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Mayer gleicht aus - 1:1 in Relegation gegen Australien

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Starker Mayer erhält DTB-Hoffnung auf Klassenverbleib

14.09.2012, 17:46 Uhr | dpa

Mayer gleicht aus - 1:1 in Relegation gegen Australien. Florian Mayer setzte sich souverän im zweiten Einzel durch.

Florian Mayer setzte sich souverän im zweiten Einzel durch. (Quelle: dpa)

Hamburg (dpa) - Mensch, Mayer! Mit seiner besten Davis-Cup-Leistung hat Florian Mayer das deutsche Tennis-Team vor einem beinah aussichtslosen Rückstand im Abstiegsspiel gegen Australien bewahrt.

Der Bayreuther sorgte am Auftakttag in Hamburg mit 7:5, 6:3, 6:2 gegen Altmeister Lleyton Hewitt für den 1:1-Zwischenstand und zeigte dabei bisher nicht gekannte Qualitäten als Führungsspieler. "Es musste einfach mal der Knoten platzen. Das war ein richtig guter Sieg und tut richtig gut", sagte Mayer und bekam von Teamchef Patrik Kühnen "absolutes Weltklassetennis" gegen die frühere Nummer eins bescheinigt. Mayer stand unter zusätzlichem Druck, nachdem Cedrik-Marcel Stebe zum Start der Relegationspartie am Freitag in Hamburg verloren hatte. Der Youngster unterlag Bernard Tomic 6:2, 3:6, 4:6, 6:7 (4:7). "Ich bin natürlich sehr erleichtert und freue mich, dass Florian hervorragend gespielt hat", sagte Kühnen.

Große Bedeutung hat nun das Doppel an diesem Samstag. Dabei treffen Philipp Petzschner und Benjamin Becker auf Hewitt und Chris Guccione. Die Entscheidung, welches Team im kommenden Jahr der Weltgruppe der besten 16 Nationen angehört, fällt erst in den abschließenden Einzeln am Sonntag.

Nach zuletzt vier Niederlagen im Davis Cup drohte Mayer erst einmal in Rückstand zu geraten. Der 31 Jahre alte Hewitt schlug beim 5:4 zum Gewinn des ersten Satzes auf. Doch Mayer gelang auch dank eines spektakulären Rückhand-Passierballs das Rebreak zum 5:5, wenig später brachte er sogar den Satzgewinn unter Dach und Fach.

Und das im Wortsinn: Angesichts der herbstlichen Bedingungen war das Dach über dem Center Court am Rothenbaum für das zweite Einzel geschlossen worden. Die offiziell 4500 Fans ließen sich von der Kälte nicht frustrieren und feuerten Mayer an. Der Weltranglisten-25., hinter dem nicht nominierten Philipp Kohlschreiber und dem pausierenden Tommy Haas eigentlich nur die Nummer drei, setzte die Unterstützung auf dem langsamen Sandplatz um. "Der erste Satz war sehr umkämpft. Danach habe ich mich locker und frei gespielt und sehr gutes Tennis gezeigt. Das waren meine Bedingungen", sagte Mayer. Australiens Kapitän Patrick Rafter lobte: "Das war ein großes Match von Florian Mayer, er hat ein paar unglaubliche Bälle gespielt."

Auch ein Aufschlagverlust im zweiten Satz beirrte den 28-Jährigen vor den Augen von Verbandschef Karl-Georg Altenburg nicht. Vor der Partie hatte er sich in der "Süddeutschen Zeitung" noch enttäuscht von Altenburg gezeigt. Der Präsident des Deutschen Tennis Bundes (DTB) hatte zuletzt angeregt, nur Olympia-Starter auch für den Davis Cup zu nominieren. Mayer hatte wie Kohlschreiber und Haas in London gefehlt und fühlt sich zu Unrecht kritisiert. Aus Amerika hatte sich vor dem ersten Aufschlag Haas gemeldet. "Here we go Jungs, heute gehts wieder für Deutschland. Drücke euch die Daumen, come on!!!!", twitterte der Routinier in Richtung seiner Geburtsstadt.

Zunächst lief auch für Stebe bei seinem zweiten Davis-Cup-Einsatz alles gut. Der 21-Jährige, momentan nur auf Platz 127 der Weltrangliste notierte Linkshänder holte den ersten Durchgang - auch dank der Fehler von Tomic. Allerdings setzte sich ab dem zweiten Satz das druckvollere Spiel des Weltranglisten-42. durch. "Kämpfen allein reicht nicht" , meinte der einstige Davis-Cup-Sieger Michael Stich zu Stebes Leistung. Der konterte mit Blick auf Kühle, Wind und etwas Niesel: "Bei den Bedingungen ist nicht viel zu holen. Der Ball war schwer, man konnte kaum Druck machen." Wetterfest zeigten sich australische Fans, die Tomic zur Mittagsstunde bei 15 Grad in T-Shirt, kurzer Hose und Badelatschen unterstützten.

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