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UEFA Cup: APOEL Nikosia - FC Schalke 04

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APOEL Nikosia - FC Schalke 04  

Frustbewältigung auf Zypern

15.09.2008, 13:44 Uhr | sid

Kevin Kuranyi und Schalke 04 haben am Champions-League-Aus zu knabbern. (Foto: imago)Kevin Kuranyi und Schalke 04 haben am Champions-League-Aus zu knabbern. (Foto: imago) Die Ausgangssituation für Schalke 04 vor dem UEFA-Cup-Auftakt bei APOEL Nikosia (ab 17.45 Uhr im t-online.de-Live-Ticker) könnte besser sein. Den Derby-Frust im Gepäck und den Ärger über das Champions-League-Aus im Hinterkopf reisen die Knappen zur zweiten Station ihrer Europapokal-Tour, die eigentlich ganz anders geplant war.

Gegen klangvolle Namen wie Real Madrid, Manchester United oder den FC Liverpool wollte man antreten, nun steht der zyprische Pokalsieger auf dem Programm. "Es bringt nichts, der Champions League nachzutrauern", sagte Mittelfeldspieler Ivan Rakitic und fügte an: "Wir wollen jetzt in diesem Wettbewerb für Furore sorgen."

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Madrid hat Spuren hinterlassen

Doch das 0:4-Debakel bei Atletico Madrid und das Aus in der Königsklasse wirken noch nach. Nicht nur in den Köpfen, sondern auch auf dem Feld: Gleich drei Spieler fehlen dem Bundesliga-Dritten in Nikosia, weil sie sich in Madrid eine Sperre einhandelten - Rotsünder Christian Pander sowie die gelbgesperrten Fabian Ernst und Jermaine Jones. Mit den Platzverweisen vom 3:3 im Chaos-Derby in Dortmund gegen Pander und Ernst kommt Schalke in den ersten fünf Saisonwochen bereits auf fünf Sperren, zudem entging Rafinha nur mit viel Glück einer Roten Karte. Auch der Einsatz von Nationalspieler Kevin Kuranyi steht auf der Kippe. Der Stürmer musste wegen Problemen mit dem Hüftbeuger auf das Abschlusstraining verzichten.

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Engelaar fühlt sich fit

Sein Comeback bei den Schalkern wird Neuzugang Orlando Engelaar geben, der nach seiner Knieverletzung schon in der Regionalliga-Mannschaft 45 Minuten spielte: "Ich habe zwar noch leichte Schmerzen beim Schießen, aber ich bin fit genug, um zu spielen." Im Tor feiert der 19-jährige Ralf Fährmann drei Tage nach seinem denkwürdigen Bundesliga-Debüt in Dortmund seine Europacup-Premiere.

Müller: "Das wird kein Zuckerschlecken"

S04-Coach Fred Rutten, der 23 Spieler mit nach Zypern nahm, ist schon nach gut einem Monat richtig gefordert. Auch wenn es darum geht, die Konzentration auf den vermeintlich leichten Gegner zu lenken. "Das wird kein Zuckerschlecken", warnte Manager Andreas Müller, der wegen seiner Schulterverletzung die Reise auf die Urlaubsinsel nicht antrat: "Aber ich erwarte, dass die Mannschaft in die Gruppenphase einzieht."

Finanzielle Rechenspiele

Das ist allein schon aus wirtschaftlichen Gründen notwendig. Nachdem die Zusatzeinnahmen aus der Champions League, die Präsident Josef Schnusenberg auf mindestens 15 Millionen Euro bezifferte, verspielt sind, ist die zweite Runde Pflicht. Denn die Einnahmen aus drei UEFA-Cup-Heimspielen - Vorrunde plus Gruppenphase - sind im Etat eingerechnet.

Ein Hauch von Champions League

"Wir hoffen, dass wir auch die Gruppenphase überstehen", sagte Müller bereits und verwies auf durchaus namhafte Gegner, auf die die Schalker im weiteren Verlauf des Wettbewerbs treffen könnten: "Es sind schon einige Etablierte dabei, die normalerweise in der Champions League spielen." Dabei hat er vor allem den dreimaligen Champions-League-Sieger AC Mailand, den sechsmaligen Europapokalgewinner Ajax Amsterdam und die spanischen Spitzenklubs FC Sevilla und FC Valencia vor Augen.

Die voraussichtlichen Mannschaftsaufstellungen:

Nikosia: Morfis - Poursaitidis, Christou, Broerse, Haxhi - Kosowski, Michail, Morais, Pinto - Charalambidis - Zewlakow. - Trainer: Jovanovic

Schalke: Fährmann - Rafinha, Höwedes, Bordon, Krstajic - Westermann, Engelaar, Kobiaschwili - Farfan, Kuranyi, Rakitic. - Trainer: Rutten

Schiedsrichter: Robert Malek (Polen)

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