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Schule: Sollten Eltern für besseres Schulessen mehr bezahlen?

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Ernährung  

Sollten Eltern für besseres Schulessen mehr bezahlen?

11.02.2013, 12:58 Uhr | Sophia Weimer, dpa, dpa

Schule: Sollten Eltern für besseres Schulessen mehr bezahlen?. Schulessen soll besser werden - aber dann wird es auch teurer.  (Quelle: Thinkstock by Getty-Images)

Schulessen soll besser werden - aber dann wird es auch teurer. (Quelle: Thinkstock by Getty-Images)

Das Schulessen in Deutschland steht nicht erst seit dem Lebensmittelskandal um verseuchte Erdbeeren in den Kritik. Zu schlecht und zu billig würden Kinder beim Mittagstisch in den Schulen abgespeist, heißt es immer wieder. Eltern, Politiker und Zulieferer sind sich einig, dass das Schulessen besser werden muss. Aber wer soll das bezahlen? In Berlin hat der rot-schwarze Senat jetzt eine Preiserhöhung beschlossen. Dagegen schlägt Promi-Koch Johann Lafer vor, hochwertiges Schulessen durch die Änderung der Mehrwertsteuer erschwinglich zu halten. Welches Konzept ist umsetzbar?

Im Herbst 2012 hatte Schulessen für einen Skandal gesorgt. Durch tiefgekühlte Erdbeeren aus China, die mit Noroviren verseucht waren, erkrankten fast 11.000 Kinder in Ostdeutschland. Nach Angaben des Robert Koch-Instituts (RKI) war das der größte durch Lebensmittel verursachte Ausbruch einer Magen-Darm-Krankheit, den es je in Deutschland gegeben hat.

Die Europäische Union zieht erste Konsequenzen und plant schärfere Einfuhrkontrollen für Erdbeeren aus China. Doch damit sind die Probleme mit der Qualität des Schulessens noch nicht gelöst.

Herkunft der Lebensmittel völlig intransparent

Der Caterer Sodexo aus Rüsselsheim hatte die verseuchten Erdbeeren an Schulen und Kitas geliefert, das Image des Unternehmens litt enorm unter dem Lebensmittelskandal. Doch ein Verfahren der Staatsanwaltschaft Darmstadt wurde eingestellt. "Es ist kein Verschulden der Firmenzentrale ersichtlich", lautete damals die Begründung des Oberstaatsanwalts Klaus Reinhardt.

Sodexo hätte die Erdbeeren nicht in China geordert, sondern bei einem deutschen Unternehmen für Tiefkühlkost gekauft, sagt Sodexo-Sprecher Stephan Dürholt. "Wir wussten nicht, dass die aus China kommen." Die Kooperation sei mittlerweile beendet worden. "Wir haben gelernt, dass wir uns nicht darauf verlassen können, nur die Lieferanten zu prüfen. In Zukunft wollen wir näher an die Hersteller heran gehen."

Kantinen-Betreiber: Hochwertiges Essen gibt es nicht für 2,10 Euro

Doch hochwertige Lebensmittel sind auch eine Frage des Preises. Dürholt meint, es sei nahezu unmöglich, hochwertiges Essen für 2,10 Euro pro Mahlzeit anzubieten. Jedoch sei damit das Preis-Maximum bei einigen Kunden schon erreicht.

Wenn mehr Geld bezahlt würde, könne man beispielsweise die Bioanteile erhöhen, mehr Gemüse reichen oder ein Salatbuffet aufbauen, sagt der Sodexo-Sprecher. Außerdem gebe es zwei unterschiedliche Methoden, das Essen an die Kinder zu bringen: "Zum einen gibt es die Warmanlieferung. Teurer ist es, das Essen vor Ort zu erwärmen. Das schont aber Vitamine und Nährstoffe."

Berlin will Preise für Schulessen erhöhen

In Berlin hat der rot-schwarze Senat nun neues Konzept beschlossen: Ein Schulessen soll ab Februar 2014 demnach 3,25 Euro statt bislang 1,98 kosten. Auch die Eltern müssen tiefer in die Tasche greifen: Ihre Kosten steigen von 23 auf 37 Euro im Monat. Der Plan für höhere Preise beruht auf einer Studie, die Senatorin Sandra Scheeres (SPD) im vergangenen Sommer vorgestellt hatte. Sie hatte ergeben, dass ein gutes Mittagessen 3,25 Euro kosten müsste.

Vorschlag: Preis für Schulessen nach Einkommen staffeln

Dieser Vorstoß stößt aber nicht überall auf Gegenliebe. Der Landeselternausschuss findet die Erhöhung zu teuer für einige Familien. "Wir haben die Befürchtung, dass Eltern ihre Kinder dann aus verschiedentlichen Gründen vom Essen abmelden", sagt Erika Takano-Forck von der AG Schulessen. Stattdessen befürwortet der Ausschuss eine Staffelung nach Einkommen der Eltern.

Wer bestimmt, wie teuer Schulessen sein darf?

Das Konzept des Stadtstaates Berlin ist nicht einfach auf die Flächenländer übertragbar, denn dort ist nicht das Land zuständig - es sind die Kommunen. So wird dezentral geregelt, wie teuer das Essen sein darf und wer wie viel zahlt. Familien, die das Schulessen ihrer Kinder nicht bezahlen können, können Zuschüsse über das Bildungs- und Teilhabepaket beantragen. Dort ist festgelegt, dass bedürftige Familien sich mit höchstens einem Euro pro Mahlzeit beteiligen müssen.

Lafer: Hundefutter und Cola werden niedriger besteuert als Schulessen

TV-Koch Johann Lafer eröffnete im November in Bad Kreuznach seine erste Schulmensa und sieht das Problem in der Steuer. "Wie kann es sein, dass wir für Hundefutter und zuckerhaltige Getränke sieben Prozent Mehrwertsteuer bezahlen - hingegen für Schulessen von vier Euro brutto 19 Prozent Mehrwertsteuer abgeführt werden müssen?", meint Lafer.

Das komplizierte Mehrwertsteuer-Konstrukt

Näher dran - das ist auch das Motto von Johann Lafer. Das Essen soll am besten direkt "vom Acker auf den Tisch" kommen. In seiner Mensa sollen frische, saisonale und regionale Lebensmittel angeboten werden. Seine Idee, die Mehrwertsteuer auf Schulessen zu senken, ist allerdings aus Sicht des Bundesfinanzministeriums nicht so einfach umzusetzen.

Wenn die Schule das Essen von externen Versorgern liefern und ausgeben lässt und nicht selber kocht, fallen 19 Prozent Mehrwertsteuer an. "Jedenfalls der Dienstleistungsteil unterliegt dem normalen Steuersatz - das ist europarechtlich geregelt", sagt eine Sprecherin des Bundesfinanzministeriums. Doch jetzt solle es dazu neue Regeln geben. Künftig könnten Lebensmittel und Caterer-Service getrennt angesehen werden - dann müssten zumindest die Ausgaben für die Lebensmittel nur noch mit sieben Prozent besteuert werden.

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