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Ein Bergheimer in London - Podolski: "Fühle mich rundum wohl"

23.10.2012, 12:08 Uhr | dpa

Ein Bergheimer in London - Podolski fühlt sich wohl. Lukas Podolski hat sich beim FC Arsenal schnell eingelebt.

Lukas Podolski hat sich beim FC Arsenal schnell eingelebt. (Quelle: dpa)

London (dpa) - Das Arsenal-Monatsmagazin für Oktober verlost ein Treffen mit dem "New darling of the Emirates Stadium" - mit Lukas Podolski. Der heimatverbundene Bergheimer funktioniert tatsächlich auch in der Weltstadt London. "Poooldi" rufen sie den deutschen Fußball-Nationalspieler hier.

Vier Tore in zehn Pflichtspielen sind ebenso beeindruckend wie sein bereits astreines Englisch. "Es ist noch zu früh, um zu sagen, dass ich ein Held bin", sagt er selbst. Jetzt kann er im Champions-League-Spiel gegen Schalke 04 glänzen, warnt aber: "Schalke ist ein sehr starkes Team, das stärkste, gegen das wir in der Gruppenphase spielen werden!"

Nick Hornby, der Autor der literarische Arsenal-Liebeserklärung "Fever Pitch", wusste es schon im Juni: "Die Bühne ist bereit für Lukas Podolski. Er kann der größte Arsenal- und Hauptstadt-Star werden - unser Held." Längst hat Podolski einen eigenen Tor-Song "He scores, when he wants" (Er trifft, wann er will). Da haben die Arsenal-Fans kurzerhand das Loblied auf den treulosen Robin van Persie umgedichtet. Podolski selbst meinte im "Stern"-Interview: "Ich habe mich sehr gut eingefunden und fühle mich rundum wohl."

Mit seinem Englisch hat Podolski viele überrascht. Für einen Video-Clip nahm er sogar Nachhilfe im Londoner Reim-Dialekt Cockney bei Arsenal-Legende Ray Parlour: Der Rheinländer macht sich Notizen und übt breit grinsend ein, dass man statt "beers" (Bier) "Britney Spears" bestellen kann und ein Pub auch "rub-a-dub" genannt wird.

Die Arsenal-Fans lieben den Clip. Ebenso wie ein Facebook-Bild, auf dem sich die hemdsärmlige Frohnatur vom DFB-Elf-Kollege Per Mertesacker in die Tea-Time-Zeremonie einführen lässt. Sein Coach Arsène Wenger sagt über ihn: "Er ist ein fröhlicher Junge mit einem sonnigen Gemüt." Ein älterer Stammgast aus dem Gunners-Kult-Pub Tollington grölt an der Theke: "He is the greatest German ever."

Die "Lu-Lu-Lu-Lukas Podolski"-Schlachtrufe aus Kölner Tagen singen nun Schul-Kids aus Highbury, die vor dem Stadion-Fan-Store hocken. Dessen Eingangstür ist mit dem lebensgroßen Posterboy Poldi beklebt: Er stemmt die Hände angriffslustig in die Hüften und wirbt für das lilafarbene Auswärtshemd. Angaben über den Trikotabsatz der einzelnen Spieler macht Arsenal grundsätzlich nicht. Club-Sprecher Dan Tolhurst versichert aber: "Seine Fanartikel verkaufen sich exzellent." Und für alle bei Arsenal gelte: "We love Poldi."

Für die "Sun" ist der 13-Millionen-Euro-Neuzugang "der Mann mit dem permanenten Smile". Sie druckte kürzlich ein Paparazzi-Foto des Angreifers an einer Nord-Londoner Bushaltestelle - und hatte hart recherchiert: Podolski war auf dem Weg zu "Pizza Express"! Wenger entlockte die Aufregung ein amüsiertes Lächeln, als er sich zu Pizza-Poldi im roten Doppeldecker äußern sollte: "Höhö, warum soll er das nicht machen? Fußballer sind Leute wie alle anderen, die müssen auch ein normales Leben führen. Und in London kann man das."

Tatsächlich hat Podolski im großen London mehr Ruhe denn je: Der 27-Jährige lebt im grünen Künstlerviertel Hampstead. Im nächsten Pub - "The Holly Bush" - wird nicht viel Aufhebens um ihn gemacht und in der Nachbarschaft wohnt Mertesacker. Den nimmt er in seinem silberfarbenen Mercedes manchmal mit zum Training und hört dabei HipHop oder Kölsche Musik. Das ländlich abgelegene Trainingsgelände in St. Albans nördlich von London ist für einen vom verrückten 1. FC Köln ein Idyll. Journalisten und Fans haben keinen Zutritt.

Aber so ein klitzekleines bisschen wird er doch wohl seinen FC vermissen?! "Jetzt bin ich erstmal in London", sagt er, "aber irgendwann will ich noch mal den Geißbock auf dem Trikot haben".

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