Millionenstadt, Zentrum des Karnevals und mitten in der Metropolregion Rhein-Ruhr gelegen: Köln hat viel zu bieten und ist auch über die Grenzen der Bundesrepublik hinaus bekannt.

Stadtgeschichte von Köln
Der Name der Stadt Köln leitet sich aus dem lateinischen Colonia ab, das heute noch in einer Vielzahl von Sprachen als Bezeichnung für die Metropole am Rhein dient. Köln blickt auf 2.000 Jahre Geschichte zurück und ist unter allen deutschen Großstädten die älteste. Im Jahr 50 nach Christus wurde ihr während der Römerzeit das Stadtrecht verliehen und Köln wurde schnell zu einem der wichtigsten Handelszentren des Römischen Reichs nördlich der Alpen.

Im Mittelalter erlebte Köln eine neue Blütezeit und entwickelte sich zwischen dem 12. und 15. Jahrhundert zur wohlhabendsten und auch bevölkerungsreichsten Stadt im deutschen Sprachraum mit etwa 40.000 Einwohnern. Noch heute zeugen die Überreste der Stadtbefestigung, die damals ständig erweitert werden musste, und Kirchen sowie bürgerliche Bauten von diesem bedeutenden Teil der Geschichte.

Köln heute
Heute ist Köln mit über einer Million Einwohnern Deutschlands viertgrößte Stadt nach Berlin, Hamburg und München. Dank ihrer lebendigen Kunstszene gilt sie als weltoffen und vital. Der Kölner Dom ist noch vor dem Schloss Neuschwanstein das meistbesuchte Wahrzeichen Deutschlands mit jährlich rund 6,5 Millionen Besuchern.

Köln ist unterteilt in neun Stadtbezirke und noch mehr Stadtteile, die von den Bewohnern gerne als "Veedel" bezeichnet werden und teilweise fast schon dörflichen Charakter hinsichtlich des Zusammenhalts der Einwohner besitzen. Besonders Stadtteile wie das Belgische Viertel rund um den Brüsseler Platz mit der St. Michael Kirche, die Südstadt (eigentlich Altstadt-Süd) mit ihrer lebendigen Kneipenszene und der multikulturelle Hotspot Köln-Ehrenfeld erfreuen sich großer Beliebtheit.

Karneval: Kölle Alaaf!
Eine unvergleichliche Attraktion von Köln ist der alljährliche Karneval. Nicht nur eingefleischte Karnevalisten, sondern auch Neugierige aus dem ganzen Bundesgebiet und sogar über die Grenzen Deutschlands hinaus zieht es im Februar in die Domstadt, wenn es heißt: Kölle Alaaf! So lautet nämlich der typische Kölner Karnevalsruf, nicht etwa zu verwechseln mit "Helau" aus dem benachbarten Düsseldorf.

Karnevalsauftakt ist zwar traditionell der 11. November, doch der sogenannte Straßenkarneval beginnt erst mit Weiberfastnacht am Donnerstag vor Aschermittwoch. Mit dem Beginn der Narrenzeit an Weiberfastnacht startet auch ein unvergleichliches Programm, dem sich kaum ein Kölner entziehen kann. Auf der Straße und in den Kneipen wird bunt kostümiert und laut gefeiert. Das Getränk der Wahl ist dabei das bekannte Kölner Bier Kölsch, welches traditionell aus einem 0.2-Liter-Glas getrunken wird, der Kölner Stange.

Dazwischen gibt es immer wieder pompöse Umzüge und Paraden wie die bei Einheimischen beliebten Schulzüge am Karnevalssonntag. Der Rosenmontagszug zwei Tage vor Aschermittwoch markiert einen weiteren Höhepunkt des Karnevals, der am Veilchendienstag langsam zum Ende kommt und am Aschermittwoch endgültig bis zum nächsten Jahr verabschiedet wird.

Sehenswürdigkeiten am Rhein
Aber auch außerhalb der "Tollen Tage" ist die Stadt am Rhein immer einen Besuch wert. Zu den bekanntesten deutschen Sehenswürdigkeiten überhaupt zählt der Kölner Dom. Die Kathedrale des Erzbistums Köln ist mit 157,38 Metern Höhe das dritthöchste Kirchengebäude der Welt. Der im gotischen Stil erbaute Dom ist auch berühmt für die Tatsache, dass er nach Baubeginn im 13. Jahrhundert erst im 19. Jahrhundert fertiggestellt wurde. Zwischenzeitlich herrschte über Hunderte von Jahren Baustopp. Die typische Doppelturmfront des Kölner Doms wurde somit erst errichtet, nachdem man 1814/1816 die mittelalterlichen Baupläne wiedergefunden hatte.

Doch Köln hat noch zahlreiche weitere Sehenswürdigkeiten zu bieten, zum Beispiel diese hier:

  • Schokoladenmuseum

  • Museum Ludwig

  • Rheinauhafen

  • Philharmonie Köln

  • Rheinseilbahn

  • Heumarkt

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