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Kanada mit dem fliegenden Postboten erkunden

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Kanada aus der Vogelperspektive  

Kanadas Westküste mit dem fliegenden Postboten erkunden

08.04.2014, 12:27 Uhr | Bernd F. Meier, dpa-tmn

Kanada mit dem fliegenden Postboten erkunden. Kanada: Postflieger Rory lässt auf dem "Historic Mail Run" über die Pazifikküste Kanadas auch Touristen mitfliegen. (Quelle: dpa/tmn/Bernd F. Meier)

Postflieger Rory lässt auf dem "Historic Mail Run" über die Pazifikküste Kanadas auch Touristen mitfliegen. (Quelle: Bernd F. Meier/dpa/tmn)

Ein atemberaubendes Panorama der Südwestküste von Kanada bietet sich bei einem Rundflug mit dem Postflugzeug. Wild ist die Landschaft der Discovery Inseln, 200 Kilometer nördlich von Vancouver. Fliegende Postboten versorgen die abgelegenen Siedlungen dreimal pro Woche mit Briefen, Päckchen und Paketen. Beim "Historic Mail Run" dürfen auch Touristen mitfliegen. Sehen Sie den historischen Rundflug auch in unserer Foto-Show.

"Okay, seid ihr bereit? Dann wollen wir mal los", ruft Rory den Passagieren zu. Dumpf brummend löst sich das Wasserflugzeug vom Anlegesteg und gleitet hinaus in die Discovery Passage. Dann schiebt der Pilot die Gashebel auf volle Leistung und das Brummen geht in ohrenbetäubenden Lärm über. Immer schneller gleitet das einmotorige Wasserflugzeug "de Havilland Beaver" über die Wellen. Ein paar hundert Meter, dann zieht Rory die Maschine sanft in die Lüfte und nimmt mit Tempo 170 Kurs auf die Discovery Inseln.

Blick auf kleine Inseln und riesige Bäume

Drei Stationen fliegt Rory an diesem Nachmittag an: Stuart Island, Surge Narrows und Refuge Cove. Gut 500 Meter unter dem Flugzeug gleitet die von Wasserläufen zerklüftete Landschaft dahin. Kleine Inseln liegen verstreut in den Meeresarmen zwischen der kanadischen Pazifikküste und Vancouver Island. An den steilen Ufern tauchen vereinzelt Häuser auf, vor denen lange Bootsstege in die tiefblauen Fluten ragen. Straßen gibt es nicht. Blanke Felsen und tiefgrüner Wald prägen die Landschaft. Hier wächst der Western Red Cedar. Manch einer der stattlichen Baumriesen grub seine Wurzeln bereits vor 800 Jahren in diese Küste - lange bevor Kolumbus sich nach Amerika aufmachte.

Einsames Feriendomizil für reiche Kanadier und Amerikaner

Nach einer knappen Viertelstunde Flug setzt Rory die Maschine in der Bucht vor Stuart Island sanft auf das Wasser. Tara Kristian erwartet den fliegenden Postboten bereits. Ihr Postamt ist zugleich Café und Tante-Emma-Laden. "In diesen Wochen vertrete ich meine Tochter Sarah", erklärt Kristian zur Begrüßung. "Sie ist eine begeisterte Bergsteigerin und gerade auf dem Mount Everest unterwegs."

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Stuart Island ist eine Privatinsel mit ein paar noblen Ferienhäusern an der Pforte des 80 Kilometer langen Bute Inlet-Fjordes. Betuchte Kanadier und Amerikaner haben hier ihre Feriendomizile, die sie in den Sommerwochen für den Angelurlaub nutzen. Namen? Auf diese Frage schweigen sowohl Postfrau Kristian als auch Pilot Rory. Diskretion ist Ehrensache für die dienstbaren Geister, die das ganze Jahr über in der Einsamkeit leben. Weiter geht's zur nächsten Station.

Shauny betreibt ein Postamt für 60 Inselbewohner

Das kleine Postamt von Surge Narrow befindet sich direkt auf dem Anlegesteg. Postfrau Shauny Volk hat ein paar Kisten abgehende Post für den Piloten, die ankommende wird direkt in die Postfächer sortiert. "Auf unserer Insel leben im Sommer wie im Winter 60 Leute", berichtet Shauny Volk. Nur montags, mittwochs und freitags sperrt Shauny ihr Postamt für ein paar Stunden auf, weil an diesen Tagen der fliegende Postbote landet. Die Einwohner holen ihre Post selbst ab und versorgen sich bei der Gelegenheit gleich mit neuem Lesestoff aus der öffentlichen Bücherei, die direkt neben Shaunys Postbüro ist.

Als dritte Station steht Refuge Cove am Desolation Sound auf Rorys Flugplan. "Im Frühjahr ist es hier noch ruhig, aber im Hochsommer ist der Desolation Sound ein beliebtes Wochenendziel für die Bewohner von Vancouver", sagt er. Dann klingelt sein Mobiltelefon: Ein Anruf von der Basis in Campbell River. Rory ruft den Passagieren zu: "Wir müssen direkt los, es gibt einen neuen Auftrag."

