurde, erlitt dagegen nach Angaben des Krankenhauses einen Rückfall. Emilys Arzt äußerte sich vorsichtig über den Zustand seiner jungen Patientin. Zwar hätten auch genaueste Untersuchungen keine Spur von Leukämie mehr gezeigt, sagte Grupp dem Sender ABC. Aber erst in einigen Jahren könne die Frage gestellt werden, ob das Kind geheilt ist oder nicht.

Mögliche Alternative zur Knochenmarktransplantation

Die beiden Kinder sowie zehn Erwachsene sind die einzigen, die bisher mit dieser Therapie behandelt wurden. Insgesamt reagierten neun der zwölf Patienten positiv auf die Behandlung. Grupp sagte auf der Webseite des Krankenhauses, die T-Zellen-Therapie könne in der Krebsmedizin vielleicht die kostspieligere und unangenehme Knochenmarktransplantation ersetzen.

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