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Bayer Leverkusen auch ohne Michael Ballack gegen Trondheim optimistisch

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Werkself hat eine schwere Nuss zu knacken

29.03.2011, 10:56 Uhr | dpa, dpa

Bayer Leverkusen auch ohne Michael Ballack gegen Trondheim optimistisch. Patrick Helmes' Torinstinkt ist auch gegen Rosenborg Trondheim gefragt. (Foto: imago)

Patrick Helmes' Torinstinkt ist auch gegen Rosenborg Trondheim gefragt. (Foto: imago)

Michael Ballack fehlt, doch Bayer Leverkusen hofft: Nach mehr als zwei Jahren Abstinenz kehrt die Werkself ohne ihren verletzten Star gegen Rosenborg Trondheim auf die zweite große Bühne des europäischen Fußballs zurück. "Wir müssen bis an die Leistungsgrenze gehen. Das ist eine große Herausforderung", sagte Bayer-Trainer Jupp Heynckes vor dem ersten Gruppenspiel der Europa League (Donnerstag ab 18.45 Uhr im t-online.de Live-Ticker) gegen den norwegischen Rekordmeister.

Den 33-jährigen Ballack wird Bayer nicht nur gegen Trondheim schmerzlich vermissen. Die große internationale Erfahrung des Rückkehrers kommt wegen des für sechs Wochen prognostizierten Ballack-Ausfalls auch im Gastspiel bei Titelverteidiger Atlético Madrid (30. September) und gegen Aris Saloniki (21. Oktober) nicht zum Tragen.

Holzhäuser: Kader auch ohne Ballack stark genug

"Michael Ballack könnte uns sicherlich sehr helfen in einem solchen Spiel. Aber wir haben ein sehr gutes Aufgebot, und Bayer besteht ja nicht nur aus Ballack", sagte Leverkusens Geschäftsführer Wolfgang Holzhäuser. So setzt die Werkself unter anderem auch die Treffsicherheit von Patrick Helmes, der Bayer beim 2:2 in Hannover mit seinem Last-Minute-Tor vor einer Blamage bewahrte. Unter dem Bayer-Kreuz, meint Holzhäuser, werden ganz bewusst auch Konkurrenzsituationen im Kader geschürt, damit das Heynckes-Team noch mehr Alternativen für die Zukunft bekommt.

Schlechte Erfahrungen mit Rosenborg

Heynckes hat nach der souveränen Qualifikation für die Gruppenphase durch die Play-Off-Siege gegen Tawrija Simferopol aus der Ukraine Respekt vor Trondheim. "Das ist eine Mannschaft mit sehr großer Erfahrung. Die haben Champions League gespielt, sind sehr unbequem, eckig, lauf- und zweikampfstark", urteilte der 65 Jahre alte Fußball-Lehrer über das Team des 21-maligen Landesmeisters aus Norwegen. Mit Real Madrid verlor Heynckes in der Champions-League-Saison 1997/1998 in Trondheim 0:2.

Bayer sucht die Stabilität

Vor dem Duell der Trainer-Oldies gegen den drei Jahre älteren Nils Arne Eggen ist Heynckes zurecht gewarnt. Das 3:6 in der Liga gegen Mönchengladbach und der mühsame Punktgewinn in Hannover zeugen von einem: Die Werkself hat noch nicht wieder die Stabilität, die in der vergangenen Saison dazu führte, dass es die erste Bundesliga-Niederlage erst am 25. Spieltag gab.

Trollkinder auf Titelkurs

Wie Bayer gestaltete auch Trondheim seine Generalprobe mit einem Remis. Nach dem 1:1 gegen Viking Stavanger führt die Elf von Chefcoach Eggen, mit dem Rosenborg allein zwischen 1992 und 2002 elfmal in Serie Titelträger wurde, die Tabelle ohne Niederlage und mit sieben Zählern Vorsprung auf Valerenga Oslo an. Der 22. Titel ist den Trollkindern, wie Rosenborg auch genannt wird, kaum noch zu nehmen.

Bender als Ersatz auf der Sechserposition

Lars Bender ist auf der Ballack-Position von Heynckes gesetzt. Fraglich ist die Besetzung im Defensiv-Verbund von Bayer. Manuel Friedrich und selbst der erfahrene Finne Sami Hyypiä boten beim 2:2 in Hannover in der Innenverteidigung keine überzeugenden Leistungen; doch auf den fast 37-jährigen Hyypiä wird der Bayer-Coach speziell bei den Europa-League-Begegnungen nicht verzichten können.

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