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COPD: Mehr als nur Raucherhusten - sechs Millionen Deutsche betroffen

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COPD ist mehr als nur Raucherhusten - sechs Millionen Deutsche leiden

08.05.2012, 09:04 Uhr | ug/ presseportal, Presseportal

COPD: Mehr als nur Raucherhusten - sechs Millionen Deutsche betroffen. Husten ist ein Symptom der chronischen Lungenerkrankung COPD. (Quelle: imago)

Husten ist ein Symptom der chronischen Lungenerkrankung COPD. (Quelle: imago)

15 bis 20 Mal in der Minute atmet ein Erwachsener ein und aus. Die meisten tun dies problemlos, doch über sechs Millionen Deutschen fällt das Atmen schwer. Sie leiden unter der chronisch obstruktiven Bronchitis COPD. "Was oft lapidar als harmloser Raucherhusten abgetan wird, ist eine ernst zu nehmende Erkrankung, die durch entzündete und dauerhaft verengte Atemwege entsteht und das Lungengewebe zerstört", sagt Dr. Helga Christoffel vom Ärztezentrum der Techniker Krankenkasse (TK). Testen Sie Ihr COPD-Risiko in unserem Online-Test!

Nicht nur Raucher betroffen - drei Symptome

Ausgelöst wird COPD in seltenen Fällen durch Staubbelastung am Arbeitsplatz oder aus der Umwelt, gelegentlich auch durch erbliche Faktoren, wie den Mangel an Schutzproteinen. "Hauptursache ist allerdings langjähriges Rauchen. Neun von zehn COPD-Patienten sind oder waren Raucher", so Christoffel. Die drei Hauptanzeichen der COPD, nämlich Auswurf, Husten und Atemnot (Kurzatmigkeit) bei Belastung, fassen Ärzte unter dem Kürzel "AHA-Symptome" zusammen. Wer darunter leidet, sollte so schnell wie möglich vom Arzt abklären lassen, ob eine COPD vorliegt. Denn unbehandelt führt die Krankheit zum vorzeitigen Tod durch Ersticken.

Bei Atemnot direkt zum Arzt gehen

Rechtzeitig erkannt, lässt sich die COPD zwar nicht heilen, aber gut behandeln. Denn: Diese Erkrankung entsteht nicht plötzlich, sondern entwickelt sich langsam über Jahre hinweg. Das Problem: Die Anfangsbeschwerden werden häufig auf die leichte Schulter genommen und die Patienten gehen erst zum Arzt, wenn die Krankheit schon lange vor sich hin geschwelt hat. Entsprechend schlecht greift dann die Behandlung. Deshalb rät die Expertin: "Schon bei den ersten Anzeichen zum Arzt gehen." Als Warnsignal gilt neben dem chronischen Husten vor allen Dingen Atemnot: "Zunächst schnappt man beim Treppensteigen nach Luft. Mit der Zeit wird man sogar schon beim Sprechen kurzatmig", so die Expertin.

Test misst Luftmenge

Nicht jeder chronische Husten muss allerdings gleich COPD bedeuten. Auf die Spur kommt man der Erkrankung mit einem Lungenfunktionstest. Dabei wird unter anderem die Luftmenge gemessen, die der Patient innerhalb einer Sekunde nach der größtmöglichen Einatmung wieder ausatmet. "Ist die Diagnose gestellt, sollte die Behandlung auf mehreren Ebenen erfolgen", so die Medizinerin.

Impfungen, Nikotinverzicht und Herz-Kreislauf-Training

Medikamente können dabei helfen, die Atemwege zu öffnen. Um die bereits angegriffene Lunge nicht zusätzlich zu belasten, sind auch Impfungen gegen Grippe und Pneumokokken empfehlenswert. Besonders wichtig ist allerdings die Mitarbeit des Patienten: "Absolutes Muss bei Rauchern ist ein sofortiger Nikotinverzicht. Außerdem sollten Betroffene an speziellen Fitnesstrainings teilnehmen, um das Herz-Kreislauf-System und die Muskeln wieder aufzubauen", sagt Christoffel.

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