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Weisheitszähne: Wann ist eine Entfernung notwendig?

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Abwarten oder handeln?  

Weisheitszahn-OP gut abwägen

15.09.2014, 09:28 Uhr | dpa-tmn

Weisheitszähne: Wann ist eine Entfernung notwendig?. Ob die Weisheitszähne gezogen werden, ist am Ende auch eine persönliche Entscheidung. (Quelle: Thinkstock by Getty-Images)

Ob die Weisheitszähne gezogen werden, ist am Ende auch eine persönliche Entscheidung. (Quelle: Thinkstock by Getty-Images)

Manche Menschen haben vier von ihnen, andere weniger und bei einigen zeigen sie sich nie: die Weisheitszähne. Die Entscheidung, ob sie entfernt werden sollen oder nicht, ist oft schwierig. Das gilt insbesondere, wenn der Betroffene bislang keine Beschwerden hatte.

Beim Kauen werden sie nicht mehr gebraucht. Sie können aber zu einer Vielzahl von Problemen führen. Das liegt daran, dass der Kiefer mit der fortschreitenden Evolution kleiner geworden ist, erklärt Kai Fortelka, Sprecher der Kassenzahnärztlichen Bundesvereinigung (KZBV). Zwischen den Zähnen herrsche deshalb ein Platzkampf. Weisheitszähne können sogar Platz wegnehmen, wenn sie nie durchbrechen.

Veraltete Zieh-Methode weicht moderner Operation

Bis vor einiger Zeit sei es üblich gewesen, die Weisheitszähne so früh wie möglich zu ziehen. "In den vergangenen Jahren hat in diesem Bereich aber ein Umdenken stattgefunden", erläutert Fortelka. So orientierten sich die Zahnärzte bei der Behandlung nun an einer aktualisierten Leitlinie zur operativen Weisheitszahnentfernung. Denn wer den großen Zahn loswerden möchte, muss sich operieren lassen. Die Kosten dafür übernimmt die Krankenkasse, wenn der Eingriff medizinisch notwendig ist.

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Bei Schmerzen wird der Weisheitszahn sofort gezogen

Der an der Uniklinik Mainz tätige Kieferchirurg Wilfried Wagner spricht von einer Risikoabwägung. Verursacht ein Weisheitszahn akut Probleme, müsse er in der Regel raus. Das Vorstandsmitglied der Deutschen Gesellschaft für Mund-, Kiefer- und Gesichtschirurgie verweist ebenfalls auf die wissenschaftliche Leitlinie: Kommt ein Patient mit Schmerzen zum Arzt, die im Zusammenhang mit einem Weisheitszahn stehen, sollte dieser entfernt werden.

Das gelte etwa bei Druckschmerzen am Kiefer oder wenn das umliegende Gewebe entzündet sei, zählt Wagner auf. Wenn der hinterste Backenzahn schmerzt, aber an sich gesund ist, könne das Entfernen des benachbarten Weisheitszahns ebenfalls Linderung verschaffen.

Doch die Leitlinie empfiehlt einen Eingriff auch bei allgemeineren Symptomen. Beispielsweise wenn sich Hinweise ergeben, dass ein Weisheitszahn eine Ursache für Zahn- oder Gesichtsschmerzen ist. Sobald die Wahrscheinlichkeit steigt und sich zeigt, dass der große Drängler für Schmerzen verantwortlich ist, kommt eine Operation in Betracht.

Eine Entfernung macht auch zur Schmerzvorbeugung Sinn

Weisheitszähne werden nicht nur gezogen, um Schmerzen zu behandeln, sondern in manchen Fällen auch, um ihnen vorzubeugen. Das liegt daran, dass eine prophylaktische Entnahme der Weisheitszähne einfacher und risikoärmer ist. Der Zahnarzt muss abschätzen, wie sich der Außenzahn entwickeln wird.

Den Zahn im Kiefer zu belassen, birgt Risiken. Weisheitszähne brechen oft Stück für Stück durch und können bei jedem kleinen Schub neue Entzündungen verursachen. Sie führen auch zu Druck im Kiefer. Bei Patienten mit engen Kiefern können sie die Schneidezähne übereinanderschieben, insbesondere nach einer kieferorthopädischen Behandlung. Außerdem kann dieser Druck den Kiefer oder die Backenzähne schädigen.

Ist eine Entwicklung mit solchen Symptomen absehbar, kann eine prophylaktische Operation sinnvoll sein. Das hängt allerdings auch immer vom Patienten ab. Jugendliche und junge Erwachsene stecken den Eingriff laut Wagner erfahrungsgemäß am besten weg: "Bei Patienten zwischen 14 und 25 Jahren sind am wenigsten Komplikationen zu erwarten." Es gelte: Je älter der Patient, desto riskanter der Eingriff.

Die Risiken von Operation oder Zurückhaltung abwägen

Patienten sollten den Eingriff von einem routinierten Chirurgen oder Zahnarzt durchführen lassen. Entfernt ein Arzt regelmäßig Weisheitszähne, läuft der Eingriff meist schneller und angenehmer ab. Patienten bekommen bei der Operation in der Regel eine Gummidrainage, die für einen Tag in der Wunde bleibt. Diese führt Flüssigkeiten ab und verhindert so Schwellungen und Entzündungen, erklärt Wagner. Außerdem gingen Zahnärzte dazu über, bei manchen Patienten vorbeugend Antibiotika zu verabreichen.

Operierte müssen zwei bis drei Tage mit Beeinträchtigungen rechnen. In dieser Zeit können Schwellungen, Schmerzen oder Probleme beim Öffnen des Mundes auftreten. Halten die Beschwerden länger an, sollten Patienten ihren Zahnarzt aufsuchen, rät Wagner. Mögliche Folgen könnten neben einer Infektion der Wunde auch Schäden an Nerven oder am Kiefer sein.

"Letztendlich braucht man einen Zahnarzt, der einen gut berät"

Laut Klaus Koch vom Institut für Qualität und Wirtschaftlichkeit im Gesundheitswesen (IQWiG) mangelt es an vergleichenden Studien, die Krankheitsverläufe von operierten und nicht operierten Patienten verfolgen. Weisheitszähne seien noch nicht angemessen untersucht. Zahnärzte können aufgrund mangelnder wissenschaftlicher Daten daher nicht immer sichere Aussagen treffen.

"Letztendlich braucht man einen Zahnarzt, der einen gut berät", sagt Koch. Wenn der Zahnarzt eine Operation vorschlägt, muss der Patient nicht gleich auf dem Untersuchungsstuhl entscheiden. "Im Normalfall hat diese Entscheidung keine Eile", erklärt Koch. Wenn Patienten sich von den Argumenten des Zahnarztes nicht überzeugt fühlen, könnten sie noch einen zweiten Arzt zurate ziehen.

Patienten sollten sich in Ruhe überlegen, ob sie einem Eingriff zustimmen. Das Ausloten der beiden Möglichkeiten bleibt ein Spiel mit den Wahrscheinlichkeiten, bei dem nur eine gründliche Voruntersuchung Sicherheit schafft. Und ein Zahnarzt des Vertrauens.

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