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Paralympics-Athleten laufen auf Carbon

24.08.2012, 13:31 Uhr | dpa

Paralympics-Athleten laufen auf Carbon. Ein Mitarbeiter fertigt eine Prothese aus Carbon an.

Ein Mitarbeiter fertigt eine Prothese aus Carbon an. (Quelle: dpa)

Duderstadt (dpa) - Wenn ab Mittwoch in London wieder um Medaillen gekämpft wird, dann entscheiden nicht nur Kopf und Muskeln über Sieg oder Niederlage. Beim Rollstuhl-Basketball oder -Rugby, beim Sprint und im Weitsprung müssen auch Rollstühle und Prothesen viel aushalten.

Damit das Material die Paralympics-Athleten nicht bremst, entwickelt ein Medizintechnik-Hersteller aus dem niedersächsischen Duderstadt die Sportgeräte ständig weiter und hilft vor Ort - rund um die Uhr. Das Unternehmen ist weltweit aufgestellt.

"1988 in Seoul waren wir zum ersten Mal dabei, mit vier Technikern", erzählt Christin Gunkel, die das Paralympics-Projekt für die Firma Ottobock koordiniert. Zu den Spielen nach London sollen 78 Techniker plus Organisationsteam reisen, neben einer Hauptwerkstatt am Olympischen Dorf gibt es auch mobile Werkstattfahrzeuge. "Notfalls arbeiten die auch mal eine Nacht durch", sagt Gunkel. Während der Spiele in Peking 2008 seien rund 2000 Reparaturaufträge eingegangen. "Heute wären Spiele ohne Service gar nicht mehr denkbar."

Sprintprothesen sind inzwischen so weit entwickelt, dass sich um den beidseitig amputierten südafrikanischen 400-Meter-Läufer Oscar Pistorius eine Diskussion über "technisches Doping" entwickelt hat. Seine Ersatzbeine kommen vom Ottobock-Konkurrenten Össur. Karsten Ley, Unternehmenssprecher in Duderstadt, findet den Begriff Doping unpassend: "Eine Prothese frisst immer Energie durch Reibung und Widerstände." Zusätzliche Kraft liefere sie nicht.

Als der Orthopädiemechaniker Otto Bock 1919 in Berlin sein Unternehmen gründete, wollte er die Verwundeten des Ersten Weltkriegs kostengünstig mit Prothesen versorgen. Knapp ein Jahrhundert später leitet sein Enkel Hans Georg Näder die Firma mit Standorten auf allen Kontinenten und zählt Sprintweltmeister wie Heinrich Popow zu seinen Kunden. 2004 in Athen und vor vier Jahren in Peking sammelte Popow schon Bronze- und Silbermedaillen, 2011 wurde er Weltmeister im Sprint und im Weitsprung. "Fehlt nur noch mein großer Traum: Gold bei den Paralympics", sagt der 29-Jährige.

"Wir sind natürlich sehr stolz, dass die Zusammenarbeit mit den Sportlern immer auch in die Produktentwicklung einfließt, weil die ein sehr gutes Körpergefühl haben", sagt Paralympics-Koordinatorin Gunkel. Stolz wäre man in Duderstadt wohl auch, wenn Popow in London tatsächlich zu Gold sprintet. Profis wie er laufen auf Carbon-Federn, die in Handarbeit angefertigt werden.

Carbon ist leicht und belastbar. "400 Kilo muss die Feder schon aushalten, wenn ein 100-Kilo-Sprinter richtig loslegt", sagt Ottobock-Carbon-Experte Maximilian Segl und drückt prüfend auf das Prothesen-Stück in seiner Hand. Nach etwa sechs Läufen muss ein Profisprinter die Feder auswechseln wie ein Tennisspieler den Schläger. Ein weiterer Vorteil des Materials: Carbon bricht bei Überbelastung nicht durch wie Metall, es reißen nur einzelne Fasern. Das schützt vor Unfällen.

Für das Unternehmen sind die Paralympics-Prothesen ein "Prestigesegment", wie Formel-1-Wagen für große Autohersteller. Etwa 150 Sportprothesen wie die für Popow entstehen in der Werkstatt in Duderstadt pro Jahr - von den "normalen" Fußprothesen, die gleich nebenan lagern, werden im gleichen Zeitraum 150 000 verkauft.

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