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Schwimm-Star Ian Thorpe verpasst Olympia-Teilnahme

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Thorpe: "Das Märchen ist zum Albtraum geworden"

16.03.2012, 13:34 Uhr | dpa, dapd

Schwimm-Star Ian Thorpe verpasst Olympia-Teilnahme. Der Australier Ian Thorpe bei der Schwimm-WM in Peking 2011.  (Quelle: imago)

Der Australier Ian Thorpe bei der Schwimm-WM in Peking 2011. (Quelle: imago)

Eigentlich hatte es Australiens Schwimm-Ikone Ian Thorpe ja schon geahnt, doch als die Skepsis zur Gewissheit geworden war, stand dem Ausnahmesportler die Enttäuschung schier im Gesicht geschrieben. "Ich bin schrecklich niedergeschlagen. Ich dachte, ich könnte und würde etwas schneller sein, viel schneller", sagte der fünfmalige Olympiasieger. Über 200 Meter Freistil verpasste Thorpe bei den Ausscheidungswettkämpfen der australischen Schwimmer in 1:49,61 Minuten als Zwölfter im Halbfinale die Qualifikation für Olympia in London deutlich.

Eine letzte Chance bleibt Thorpe in Adelaide nun über 100 Meter Freistil. Der 29-Jährige benötigt mindestens Platz sechs, um sich immerhin einen Platz in der Staffel zu sichern. Doch die Möglichkeit, dass sich der elfmalige Weltmeister und erfolgreichste australische Sportler für seine dritten Olympischen Spiele qualifiziert, ist nur noch gering. "Das Märchen ist zu einem Albtraum geworden", sagte Thorpe nach dem Endlauf.

Thorpe äußert schon früh Zweifel an "Mission Olympia"

Dabei hatte Thorpe im Vorlauf als Fünfter noch einmal Hoffnung geschöpft. In 1:49,16 Minuten hatte er die schnellste Zeit seit seinem Comeback im Vorjahr geschwommen. Doch im Halbfinale konnte sich Thorpe nicht mehr steigern und blieb sogar unter seiner Vorlaufzeit. Als Schnellster zog Ryan Napoleon in 1:47,51 Minuten ins Finale ein.

Biedermann: "Er schafft es nur über die Staffel"

Für seine einstige Spezialstrecke 400 Meter Freistil war die Trainingszeit zu kurz, um konkurrenzfähig zu werden. Paul Biedermann, der bei seinem WM-Sieg 2009 in Rom Thorpes Weltrekord verbesserte, hatte sich bereits zuvor skeptisch über dessen Chancen geäußert. "Ich glaube, er kann es nur über die Staffel schaffen", prophezeite Biedermann. Auch Thorpe selbst hatte schon Zweifel an der "Mission Olympia" geäußert. "Ich wünschte, ich hätte sechs Monate mehr Zeit, um zu trainieren. Das realistische Szenario ist, dass ich scheitern werde", hatte er vorausgesagt.

So weit ist es noch nicht ganz. Doch dass Thorpe, der 2007 mit 24 Jahren im besten Alter für Schwimmer seinen Rücktritt erklärt hatte, nach seinem Comeback nicht mehr schnell genug für die absolute Weltspitze ist, scheint offensichtlich. Trotzdem hat er bereits angekündigt, es bis zur WM 2013 in Barcelona weiter zu versuchen.

Auch Trickett nicht schnell genug

In Olympiasiegerin Lisbeth Trickett scheiterte eine weitere Rückkehrerin. Die einstige Erzrivalin von Britta Steffen verpasste über 100 Meter Schmetterling in 58,64 Sekunden als Dritte hinter Alicia Coutts (57,59) und Jessica Schipper (57,88) die Qualifikation für London. Im Gegensatz zu Thorpe zeigte sich Trickett nach nur vier Monaten Vorbereitung aber in starker Form und hat über 100 Meter Freistil gute Möglichkeiten, den Sprung nach London doch noch zu schaffen.

Die beste Leistung zeigte Christian Sprenger. In 59,91 Sekunden blieb der 26-Jährige über 100 Meter Brust als erster Schwimmer nach dem Verbot der High-Tech-Anzüge unter der Grenze von einer Minute. Von solchen Zeiten kann Thorpe nur noch träumen.

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