Rundflug auf der historischen Postroute dauert 90 Minuten

90 Minuten dauert die Rundreise mit dem Postflugzeug von Corilair. "Historic Mail Run" nennt die Airline die Route. Der Lufttransport von Briefen, Päckchen und Paketen löste vor mehr als 50 Jahren den langwierigen Transport per Schiff ab. Fast genau so alt ist die "de Havilland Beaver". "Unsere Beaver stammt aus dem Jahr 1954. Mit ihrem 450 PS Sternmotor ist sie ein zuverlässiges Arbeitspferd", sagt Airline-Boss Mike Farell. Seit einem Dutzend Jahren steht Farells Fluggesellschaft Corilair im Diensten der kanadischen Post. Geflogen wird ganzjährig zwischen Sonnenaufgang und Sonnenuntergang im Umkreis von mehr als 200 Kilometern von Campbell River.

Luft-Taxi der Holzfäller wird zur Touristenattraktion

In den 1970er Jahren galt die Stadt als einer der weltweit wichtigsten Standorte für den Einsatz von Wasserflugzeugen. Die Floatplanes brachten damals Holzfäller, Material und Lebensmittel in die abgelegenen Camps entlang der Küste. Etwa zehn Jahre später endete der Boom: Leistungsstarke Hubschrauber und schnelle Wassertaxi-Boote machten den Wasserflugzeugen Konkurrenz. Und einige Stationen wurden auch an das Straßennetz angeschlossen.

Statt der Holzfäller kutschieren die Piloten deshalb zunehmend Touristen in die Wildnis. Von überall her flattern die Anfragen von Flugenthusiasten und Abenteuerlustigen bei Corilair ein. In der Flugbetriebszentrale von Corilair sortiert Dispatcherin Semona Palmer sowohl die Transportaufträge als auch die Anfragen von Touristen, die auf der Historic Mail Run-Tour mitgenommen werden möchten: "Australier, Niederländer, Neuseeländer, Amerikaner, natürlich Kanadier und auch Deutsche - unsere Jungs haben sie alle schon als Passagiere gehabt." Von Mai bis Oktober nehmen die Piloten von Corilair Touristen mit auf ihre Touren. Im Juni und Juli ist das Wetter für ein solches Abenteuer am besten.

Wasserlandung für einen Hummer-Transport

Acht Piloten teilen sich bei Corilair die Jobs als fliegende Postboten und Frachttransporteure. Am Nachmittag startet Rorys Kollege Ty Ruff mit der Beaver zu einem speziellen Auftrag: Lebende Hummer zur Fabrik auf Quadra Island bringen. "Hier unter uns müsste es irgendwo sein", ruft Ty über die Kopfhörer seinen Mitfliegern zu. Dann entdeckt er auch schon das Fischerboot "Black Pearl", zieht eine enge Kurve und landet mitten im Hoskyn Channel-Fjord.

Behutsam lenkt er den Flieger an das Schiffchen heran, auf dem ihn Fischer Fred und dessen Tochter Kathy schon erwarten. Mit fangfrischem Hummer sind die 15 Plastikboxen gefüllt, die Ty mühsam an Bord hievt. Verstauen, festzurren, und schon startet der Wasserflieger wieder.

Mit dem Wasserflugzeug von Vancouver City nach Vancouver Island jetten

Mehr als ein halbes Dutzend Fluggesellschaften setzt an der Pazifikküste von British Columbia Wasserflugzeuge ein. Vom Canada Place in der Innenstadt von Vancouver starten die de Havilland Beaver und Cessna der "Harbour Air". "An Wochentagen verkehrt zwischen sieben Uhr in der Früh und sieben Uhr am Abend alle 20 Minuten eine Maschine von Vancouver nach Viktoria auf Vancouver Island", berichtet Meredith Moll von Harbour Air. An Bord sind zumeist Geschäftsleute, die zu Besprechungen in die Provinzhauptstadt Victoria reisen.

Zeit ist für die Businessleute Geld. Allein die Überfahrt mit der Autofähre zwischen dem Festland und Vancouver Island dauert zwei Stunden. Wenn man die Touristen fragt, ist Zeit aber nicht alles - das Abenteuer gehört auch dazu.

Infos zu Campbell River und Vancouver Island

  • Reiseziel: Vancouver Island ist mit 450 Kilometern Länge und 100 Kilometern Breite die größte Pazifik-Insel der kanadischen Provinz British Columbia im äußersten Westen des Landes. Campbell River ist eine beschauliche Kleinstadt mit 32.000 Einwohnern an der Discovery Passage und der Nordostseite von Vancouver Island.
  • Anreise: Direktflüge von Deutschland ab Frankfurt mit Air Canada, Air Transat, Condor und Lufthansa nach Vancouver Int. Airport, Flugzeit etwa zehn Stunden. Umsteigeflüge über Amsterdam und London.
  • Historic Mail Run: Infos und Buchungen bei corilair.com.
  • Leihwagen verschiedener Anbieter gibt es am Flughafen Vancouver International (YVR). Der deutsche Führerschein wird akzeptiert.
  • Fähre mit B.C. Ferries ab Tsawwassen nach Duke Point/Nanaimo, Fahrtzeit zwei Stunden. Ab dort über den Highway 19 North bis Campbell River, rund 180 Kilometer, Fahrtzeit zwei Stunden.
  • Einreise: Zur visumfreien Einreise und zum Aufenthalt bis maximal sechs Monate genügt der deutsche Reisepass.
  • Reisezeit: Mai bis Oktober. Von Juni bis August liegen die Tageshöchstwerte bei 18 bis 27 Grad.
  • Währung: Ein kanadischer Dollar entspricht etwa 1,55 Euro (Stand: März 2014). Die Bezahlung mit Kreditkarten ist üblich.
  • Informationen: Destination British Columbia, Tel.: 01805/ 52 62 32 (14 c/min), E-Mail: info@infokanada.de, www.BritishColumbia.travel.

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