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Studie: Ansteckungszeit beeinflusst die Schwere einer Virusinfektion

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Studie  

Wer zur falschen Tageszeit krank wird, leidet mehr

16.08.2016, 12:20 Uhr | Walter Willems, dpa

Studie: Ansteckungszeit beeinflusst die Schwere einer Virusinfektion. In Phasen der Entspannung scheinen sich Viren besonders schnell zu vermehren.  (Quelle: Thinkstock by Getty-Images)

In Phasen der Entspannung scheinen sich Viren besonders schnell zu vermehren. (Quelle: Thinkstock by Getty-Images)

Eine Virusinfektion fängt man sich schnell mal ein. Ob die Krankheit jedoch tatsächlich ausbricht und wie schwer sie verläuft, hängt möglicherweise vom Zeitpunkt der Ansteckung ab. Darauf deutet eine Studie an Mäusen hin. 

Die Untersuchung zeigt, dass Herpesviren sich drastisch schneller vermehren, wenn sich die Tiere zu Beginn ihrer Ruhephase infizieren.

Die Entdeckung könnte teilweise erklären, warum bei Impfungen auch die Tageszeit eine Rolle spielt, warum Schichtarbeiter anfällig für Erkrankungen sind oder warum Infektionskrankheiten eher im Winter auftreten, schreibt das Team um Akhilesh Reddy von der britischen Universität Cambridge. "Eine Ansteckung zur falschen Tageszeit könnte eine viel schwerere akute Infektion verursachen", wird Reddy in einer Mitteilung seiner Universität zitiert.

Mäuse-Experiment: Viren vermehrten sich um das Zehnfache 

Die Forscher infizierten Mäuse zunächst zu verschiedenen Tageszeiten durch die Nase mit dem Herpesvirus MuHV-4. Zu Beginn der Ruhephase - bei den nachtaktiven Nagern also morgens - vermehrten sich die Erreger etwa um das Zehnfache stärker als bei einer Infektion zur aktiven Phase.

Bei genetisch veränderten Mäusen, denen Schlüsselgen für die innere Uhr Bmal1 fehlte, beeinflusste die Tageszeit das Infektionsgeschehen dagegen nicht, wie das Team im Fachmagazin "Proceedings", der US-Nationalen Akademie der Wissenschaften ("PNAS") berichtet. "Wenn wir die Körperuhr in Mäusen störten, spielte der Zeitpunkt der Ansteckung keine Rolle mehr", sagt Erstautorin Rachel Edgar. "Die Viren vermehrten sich ständig stark."

Viren können scheinbar die Zelluhr beeinflussen 

Auch in Zellkulturen hing die Schwere einer Infektion von der jeweiligen Tagesphase ab. Bei Zellen ohne das Uhrgen Bmal1 vermehrten sich die Herpes-Viren dagegen zu jeder Zeit ähnlich stark. Weitere Versuche deuteten sogar darauf hin, dass die Viren die Zelluhr aktiv beeinflussten, um sich optimal entwickeln zu können.

Im nächsten Schritt prüfte das Team die Vermehrung von Grippeviren an Zellen - mit ähnlichem Resultat. "Der ähnliche Effekt der zellulären Rhythmusstörung auf zwei unterschiedliche, klinisch bedeutende Virusfamilien zeigt, dass die innere Uhr und ihre speziellen Komponenten wie Bmal1 auf Virusinfektionen einen breiten Einfluss haben", schreibt das Team.

Tageszeit beeinflusst Wirksamkeit von Impfungen 

Dieser Effekt könne möglicherweise sogar zu Epidemien beitragen. So sei etwa das Uhrgen Bmal1 beim Menschen in den Wintermonaten weniger aktiv. "Wir spekulieren, dass dies zu Ausbreitung von Viren auf Bevölkerungsebene beitragen kann, denn viele Viren wie etwa Influenza verursachen Infektionen eher im Winter", schreiben die Autoren.

Das Resultat könne zudem erklären, warum Schichtarbeiter, deren Körperuhr gestört ist, anfällig für chronische Erkrankungen seien, möglicherweise auch für Viruserkrankungen. Auch die Effektivität von Impfungen könnte von der Tageszeit abhängen, betont das Team.

Erst kürzlich hatte eine Studie an Menschen ab 65 Jahren darauf hingewiesen: Wie das Team um Anna Phillips von der britischen Universität Birmingham im Fachblatt "Vaccine" berichtete, kurbelten Grippeimpfungen am Morgen im Vergleich zu solchen am Nachmittag die Produktion von Antikörpern innerhalb eines Monats stärker an.

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