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Seeweg zum Schlachthof

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VERBRAUCHER | TIERTRANSPORTE  

Seeweg zum Schlachthof

17.02.2008, 15:12 Uhr | Andreas Molitor, Spiegel Online

Manche Tiere leiden monatelang an Bord. (Foto: ddp)Manche Tiere leiden monatelang an Bord. (Foto: ddp)Es ist der zwanzigste Tag ihrer Jungfernfahrt, als die Geschehnisse an Bord der MV "Becrux" außer Kontrolle geraten. Auf dem italienischen Tiertransportschiff, das im Auftrag des australischen Viehexporteurs Wellard Rural Exports unterwegs von Portland nach Saudi-Arabien ist, sind in den vergangenen zwei Tagen mehr als 150 Rinder an Hitzestress verendet. Die extreme Witterung ist für das Massensterben verantwortlich, gegen 40 Grad Hitze und 90 Prozent Luftfeuchtigkeit kommen auch die Ventilatoren nicht an. Einen technischen Defekt an Bord des Schiffes hat es nicht gegeben. Dutzende Tiere siechen in den Boxen in ihrem eigenen Kot dahin, zu schwach zum Aufstehen, Fressen und Trinken. Auch sie werden sterben. In manchen Boxen kommen die Tiere nicht an die Wassertröge, weil Kadaver davor liegen.

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"Schafft die Kadaver von Bord!"

Der Kapitän befiehlt: "Schafft die Kadaver von Bord!" Rund um die Uhr sind die "Entsorgungsteams" in beißendem Güllegestank im Einsatz, doch mehr als zwei bis drei Kadaver in der Stunde können sie mit der Seilwinde nicht über Bord hieven. Stündlich sterben aber jetzt vier bis fünf Tiere. Die MV "Becrux" verwandelt sich in ein Leichenschiff. "Die Bedingungen auf dem Schiff waren äußerst unangenehm", wird es später im offiziellen Untersuchungsbericht der für Viehtransporte zuständigen Aufsichtsbehörde Australian Quarantine and Inspection Service (Aqis) zurückhaltend heißen, "überall roch es nach Verwesung." Aus dem Bericht geht auch die Todesbilanz jener Fahrt im Juni/Juli 2002 hervor. 614 von 1977 Rindern an Bord überlebten den fast vierwöchigen Transport nicht, weitere 200 Tiere starben in den Tagen nach der Entladung.

Tausende Tiere verenden

Die Tragödie auf der MV "Becrux" blieb kein Einzelfall. Zehntausende Rinder und Schafe verendeten zwischen Mitte 2002 und Ende 2003 auf ihrem Weg von Australien in den Mittleren Osten. Vor allem die Odyssee der "Cormo Express" im Sommer 2003 erregte weltweit öffentlichen Protest. Mehr als zwei Monate lang kreuzte das Schiff mit fast 58.000 Schafen an Bord im Arabischen und im Roten Meer, weil zunächst Saudi-Arabien und dann nacheinander alle Staaten des Mittleren Ostens wegen angeblichen Krätzebefalls die Anlandung verweigert hatten. Normalerweise sind die Tiere während des Transports nur wenige Tage den hohen Temperaturen in der Golfregion ausgesetzt, im Fall der "Cormo Express" waren es neun Wochen. Mehr als 5600 Tiere verendeten in der Gluthitze. Die überlebenden Schafe gingen schließlich in Eritrea an Land.

Viehtransporte als "logistisches" Problem

Die an Bord erstickten, verdursteten oder zerquetschten Tiere finden als "Mortalitätsrate" Eingang in die Kalkulation der Schlachtviehexporteure. Aus ihrer Sicht sind Viehtransporte vorrangig ein logistisches Problem. Das Transportgut Tier, je Kilo Lebendgewicht abgerechnet, muss in möglichst gutem Zustand am Bestimmungsort ankommen. Am besten ohne Gewichtsverlust, auf vier Beinen laufend, ohne Knochenbrüche und offene Wunden. Zumindest aber lebend. Jedes Rind, das an Bord eines Viehtransporters verendet, bedeutet für den Exporteur einen Einnahmeausfall von rund 200 US-Dollar, ein totes Schaf kostet etwa 75 US-Dollar.

Fleischproduktion mit geringen Kosten

Der Transport von Rindern, Schafen, Pferden und Ziegen ist Teil des weltumspannenden Geschäfts mit Lebendvieh. Gezüchtet und gemästet werden die Tiere dort, wo die Produktion zu den geringsten Kosten möglich ist. Anschließend müssen sie transportiert werden - damit sie in ihren Bestimmungsländern von der "Produktphase Tier" in die "Produktphase Fleisch" übergehen, also geschlachtet, verarbeitet und gegessen werden.

Mehrere Wochen an Bord zusammengepfercht

Nicht selten sind die Tiere, Rinder zu Tausenden, Schafe zu Zehntausenden, drei Wochen und mehr an Bord zusammengepfercht. Von Australien aus werden Schlachtrinder vor allem nach Indonesien, auf die Philippinen und nach Malaysia verschifft; die Schaftransporter nehmen fast ausnahmslos Kurs auf die Staaten des Mittleren Ostens: an erster Stelle Saudi-Arabien, gefolgt von Kuwait und Jordanien. Brasilien wiederum, mittlerweile der weltweit größte Rinderexporteur, hat sich auf die Ausfuhr von Schlacht- und Zuchtrindern vorrangig in den Libanon spezialisiert.

Kühlkapazitäten fehlen

Insbesondere die große Nachfrage der Staaten des Mittleren Ostens nach lebendem Schlachtvieh nährt die Exportbranche. Dort ist das rituelle Schlachten, das sogenannte Schächten, nach wie vor weit verbreitet. Tiefgefrorenes Fleisch von Tieren, die in ihren Herkunftsländern nach anderen Methoden geschlachtet wurden, akzeptieren weder die Importeure noch die Verbraucher. Darüber hinaus fehlt es an Kühlkapazitäten. Der Großteil des Fleisches von eingeführten Rindern und Schafen wird gleich auf Märkten im Mittleren Osten verkauft, also in der gesamten Kette von Schlachtung bis Verzehr kein einziges Mal gekühlt.

Viele Tiere pro Schiff bringen Gewinn

Für die Erzeugerländer ist der Handel mit lebendem Schlachtvieh ein profitträchtiges Geschäft. In Australien beispielsweise erwirtschaftet die Branche jährlich rund 900 Millionen US-Dollar und bietet nach eigenen Angaben 9000 Arbeitsplätze. Im Jahr 2006 verschifften etwa 80 Exporteure mehr als vier Millionen Schafe und 600.000 Rinder. Industrielle Fleischerzeugung endet in Transporten, die gleichfalls den Bedingungen der Massenproduktion folgen. Alle Möglichkeiten der Kosteneinsparung werden genutzt. Je mehr Tiere auf einem Schiff untergebracht werden können, desto geringer sind die Transportkosten je Kilo Schlachtfleisch. "Tierschutzstandards werden von vielen Exporteuren als Problem angesehen", resümiert Meat & Livestock Australia, die Lobbyorganisation der australischen Fleischproduzenten, "sie treiben die Kosten nach oben, ohne zu höheren Verkaufspreisen zu führen."

Weiter zu Teil 2

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