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Golf-Welt trägt Trauer: Ballesteros ist tot

07.05.2011, 10:00 Uhr | t-online.de

Golf-Welt trägt Trauer: Ballesteros ist tot . Für viele der beste europäische Golfer aller Zeiten: Severiano Ballesteros. (Foto: imago)

Für viele der beste europäische Golfer aller Zeiten: Severiano Ballesteros. (Foto: imago)

Golf-Legende Severiano Ballesteros hat das letzte Spiel seines Lebens verloren. Zweieinhalb Jahre nach der Krebsdiagnose starb der Spanier am Samstagmorgen im Alter von 54 Jahren. Seine Familie bestätigte entsprechende spanische Medienberichte.

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Trauer um Golflegende

Spanien: Der spanische Golfer Severiano Ballesteros erlag einem Krebsleiden. Video

"Heute um 2.10 Uhr starb Seve Ballesteros friedlich im Kreis seiner Familie in seinem Haus in Pedrana", hieß es auf der offiziellen Homepage von Ballesteros. Dessen Familie bedankte sich für den Zuspruch und bat zugleich um die Respektierung der Privatsphäre "in dieser schmerzlichen Zeit".

"Das schwierigste Spiel meines Lebens"

Bei dem fünfmaligen Major-Sieger waren im Oktober 2008 zwei Krebsgeschwüre im Gehirn festgestellt worden. "In meiner gesamten Karriere war ich einer der Besten auf dem Golfplatz. Nun, da ich vor dem schwierigsten Spiel meines Lebens stehe, möchte ich mit all meiner Kraft auch der Beste sein", erklärte Ballesteros damals.

Selbst Spaniens Kronprinz Felipe nahm öffentlich Anteil am Schicksal des außergewöhnlichen Sportlers, der seine Erfolgskarriere 2007 beendet hatte. Und Ballesteros kämpfte wie ein Löwe. Innerhalb von zwei Wochen wurde er viermal operiert, dann begann eine langwierige Rehabilitation. Im März 2010 verkündete Ballesteros: "Ich fühle mich ausgezeichnet."

Mehr Künstler als Spieler

Doch das Hoch hielt nicht lange an. In letzter Zeit war er öffentlich kaum noch in Erscheinung getreten. Dies hatte Spekulationen über eine Verschlechterung seines Gesundheitszustandes aufkommen lassen, die von seiner Familie am Freitag erstmals bestätigt wurden.

Mit 87 Turniersiegen seit 1974, inklusive der drei Erfolge bei der British Open und zwei US-Masters-Siegen, gilt der Stier von Pedrena als einer der bedeutendsten Spieler in der Golf-Geschichte. "Im Golfsport habe ich mich immer eher als ein Künstler und nicht so sehr als ein Spieler gesehen", sagte Ballesteros einmal über sich. "Ich glaube, behaupten zu können, dass mir auf dem Golfplatz Schläge gelungen sind, die bis heute kein anderer Spieler hinbekommen hat."

Eine europäische Golf-Legende

1997 führte er als Ryder-Cup-Kapitän das Europa-Team in seinem Heimatland bei Sotogrande im Golfclub Valderrama zum Sieg über die USA. Zuvor hatte er in 37 Matches in dem weltweit wichtigsten Mannschaftswettbewerb 20 Punkte gesammelt und war damit hinter Nick Faldo und Bernhard Langer einer der erfolgreichsten Teamspieler. An der Seite seines Kollegen José Maria Olazábal sorgte er mit elf Siegen, zwei Remis und zwei Niederlagen für einen immer noch geltenden Weltrekord im Vierer-Spiel.

Olazábal spielte am Freitag bei einem Turnier im spanischen Terassa. Er und sein spanischer Teamkollege Miguel Angel Jiminez brachen in Tränen aus, als sie von Ballesteros' drastisch verschlechtertem Gesundheitszustand erfuhren und konnten keine Reporter-Fragen beantworten.

Legendärer Schlag vom Parkplatz aufs Grün

Der als verwegen, angriffsfreudig und risikobereit geltende Ballesteros beherrschte in höchster Perfektion alle Golfschläge aus allen nur denkbaren Lagen. Das brachte ihm den Titel "Car Park Champion" ein. Das Bravourstück dazu gelang ihm, als er bei seinem British-Open-Triumph 1979 die Kugel von einem Parkplatz so perfekt auf das Grün schlug, dass er das Loch noch mit einem Birdie beendete.

Zum Rückzug von den Golfplätzen dieser Welt hatten ihn jahrelange Rückenschmerzen gezwungen, deren Ursachen nicht näher definiert wurden. Auch Herz-Rhythmusstörungen waren diagnostiziert worden. Im Oktober 2008 war die Golf-Ikone auf dem Madrider Flughafen ohnmächtig zusammengebrochen und anschließend in ein Krankenhaus gebracht worden. Dort wurde der Gehirn-Tumor festgestellt.

Nach seiner zwischenzeitlichen Genesung gründete er im Juni 2009 eine Stiftung zur Krebsbekämpfung. "Ich will meinen Teil zum Kampf gegen diese Krankheit beitragen", begründete er sein Engagement. Ballesteros hinterlässt seine drei Kinder Baldomero, Miguel und Carmen. Von der Mutter der Kinder lebte er seit einigen Jahren getrennt.

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