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Kim Clijsters tritt ab - "Eine der besten Athletinnen"

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Kim Clijsters tritt ab - "Eine der besten Athletinnen"

27.08.2012, 10:40 Uhr | dpa

Kim Clijsters tritt ab - "Eine der besten Athletinnen". Die Profi-Tennisspielerin Kim Clijsters wird es nach den US Open 2012 nicht mehr geben.

Die Profi-Tennisspielerin Kim Clijsters wird es nach den US Open 2012 nicht mehr geben. (Quelle: dpa)

New York (dpa) - Schon vor dem ersten Ballwechsel bei ihrem letzten Tennisturnier huldigte die Konkurrenz der abtretenden Kim Clijsters.

"Sie war eine unglaubliche Tennisspielerin, ein Champion. Eine der besten Athletinnen, die man im Frauentennis je gesehen hat", sagte die Russin Maria Scharapowa am Wochenende in New York.

Am Montag begann im Stadtteil Queens das letzte Grand-Slam-Turnier des Jahres. Und die Festspiele von Flushing Meadows sollen auch das letzte Kapitel im Tennisleben der dreimaligen US-Open-Siegerin Clijsters werden. Schon einmal war sie 2007 zurückgetreten vom Profi-Rummel - nur zwei Jahre später wollte sie es aber noch einmal wissen. Nach einem märchenhaften Comeback gewann Clijsters 2009 die US Open. Als erste Wild-Card-Starterin und erste Mutter seit 29 Jahren. 2010 wiederholte sie ihren New-York-Triumph, wenige Monate später gewann sie auch die Australian Open in Melbourne.

Und heute? "Mein Ziel ist es, die US Open zu gewinnen", sagte die 29-Jährige vor ihrem Erstrunden-Match im Arthur Ashe Stadium gegen Lokalmatadorin Victoria Duval. Wenn nicht wieder ein sportliches Wunder eintritt, wird sich dieser finale Karrieretraum aber nicht mehr erfüllen. Zu stark die Konkurrenz, zu unbeständig die eigenen Leistungen. Doch dem Frauentennis hat Clijsters viel gegeben.

"Als Mensch, was viel wichtiger ist als Tennis, ist sie eine liebenswerte Person", sagte der britische Olympiasieger Andy Murray über die Flämin. "So zurückzukommen wie sie und nochmals Grand-Slam-Turniere zu gewinnen, ist unglaublich. Ich bin sicher, sie wird als eine der besten Spielerinnen der vergangenen 15, 20 Jahre in Erinnerung bleiben - und als eine der größten Persönlichkeiten."

Auch die Amerikanerin Venus Williams, mögliche Zweitrunden-Gegnerin der deutschen Hoffnungsträgerin Angelique Kerber, die Weltranglisten-Erste Viktoria Asarenka aus Weißrussland oder Titelverteidigerin Samantha Stosur würdigten Clijsters. "Ich glaube, sie ist eine Inspiration für jeden, der sich ein Ziel in den Kopf setzt und der sich sagt: Wenn du einen Traum hast, kannst du alles erreichen", sagte die ältere der beiden Williams-Schwestern.

"Die Leute lieben sie. Sie wird definitiv von allen vermisst", sagte Asarenka. Stosur meinte anerkennend: "Das Frauentennis wird ohne sie ärmer sein. Sie ist noch so jung, aber ich kann sehr wohl verstehen, dass dies der perfekte Ort ist für sie, um aufzuhören." Einen Rücktritt vom Rücktritt wird es diesmal nicht geben. Der Zeitpunkt sei der richtige, betonte Clijsters dieser Tage in New York und klopfte sich mit der Hand aufs Herz. "Das spürst du hier drin."

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