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Erkältung  

Neues Erkältungsvirus befällt auch Erwachsene

02.01.2009, 10:19 Uhr | cme

Erkältung: Das neue Erkältungsvirus befällt jeden zehnten Erwachsenen. (Foto: imago)Das neue Erkältungsvirus befällt jeden zehnten Erwachsenen. (Foto: imago)Ein erst kürzlich entdecktes Erkältungsvirus infiziert offenbar mehr Menschen als bislang angenommen. Die im Jahr 2001 bei Kindern und Säuglingen entdeckten Metapneumo-Viren können auch bei Erwachsenen zu schweren Atemwegs-Infektionen führen und tragen damit maßgeblich zu den Erkältungserkrankungen der Wintermonate bei. Dies teilt der Berufsverband Deutscher Internisten (BDI) mit. Etwa elf Prozent aller Erwachsenen infizieren sich jedes Jahr mit den Viren, die bei geschwächten Menschen zu schwere Komplikationen führen können.

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Gefahr für geschwächte Menschen

„Metapneumo-Viren gehören möglicherweise zusammen mit Grippe- und RS-Viren zu den wichtigsten Erkältungserregern", sagt Dr. Peter Walger vom BDI. Während die Infekte bei gesunden Erwachsenen in der Regel glimpflich verlaufen und lediglich Schnupfen, Husten und Heiserkeit auslösen, können sie bei Klinikpatienten zu schwereren Komplikationen führen. Fast jeder zweite untersuchte Klinikpatient litt unter akuter Bronchitis und jeder vierte unter einer Lungenentzündung. Bei 15 Prozent kam es sogar zu Herzversagen. In der Folge musste jeder zehnte Klinikpatient künstlich beatmet oder auf einer Intensivstation behandelt werden.

Antibiotika sind wirkungslos

Eine Infektion mit Metapneumo-Viren lässt sich bislang nur symptomatisch behandeln, eine Impfung gibt es ebenfalls nicht. Antibiotika helfen nur bei Entzündungen, die durch Bakterien hervorgerufen wurden, gegen Virusinfektionen sind sie machtlos. „Da die Mehrzahl der Atemwegsinfektionen durch Viren verursacht wird,  sollte man deshalb vor der Einnahme von Antibiotika genau prüfen, ob ein Einsatz überhaupt sinnvoll ist. Denn die Mittel können auch unerwünschte Begleiterscheinungen hervorrufen, am häufigsten Magenprobleme oder Durchfall, seltener Nieren- und Leberschädigungen", warnt Dr. Walger. Ein gezielter und sparsamer Umgang mit Antibiotika schütze auch vor der Entstehung von Resistenzen, die spätere Behandlungen erschweren.

Erkältung oder Grippe?

Typisch für eine virale Infektion der Atemwege ist, wenn durchsichtiges oder weißes Sekret ausgehustet wird. „Grünliches oder gelbliches Sekret stammt dagegen meist von einer Infektion mit Bakterien. In der Regel fangen die Symptome in diesem Fall langsam mit Kribbeln in der Nase, Schnupfen, Heiserkeit und Halsschmerzen an. Lokale Symptome wie einseitige Kopf- oder Gesichtsschmerzen im Verlauf eines Erkältungsinfektes oder zunehmender Husten mit Sekretverfärbung, Atemnot, oder langsam ansteigendes Fieber können Zeichen dafür sein, dass sich eine bakterielle Infektion entwickelt hat. Bei älteren Menschen kann Fieber jedoch ganz fehlen. Hier ist oft eine akute Verwirrtheit Zeichen einer schweren Infektion", so der Infektiologe aus Bonn. Dagegen deutet schnell ansteigendes, hohes Fieber mit gleichzeitigem Beginn verschiedener Allgemeinsymptome wie Kopf- und Gliederschmerzen sowie deutlichem Krankheitsgefühl auf eine echte Grippe-Virus-Infektion hin.

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