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Champions League: Barca und ManU im Finale der Superlative

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Champions League  

Das Finale der Superlative

26.05.2009, 21:16 Uhr

Manchesters Evra verfolgt Barcelonas Superstar Messi. (Foto: imago)Manchesters Evra verfolgt Barcelonas Superstar Messi. (Foto: imago) Das Stadio Olimpico wird zum Circus Maximus, die Ewige Stadt zum Schauplatz eines historischen Fußball-Spektakels. Der Kampf um die europäische Krone zwischen Manchester United und dem FC Barcelona ist die größte Verlockung, die dieser Sport seit Jahren zu bieten hat.

Selbst ManU-Coach Alex Ferguson geriet ins Schwärmen: "Ich denke, dass es ein fantastisches Endspiel werden wird. Wir spielen gegen ein Team mit einer fantastischen Philosophie und einer großartigen Geschichte", sagte er vor dem Showdown in der römischen "Viale dei Gladiatori".

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Eine Milliarde Euro auf dem Rasen von Rom

Premier League gegen Primera Division, Weltfußballer Cristiano Ronaldo gegen Kronprinz Lionel Messi, Routinier Sir Alex Ferguson gegen Novize Josep Guardiola - dem Reiz des Duells der beiden besten Team aus den stärksten Ligen der Welt kann sich kein Fußball-Fan entziehen. In den Schlagzeilen dominieren Superlative: So bezifferte die spanische Zeitung "Marca" den Marktwert der 22 Akteure, die sich im Champions-League-Finale gegenüberstehen, auf eine Milliarde Euro.

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Die Red Devils wollen zur Legende werden

Beiden Teams winkt ein Eintrag in die Geschichtsbücher. Der dreimalige Landesmeister-Sieger Manchester United (1968/1999/2008) will den Titelverteidiger-Fluch besiegen: Keinem Team gelang es seit Einführung des Wettbewerbs in der Saison 1992/93, den Vorjahreserfolg zu wiederholen. Der AC Mailand (1995), Ajax Amsterdam (1996) und Juventus Turin (1997) kamen zwar wieder ins Finale, aber kurz vor der Ziellinie ins Stolpern. "Ich habe keine Erklärung dafür, aber wir können das ändern", sagte Ferguson. Diese Chance will sich auch Patrice Evra, Außenverteidiger der Red Devils, nicht entgehen lassen: "Die Champions League zweimal in Folge zu gewinnen, würde uns zu Legenden machen. Das ist seit dem letzten Jahr unsere Motivation."

"Manchester hat die Zukunft noch vor sich"

Der vom Ehrgeiz getriebene 67 Jahre alte Ferguson nahm seine Profis schon vor einem Jahr in die Pflicht. Auf der Busfahrt zum Moskauer Flughafen nach dem Final-Triumph im Mai 2008 über den FC Chelsea stellte er neue Forderungen: "Glückwunsch, aber ich will, dass ihr nächstes Jahr wieder zuschlagt." Er wähnt sein Team auf bestem Weg in den höchsten Fußball-Adel: "Mit einem Erfolg gegen Barcelona würden wir mit den großen europäischen Mannschaften gleichziehen. Dieses Team ist jung und hat die Zukunft noch vor sich."

Messi: "Wir haben den Titel verdient"

Auch die zweimaligen Landesmeister-Europacupsieger (1992/2006) aus Barcelona nehmen Historisches ins Visier. Erstmals könnte es einem spanischen Team gelingen, nach dem nationalen Double auch noch in Europas Königsklasse zu gewinnen. "Es ist eine Chance, um in die Geschichte einzugehen", sagte Andres Iniesta. Der Spielkunst des Mittelfeldspielers an der Seite seines kongenialen Partners Xavi und der Angriffswucht der "drei Tenöre" Messi/Eto'o/Henry waren in Spanien selbst die Königlichen aus Madrid nicht gewachsen. "Viele Menschen, die nicht Barça-Fans sind, bewundern uns für unseren Fußball. Für diesen Fußball haben wir den Champions-League-Titel verdient", befand der 21 Jahre alte Messi, der mit acht Treffern die Torjägerliste anführt und zum jüngsten Top-Scorer seit Einführung des Wettbewerbs werden könnte.

Guardiola als erster Trainer-Novize gleich im Finale

Die Aussicht auf magische Momente treibt die Schwarzmarktpreise in astronomische Höhen. Selbst die weniger attraktiven Kurvenkarten im Olympiastadion werden im Internet für rund 1000 Euro gehandelt. Auch der Adel kann dem Spektakel nicht widerstehen: Spaniens König Juan Carlos und Queen-Enkel Prinz William stehen auf der Gästeliste. In 200 Ländern wird die Partie live übertragen. Niemand will das Duell der von ihren Anhängern vergötterten Ballkünstler Ronaldo und Messi verpassen. Alle wollen sehen, wie der taktische Wettstreit zwischen dem mit 43 Titeln erfolgreichsten europäischen Trainer Ferguson gegen Greenhorn Guardiola ausgeht. Der 38-Jährige steht als erster Coach gleich in seinem Premieren-Jahr vor dem Sieg in der Champions League.

Barcelona mit Sorgen in der Defensive

Seit der Meistertitel unter Dach und Fach ist, schaltete sein Team gleich mehrere Gänge zurück. Bei den Niederlagen gegen Osasuna und Mallorca wurden diverse Stars geschont. Groß ist die Personalnot vor allem in der Defensive: Neben den gesperrten Außenverteidigern Dani Alves und Eric Abidal fehlen Rafael Marquez und Gabriel Milito (beide verletzt). Immerhin: Die angeschlagenen Offensiv-Asse Iniesta und Henry überstanden ihr erstes Training am Tag vor der Abreise nach Rom problemlos. Dagegen hat Ferguson kaum Grund zur Klage. Gesperrt fehlt Darren Fletcher, fraglich ist Rio Ferdinand. Um den Angriffswirbel des Gegners zu überstehen, setzen sie auf eine ähnliche Taktik wie beim Sieg über Barcelona im Halbfinale vor einem Jahr. Evra: "Wir haben kein Tor zugelassen und einen großartigen Job gemacht."

Die voraussichtlichen Aufstellungen:

FC Barcelona: Valdez - Puyol, Touré, Piqué, Sylvinho - Xavi, Busquets, Iniesta - Messi, Eto'o, Henry
Manchester United: Van der Sar - O'Shea, Ferdinand, Vidic, Evra - Anderson, Carrick, Scholes - Cristiano Ronaldo, Park - Rooney
Schiedsrichter: Busacca (Schweiz)

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