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Belize: Zwischen Dschungel und Karibik

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Sarteneja - Geheimtipp an der Bahía de Chetumal

15.03.2010, 16:22 Uhr | Knut Hildebrandt, srt

Belize: Zwischen Dschungel und Karibik. Das Pier von Sarteneja. (Foto: K. Hildebrandt)

Das Pier von Sarteneja. (Foto: K. Hildebrandt)

Wo ich eigentlich hin wolle, fragt mich der Busfahrer. Als ich Backpackers Paradise antwortete, bremst er unerwartet. Da müsse ich hier aussteigen, sagt er und zeigt auf einen von der Straße abzweigenden Weg. "Dort hinten am Mangobaum findest Du Nathalies Gasthaus", ruft er mir nach. Zwei Minuten später stehe ich in einem kleinen Orangenhain. Im Schatten der Bäume grasen zwei Pferde zwischen Zelten und Bungalows. Aus einer der Hütten tritt eine junge Frau auf mich zu. Mit unverkennbar französischem Akzent stellt sie sich als Nathalie vor.

Sie ist einfach geblieben

Nathalie wurde in Genf geboren. Nach Belize kam die Schweizerin während ihres Studiums. Schlangen galt ihr Interesse, von denen es im Land zahlreiche gibt. Im nahe Sarteneja gelegenen Shipstern Nature Reserve hat die angehende Biologin ihre Diplomarbeit geschrieben. Und dann ist Nathalie geblieben. Sarteneja wollte sie nicht mehr gehen lassen. Das kleine Fischerdorf liegt im hohen Norden Belizes, an der Bahía de Chetumal. Bis nach Mexiko ist es nur ein Katzensprung. Die Nähe zum großen Nachbarn ist auch der Grund, warum viele hier Spanisch ihre Muttersprache nennen. Das Leben verläuft ruhig in Sarteneja. Am Tag sieht man kaum Menschen auf seinen sonnen-durchfluteten Straßen. Erst gegen Abend, wenn die Hitze des Tages langsam verfliegt, erwacht das Leben im Ort. Dann drehen die Jugendlichen mit dem Rad eine Runde durchs Dorf oder treffen sich zum Fußball auf dem Sportplatz.

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Mahagoni als Lebensgrundlage für Bauern und Bootsbauer

Gut fünf Minuten vom Ort entfernt betreiben Nathalie und Edward das Backpackers Paradise. Bis zum Strand sind es von hier keine zehn Minuten. Und das Shipstern Nature Reserve erreicht man mit dem Rad in weniger als einer halben Stunde. Aber auch im Gasthaus selbst lässt sich der Tag gut verbringen. Hängematten laden zum Verweilen unter Mango- und Orangenbäumen ein, deren Früchte essen darf, wer Lust dazu verspürt. Man muss nur die Hand nach ihnen auszustrecken und sie ernten. Wie im Paradies! Das Backpackers ist jedoch mehr als ein Ort, an dem Großstadtflüchtlinge fernab der ausgetretenen Touristenpfade entspannen können. Von ihm gehen eine Reihe von Initiativen zur nachhaltigen Entwicklung der Region aus. So haben Nathalie und Edward auf ihrem Gelände eine Baumschule gegründet. Die hier aufgezogenen Mahagoni-Setzlinge sollen auf Farmen rund um Sarteneja angepflanzt werden. Damit wollen die beiden nicht nur eine Lebensgrundlage für die Bauern schaffen, sondern auch die Holzversorgung der im Ort ansässigen Bootsbauern sichern. Denn der Bedarf an Mahagoni ist groß in Sarteneja, auf dessen Werften noch Fischerboote nach altem Vorbild aus Holz gebaut werden. Der traditionelle Bootsbau, für welchen der Ort berühmt ist, war Grund für Edward nach Sarteneja zu kommen. Nachdem er beim Untergang seines Segelbootes Ende 2007 alles verloren hatte, wollte der Franko-Kanadier hier ein neues Leben beginnen. "Bäume pflanzen, ein Boot aus Holz bauen und wieder segeln!", hatte er sich vorgenommen. "Träume sinken nicht!"

