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Kantig und umstritten: DDR-"Ironiker" Hermann Kant wird 90

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Zeitgeschichte  

Kantig und umstritten: Hermann Kant wird 90

14.06.2016, 11:06 Uhr | dpa

Kantig und umstritten: DDR-"Ironiker" Hermann Kant wird 90. Hermann Kant wird 90.

Hermann Kant wird 90. Foto: Karlheinz Schindler. (Quelle: dpa)

Neustrelitz/Berlin (dpa) - Er war ein einflussreicher Funktionär in der DDR-Kulturszene, inzwischen ist es aber sehr ruhig um Hermann Kant geworden. Der Schriftsteller und langjährige Vorsitzende des DDR-Schriftstellerverbandes ist gesundheitlich angeschlagen und in ein Haus für betreutes Wohnen nach Neustrelitz (Mecklenburg-Vorpommern) umgezogen.

"Er will keine Fremden mehr sehen", erklärt Dagmar Wendorff aus dem Nachbarort Userin, eine seiner Vertrauten. Nur am 14. Juni wird es vielleicht noch einmal anders: Kant wird 90 Jahre alt, und der Berliner Aufbau-Verlag hat mit dem Motto "Aufenthalte" zu einem "Abend für Hermann Kant" geladen.

Der Autor gilt Zeit seines Lebens als "kantig" und spaltet die Literaturszene. Seine Romane "Die Aula", der wegen des Sprachwitzes selbst im Westen teils zur Schullektüre zählte, "Das Impressum" und "Der Aufenthalt" erzielten in der DDR Millionenauflagen. Große Anerkennung erhielt auch der 1983 vorgestellte DEFA-Film "Der Aufenthalt" von Frank Beyer nach dem autobiographischen Roman Kants. Er reflektiert die Erfahrungen eines 18-Jährigen, der in polnische Kriegsgefangenschaft gerät. "Das Erlebnis dieses furchtbaren Krieges hat den Autor geprägt", sagt Andrea Doberenz vom Aufbau Verlag.

Kaum jemand habe den Apparat, den sich die DDR-Gesellschaft aufgebaut hat, so kompetent beschrieben wie Kant und auch so ironisch, schätzte der Verlag seinen Autor in der Vergangenheit ein. Kritiker sehen den "literarischen Aktivisten" von damals aber als verlängerten Arm des SED-Systems. Kant müsse sich vorwerfen lassen, mitverantwortlich dafür zu sein, wie in der DDR mit bestimmten Autoren umgegangen wurde, die nicht "spuren" wollten. Ihm wird angelastet, Kritik an der Ausbürgerung von Wolf Biermann 1976 abgewiesen zu haben. Zudem soll er für den Rauswurf von Stefan Heym und acht Kollegen 1979 aus dem Schriftstellerverband verantwortlich sein.

Der Lüneburger Literaturwissenschaftler Hans-Wolfgang Lesch meint, dass man bei Kant zwischen Autor und Funktionär deutlich unterscheiden müsse. "Kant ist - bei allen Vorbehalten - einer der wichtigsten Autoren der DDR-Zeit." Lesch gehört zum Vorstand der Brigitte-Reimann-Literaturgesellschaft und nennt den Jubilar "einen Meister in der Formulierung". Und auch bei der Bewertung seiner Verbandstätigkeit gebe es Autoren wie Werner Heiduczek, die erklärten, dass Kant vielen Schriftstellern auch geholfen habe.

Kant selbst hat immer betont, er habe an einem "neuen, besseren Deutschland ehrlichen Herzens mitbauen wollen". Dem Nachrichtenmagazin "Der Spiegel" sagte er vor kurzem am Telefon: "Sehen Sie mal, ich muss noch einmal betonen, obwohl Ihnen das sicher nicht unbekannt ist, ich war ein überzeugter Erbauer der DDR, ich wollte die. Ich wollte sie zwar nicht so, wie sie dann geworden ist, aber ich wollte einen Sieg. Das alte Deutschland wollte ich nicht mehr."

Anlässlich der Feierlichkeiten zum 25. Jahrestag der deutschen Wiedervereinigung 2015 hatte Kant erklärt: "Von mir aus hätte die deutsche Einheit unterbleiben können. Ich habe immer geglaubt, dass wenn Deutschland eins ist, es dann sozialistisch ist und dann geh' ich wieder zurück nach Hamburg." Das sei jetzt "der schiere Kapitalismus geworden". Kant ist gebürtiger Hamburger, seine Eltern gingen mit ihm 1940 nach Parchim in Mecklenburg.

Wie die Bücher des einstigen DDR-Verbandsvorsitzenden sich heute verkaufen, dazu gibt der Verlag wie branchenüblich keine genaue Zahlen heraus. "Die Aula ist ein 'Long-Seller'", sagt Doberenz. Alles andere laufe im Verlagsprogramm mit und sei zum Teil auch schon als E-Book erhältlich.

Mitte der 1990er Jahre hatte sich Kant in sein Haus in Prälank in Neustrelitz zurückgezogen. Er sei durchaus etwas verbittert, dass sich später außer dem privaten Umfeld niemand mehr um ihn gekümmert habe, schildern Weggefährten. Mit Günter Grass habe er sich noch ausgesprochen, mit der 2011 gestorbenen Christa Wolf leider nicht mehr. Wegen der gesundheitlichen Probleme ließ Kant sich Ende 2015/Anfang 2016 ins betreute Wohnen bringen, wo es ihm derzeit wieder etwas besser gehe.

Bei dem "Abend für Hermann Kant" sollen Filmregisseur und Autor Wolfgang Kohlhaase, Gunnar Cynybulk als Programmleiter des Aufbau Verlages und Joachim Kümmritz, Theater-Intendant in Schwerin und Neustrelitz, sprechen. Seine Weggefährten hoffen, dass der Jubilar auch anwesend sein wird.

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