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Kleine Extras und große Abenteuer: Wie Mods PC-Spiele verändern

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Kleine Extras und große Abenteuer  

Wie Mods PC-Spiele verändern

22.03.2016, 09:34 Uhr | (jr / ams), dpa-tmn

Kleine Extras und große Abenteuer: Wie Mods PC-Spiele verändern. Kleine Extras und große Abenteuer: Wie Mods Spiele verändern (Quelle: Bethesda)

Kleine Extras und große Abenteuer: Wie Mods Spiele verändern (Quelle: Bethesda)

Wer auf der Suche nach neuem Futter für sein Lieblingsspiel ist, kann viel Geld für teure Zusatzinhalte ausgeben. Zumindest auf dem PC gibt es aber auch Alternativen: Sogenannte Mods verbessern und erweitern Spiele oft deutlich - und das komplett kostenlos.

Mod-Power: Frischer Stoff für beliebte Spiele

Ein neuer Kontinent voller Geheimnisse, darunter eine Story mit rund 25 Stunden Spielzeit: "Falskaar" ist eine umfangreiche Erweiterung für das erfolgreiche Fantasy-Rollenspiel "The Elder Scrolls: Skyrim". Hinter "Falskaar" steckt aber kein großes Team, sondern nur ein Hobby-Designer mit ein paar freiwilligen Helfern: 2012 und 2013 investierte der damals 19-jährige Alexander J. Velicky rund 2000 Stunden in das Projekt. Seitdem kann es jeder Spieler, der "Skyrim" am PC zockt, gratis herunterladen. Denn "Falskaar" ist eine sogenannte Mod.

Mods oder Modifikationen für PC-Spiele gibt es schon lange. Manchmal handelt es sich dabei nur um kleine Verbesserungen oder Veränderungen, mit denen Fans etwa Probleme bei der Steuerung verbessern oder Programmfehler ausbügeln. Andere Mods fügen neue Level oder Charaktere hinzu. Und wieder andere stellen das Spielprinzip komplett auf den Kopf - und sind damit mutunter so erfolgreich, dass sie zu eigenen Spielen werden.

Durch Mods den Charakter des Spiels wechseln

So wurde aus dem Strategiespiel "Warcraft 3", in dem der Spieler ganze Armeen herumkommandiert, die Online-Taktiererei "Dota", in dem jeder Teilnehmer nur einen Helden steuert. Und aus dem Science-Fiction-Abenteuer "Half Life" machten Modder den Team-Shooter "Counter-Strike". Heute sind deren eigenständige Nachfolger "Dota 2" und "Counter-Strike: Global Offensive" die meistgespielten Titel auf der Onlineplattform Steam.

Vergleichbar mit Auto-Tunern

Warum machen sich die Hobby-Entwickler all diese Arbeit? "Es gibt Fans, die so an etwas hängen, dass sie es verbessern wollen", erklärt Thorsten Quandt, Professor am Institut für Kommunikationswissenschaft der Uni Münster. "Da gibt es Leute, die zum Beispiel die Grafikengine optimieren." Vergleichbar seien solche Modder mit Tuning-Fans, die am Motor ihrer Autos herumschrauben. "Und andere Modder wollen eher die Geschichte weiterschreiben und sich so selbst verwirklichen."

Ein neues Phänomen ist das sogenannte Modding nicht, so Quandt. "Im Grunde können Sie das bis in die 80er Jahre und zum C64 zurückverfolgen." Heute ist der Stellenwert von Mods jedoch deutlich größer. Ein Grund dafür ist, dass das Internet nicht nur das Verbreiten, sondern auch das gemeinsame Arbeiten an Mods viel einfacher macht. "Daher haben Sie heute oft Modding-Teams mit Spezialisten für die verschiedenen Arbeitsbereiche", sagt Quandt.

Zudem ist Modding ist heute oft viel einfacher als früher. Denn die Tools und Schnittstellen dafür liefern viele Hersteller gleich mit. "Früher haben die Entwickler das oft sogar verboten oder bekämpft", sagt Quandt. "Heute wird das in der Entwicklung gleich mitgedacht." 

Und so ist es heute einfacher denn je, gute Mods zu installieren und zu finden. Der simpelste Weg führt über die Downloadplattform Steam und deren sogenannten Workshop: Bei allen Titeln, die dieses System unterstützen, lassen sich Mods oder Level von anderen Nutzern direkt in Steam suchen, herunterladen sowie ein- und ausschalten.

Wer Steam nicht nutzen möchte oder Mods für ein Spiel ohne Workshop-Support sucht, wird zum Beispiel bei Moddb.com fündig. Die Seite gibt es zwar nicht auf Deutsch - Englischkenntnisse sind für die meisten Mods aber ohnehin Voraussetzung. Und auch ein wenig Sicherheit im Umgang mit dem Computer schadet nicht. Denn immer wieder kann es passieren, dass eine Fan-Erweiterung Spiele instabil oder Spielstände unbrauchbar macht. Das gilt vor allem nach Updates des Hauptspiels oder beim Parallelbetrieb mehrerer Mods.

Wichtig ist bei der Suche nach Mods außerdem, im bestehenden breiten Angebot die Spreu vom Weizen zu trennen, etwa über Nutzerbewertungen oder Charts. Denn natürlich ist längst nicht jede Hobbyentwicklung ein Qualitätsprodukt. "Viele Level oder Mods sind einfach schlecht, das muss man schon ehrlich sagen", sagt Thorsten Quandt. 

Mods als berufliches Sprungbrett

Auch wenn Mods kein Geld bringen: Sie können Sprungbrett in die professionelle Spieleentwicklung sein, quasi eine Arbeitsprobe. "Bei der Entscheidung, ob jemand eingestellt wird, ist die Mitarbeit an einer Mod auf jeden Fall gerne gesehen", sagt Patrick Möchel, Dozent für Games Art Animation am SAE Institute Hamburg. "Mit der Mitarbeit an einer Mod zeigen Bewerber, dass sie nicht nur die technischen Skills haben, sondern den ganzen Prozess der Spieleentwicklung beherrschen", sagt Möchel. "Und wer in seiner Freizeit an so etwas arbeitet, hat auch die Leidenschaft, die es für Spieleentwicklung braucht." Es könne sogar passieren, dass Entwickler in der Modding-Szene gezielt auf Talentsuche gehen: "Man behält in den Firmen ja schon im Auge, was in der Community passiert".So war es auch bei "Falskaar"-Schöpfer Alexander J. Velicky: Kurz nach Fertigstellung der Mod stieg er Ende 2013 als Spieldesigner bei Bungie ein, Entwickler von Titeln wie "Halo" und "Destiny". In seiner Freizeit bastelt er aber trotzdem weiter an "Falskaar": Die aktuellste Version der Mod stammt aus dem Dezember 2015.

Wer ein wenig stöbert, findet aber reichlich lohnenswerte Downloads - auch und gerade für ältere und unbekanntere Spiele. Bei der jährlichen Wahl zum "Mod des Jahres" auf Moddb.com kamen etwa keine Add-Ons für "Skyrim" oder "Grand Theft Auto" auf die ersten Plätze. Sieger wurde die umfassende Mod "Edain" für das knapp zehn Jahre alte Strategiespiel "Der Herr der Ringe: Schlacht um Mittelerde 2".

Zahlen müssen Nutzer für Mods nie. 2015 versuchte Steam-Betreiber Valve zwar, bezahlte Mods einzuführen - ausgerechnet für das so beliebte "Skyrim". Die Aufschrei der Community war jedoch so groß, dass das Projekt nach kurzer Zeit eilig eingestellt wurde.

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