Auf Streifzug durch den Tropenwald

Über die Begeisterung für Edwards Segelleidenschaft habe ich den eigentlichen Grund für meinen Abstecher nach Sarteneja beinahe vergessen. Seine Umgebung und die einzigartige Landschaft zwischen Dschungel und Meer wollte ich kennenlernen. Als ich gegen elf Uhr im Besucherzentrum des Shipstern Nature Reserve eintreffe, ist es bereits zu spät um noch auf Tierbeobachtung zu gehen. Das ist das erste was mir Urs nach der Begrüßung erklärt. "Um Tiere zu sehen", sagt er, "musst Du früh am Morgen kommen." Allerdings, fügt der junge Schweizer nach kurzer Pause hinzu, könnte ich ihn auf einem Streifzug durch den Tropenwald begleiten. Der diplomierte Zoologe arbeitet an einer Dokumentation über das Shipstern. Diese soll der Akquise von Spendengeldern zur finanziellen Unterstützung des Reservates dienen. Fast zwei Stunden sind wir unterwegs. Zwei Stunden, in denen Urs nicht müde wird, auf die stets wechselnde Vegetation hinzuweisen. "Dafür ist der schwankende Grundwasserspiegel verantwortlich", erläutert er. Je höher dieser liegt, desto lichter wird der Wald. Wie um das zu bestätigen, stehen wir plötzlich am Rand einer feuchten, mit knorrigen Mangroven bewachsenen Savanne.

Das Highlight am Ende

Das Beste kommt erst zum Schluss, heißt es so schön. Und so ist es auch bei dem Ausflug ins Shipstern Nature Reserve. Kurz vor Rückkehr ins Besucherzentrum besteigen wir einen über 30 Meter hohen Beobachtungsturm. Von seiner weit über die Baumkronen hinausragenden Plattform bietet sich ein atemberaubender Blick auf den schier unendlich erscheinenden Urwald. Zu Mittag wieder im Backpackers Paradise zu sein ist ein Fest. Denn Nathalie ist nicht nur Naturliebhaberin, sondern auch eine exzellente Köchin. Ihre Crepes sind berühmt in Sarteneja.

Weitere Informationen:
Auskunft: Honorargeneralkonsulat Belize, Büro Deutschland, Breitscheidstr. 10, 70174 Stuttgart, Tel. 0711/90710920, Fax 90710918, www.travelbelize.org, Sarteneja: www.sarteneja.net, Shipstern Nature Reserve: www.shipstern.org.
Backpackers Paradise: backpackers.bluegreenbelize.com
Lage: Sarteneja liegt im äußersten Nordosten Belizes, am Südufer der Bahía de Chetumal.
Anreise: Von Belize City fahren vier Mal am Tag Busse nach Sarteneja. Die Haltestelle befindet sich im Zentrum der Stadt, gleich neben der Swing Bridge. Die Fahrt dauert gute vier Stunden. Sarteneja kann auch von Corozal oder San Pedro mit dem Boot erreicht werden.
Belize wird von allen großen deutschen Flughäfen, sowie von Wien und Zürich, ab 900 Euro angeflogen. Günstiger kann es sein nach Cancun in Mexiko zu fliegen. Von dort fährt man vier Stunden im Bus bis Chetumal an der Grenze zu Belize und eine weitere halbe Stunde bis Corozal.
Einreise: Für eine Reise nach Belize von bis zu 30 Tagen wird kein Visum, aber ein bis zu sechs Monate gültiger Reisepass benötigt. Wer über Mexiko einreist, muss an der Grenze eine Gebühr von umgerechnet US$ 20 entrichten. Reisende, die von Mexiko kommen, sollten darauf achten, dass sie ihre mexikanische Touristenkarte nicht abgeben. Ansonsten wird bei der Wiedereinreise nach Mexiko eine Gebühr von US$ 20 fällig. Bei Ausreise aus Belize ist eine Gebühr von BZD 37,5 umgerechnet US$ 18,75 zu entrichten.
Klima: Das Klima Belizes ist tropisch. Die Temperatur beträgt im Jahresmittel 25,9 Grad Celsius. Die Gegend um Sarteneja ist vergleichsweise trocken. Der meiste Regen fällt zwischen Juni und Oktober.
Sprache: Landessprache ist Englisch. Vor allem im Norden des Landes wird oft Spanisch gesprochen

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