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Europa-League-Finale: Junge Basken fordern routinierte Madrilenen

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Bilbao und Madrid hoffen im Finale auf ihre Torjäger

09.05.2012, 10:09 Uhr | sid

Europa-League-Finale: Junge Basken fordern routinierte Madrilenen. Bilbaos Gaizka Toquero (li.) im Duell mit Diego Godin.  (Quelle: imago)

Bilbaos Gaizka Toquero (li.) im Duell mit Diego Godin. (Quelle: imago)

Das Objekt der Begierde ist 15 Kilogramm schwer, 65 Zentimeter hoch, besteht aus Silber und thront auf einem gelben Marmorsockel: Im rein spanischen Finale kämpfen Atletico Madrid und Athletic Bilbao (ab 20.30 Uhr im Live-Ticker von t-online.de) unter Leitung des deutschen Schiedsrichters Wolfgang Stark um die Trophäe für den Sieger der Europa League.

Für die Basken wäre es der erste internationale Titel überhaupt, Atletico konnte sich den Pokal bereits 2010 in die Vitrine stellen.

Matratzenmacher gegen argentinisches Taktik-Genie

Trotzdem sind die "Colchoneros", übersetzt die "Matratzenmacher", gierig auf den Triumph. "Das ist ein besonderes Spiel, das Ziel eines jeden Fußballers", sagt der ehemalige Bundesliga-Star Diego mit fast kindlicher Vorfreude in der Stimme, "jeder will Endspiele, Alles-oder-nichts-Partien. Dafür arbeiten wir." Und sein Teamkollege Gabi meint: "Es ist das wichtigste Spiel unserer Karriere. Wir können Geschichte schreiben." Zumal es für Atletico das 100. Spiel im UEFA-Pokal oder der Europa League ist. Den Wettbewerb, den Franz Beckenbauer einst als "Cup der Verlierer" verspottet hatte.

Auch wenn Madrid seine letzten elf Spiele in Europa gewonnen hat und auf dem Papier leicht favorisiert in die Partie geht, sollten sie die Mannschaft von Marcelo Bielsa nicht unterschätzen. Der argentinische Bilbao-Trainer gilt als besessenes Taktik-Genie und hat mit seiner stets hervorragend eingestellten Elf bereits Manchester United und Schalke 04 aus dem Wettbewerb gekegelt. "Vor der Saison hätten wir nie geglaubt, dass wir ins Finale kommen. Jetzt müssen wir wieder unseren besten Fußball zeigen", sagt Star-Stürmer Fernando Llorente, "dann haben wir auch eine Chance. Ich glaube, es wird ein großer Tag."

Bilbao giert nach Titeln

Sollte der Athletico-Star wirklich den Pokal in den Nachthimmel von Bukarest heben, hat Jung-Nationalspieler Iker Muniain bereits angekündigt: "Gewinnen wir, lasse ich mir den Pott tätowieren." Der Hunger nach Erfolg ist in Bilbao riesig. Zwar gehört der Traditionsverein mit acht Meisterschaften und 24 Pokalsiegen zu den großen Klubs Spaniens und ist neben Real Madrid und dem FC Barcelona als einziges Team nie aus der Primera Division abgestiegen. Doch der letzte Titel liegt bereits 28 Jahre zurück.

Unter Javier Clemente holten die "Löwen" 1984 das Double. In den vergangenen Jahren dümpelte Athletic in der Liga meist im Mittelfeld herum oder kämpfte gegen den Abstieg. Doch seit Bielsa im Sommer übernommen hat, ist der Erfolg zurückgekehrt. Am 25. Mai steht Bilbao gegen Barca im Endspiel um die Copa del Rey. "Zwei Finals zu spielen, ist schön", sagt Bielsa, "schöner aber ist es, sie zu gewinnen. Jetzt zu verlieren, wäre sehr traurig."

Madrids Hoffnungen ruhen auf Falcao

Die Atletico-Fans indes zweifeln nicht daran, dass das Offensiv-Duo Radamel Falcao und Diego sie zum Titel führen wird. Dabei sind die Rollen klar verteilt: Der ehemalige Wolfsburger und Bremer (sechs Vorlagen) füttert die kolumbianische Tormaschine (zehn Treffer) mit Pässen. "Ich bin total fokussiert und werde alles geben, um die Erwartungen, die mein Team an mich stellt, zu erfüllen", sagt der Torjäger. Und Trainer Diego Simeone meint: "Ein Finale ist immer einzigartig, entsprechend groß ist der Hunger meiner Spieler. Wir werden alles abrufen."

Bereits im vergangenen Jahr entschied Falcao mit seinem Kopfball-Treffer das Finale gegen Sporting Braga für seinen Ex-Klub FC Porto. "Es wird schwer, weil sich beide Mannschaften gut kennen", sagt Diego, "aber ich werde alles versuchen, um den Fans, die immer hinter mir standen, etwas zurückzugeben." Die Statistik spricht für sein Team: Atletico steht nach insgesamt 150 Duellen mit Bilbao bei 64 Siegen, Athletic durfte sich bislang über 59 Erfolge freuen.


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