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Commodore 64: Neue Hits für Retrogamer

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Neue Games für Commodore 64  

Hits für Retrogamer

11.05.2015, 17:38 Uhr | (jr / ams), Richard Löwenstein

Commodore 64: Neue Hits für Retrogamer. Hits für Retro-Gamer: Neue Spiele für den C64 (Quelle: Thomas Koch)

Hits für Retro-Gamer: Neue Spiele für den C64 (Quelle: Thomas Koch)

Über 30 Jahre alt und kein bisschen tot: Commodores Heimcomputer C64 zählt seit vielen Hardware-Generationen zum alten Eisen. Trotzdem erscheinen ständig neue Spiele für den "Brotkasten". Erstaunlicherweise wächst nicht nur die Menge an Veröffentlichungen, sondern auch deren Qualität. Einige Neuentwicklungen sind derart hochwertig produziert, dass sie die die Top-Titel aus den Glanzzeiten des C64 buchstäblich alt aussehen lassen.

Moderne Games für Retro-Hardware

Im Schatten der Activisions und Ubisofts dieser Welt wächst und gedeiht eine Subkultur von Entwicklern und Herstellern. Häuser wie Protovision oder Psytronik haben sich zum Beispiel auf Retro-Hardware spezialisiert. Ihre Mission: Den Commodore 64 und andere Oldie-Heimcomputer aus den 80er- und 90er-Jahren mit frischem Spiele-Nachschub versorgen. Um das zu bewerkstelligen, müssen sie mit stark eingeschränkten Ressourcen haushalten. Nur mal zum Vergleich: Ein simples Icon auf dem Smartphone verschlingt mehr RAM-Speicher als einem C64-Entwickler für Grafik, Sound, Gameplay, Leveldaten und alles weitere zur Verfügung steht.

Ansporn durch Herausforderung

Was motiviert Gamedesigner, Coder, Grafiker und Musiker, dass sie - meistens in ihrer Freizeit - lieber mit Kilobyte statt Gigabyte und 8-Bit- statt Multikern-Prozessoren jonglieren? Auf aktuellen PCs, Konsolen und Smartphones könnten sie leicht komplexere und besser aussehende Ergebnisse erzielen. Nun, diese Menschen suchen die Herausforderung. Sie möchten aus der alten Hardware das Maximum an Leistung herauskitzeln. Sie nutzen optimierte Softwaretricks und das geballte Wissen einer vernetzten Community. Die Hardware des C64 mag also unverändert sein, und dennoch: In vielen neuen Spielen bringen VIC- und SID-Chips des C64 Bilder und Sounds von höher Qualität hervor als in Games der 80er-Jahre.

Technische Kabinettstückchen

Beispielhaft für eine hochwertige Produktion: "Berzerk Redux". Die authentische Umsetzung einer Spielhallen-Ballerei kombiniert schnelles Gameplay mit simultaner Sprachausgabe. Klar, auf aktuellen Hardware-Plattformen ist das längst Standard. Aber auf dem C64 handelt es sich um ein technisches Meisterstück. Spiele verfügten in den 80er-Jahren nur selten über eine Sprachausgabe. Wenn sie es doch taten, dann beanspruchte dieser Akt die komplette Rechenleistung - das Gameplay blieb stehen. Die Retroszene zollt solchen Entwicklungsleistungen Tribut. Wer ein Spiel wie "Berzerk Redux" entwickelt und sich damit auf einschlägigen Veranstaltungen sehen lässt, erntet reichlich Applaus.

Mangel an Ressourcen

Erstaunlicherweise übt der Mangel an Zeit, Speicher und anderen Ressourcen also eine besonders anspornende Wirkung aus. Ganze Wettbewerbe konzentrieren sich darauf, dass die Teilnehmer binnen 48 Stunden etwas Spielbares entwickeln oder in 16 Kilobyte Speicher das Maximum an Gameplay hineinpacken. Was daraus entstehen kann, demonstrierte das Dreigespann Andreas Vargas, Steve Day und Mikkel Hastrup Ende 2014. Das über Europa verstreute Team arbeitete von September bis November an einer inoffiziellen C64-Adaption von Nintendos Spielhallenklassiker "Donkey Kong Jr.".

Nintendo auf dem C64

Das Ergebnis mit dem Titel "Donkey Kong Junior" spielt sich flüssig und wirkt von Anfang bis Ende auf Hochglanz poliert. Ganz ohne Kamerafahrten, Dialoge und Quicktime-Unterbrechungen bringt das sogenannte "Homebrew" - also ein Hobbyprojekt - in vier Stages mehr Spielwitz rüber als so manche Produktion für PS4, Xbox One und Co. Die steil ansteigende Schwierigkeitskurve kommt Gamern entgegen, die aktuelle AAA-Produktionen für zu leicht halten und eine Herausforderung suchen.

Charakteristische Games

Der saftige Schwierigkeitsgrad kennzeichnet "Donkey Kong Junior" und andere aktuelle Neuveröffentlichungen für C64: zum Beispiel das freche Jump'n'Run "Super Bread Box" und die Neuadaption des Ballergames "Commando". Diese Spiele reaktivieren viele Attribute des klassischen Arcade-Gamings: Sie verzichten auf Handlung und konzentrieren sich auf ein übersichtliches Gefüge aus Spielwitz, flüssigem Gameplay, pausenlosen Herausforderungen und motivierenden Highscores.

Viele Spiele sind gratis

Doch auch wer lieber sein Großhirn strapazieren oder im großen Kreis Partygäste unterhalten möchte, wird unter den neuen C64-Releases fündig werden. Der Reaktionstest "Micro Hexagon", die Handelssimulation "Sagittarius": Viele Neuveröffentlichungen sind als kostenloser Download verfügbar. Ausprobieren kostet also nichts. Erkennbar sind C64-Games übrigens an den charakteristischen Endungen der Filenames. D64 ist die meisterverbreitete Endung. Sie weist darauf hin, dass es sich um ein Image für ein C64-Diskettenlaufwerk handelt.

Emulator oder Original-Hardware?

Schade halt, dass die originale 1541-Floppy des C64 mit solchen Files gar nichts anfangen kann. D64-Files sind vielmehr zum Gebrauch mit den weitverbreiteten, sogenannten Software-Emulatoren gedacht: Eine solche Software, wie zum Beispiel "Vice", ahmt die originalen Schaltkreise eines C64 auf dem Mac oder Windows-PC nach. Startet man Spiele auf einem solchen Software-Emulator, laufen sie mit nahezu originaler Optik, authentischem Sound und fast vergleichbarem Spielgefühl.

Original ist nicht zu schlagen

Nur das fehlende Flimmern des Röhrenbildschirm und nichtvorhandende Klicken eines Competition-Pro-Joysticks verraten, dass irgendetwas nicht stimmt. Das unverfälschte Spielgefühl aus den 80er-Jahren lässt sich am Ende halt doch nur mit original Hardware beschwören. Gut, dass RGCD und andere Hersteller brandaktuelle C64-Software auf zeitgenössischen Kompaktkassetten, 5-1/4-Disketten und ROM-Modulen verkaufen. In unserer Foto-Show finden Sie eine Auswahl empfehlenswerter Neuveröffentlichungen für C64 inklusive Bezugsquelle für Originalsoftware.

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