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Literatur: T.C. Boyle erzählt mit Big-Brother-Charme

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T.C. Boyle erzählt mit Big-Brother-Charme

10.01.2017, 18:00 Uhr | dpa

Literatur: T.C. Boyle erzählt mit Big-Brother-Charme. T.

T.C. Boyle 2013 bei der "lit.COLOGNE-Spezial". Foto: Henning Kaiser. (Quelle: dpa)

Berlin (dpa) - Ein großer Burger mit Pommes und Cola: Das ist es, was sich Protagonist Ramsay Roothoorp nach zwei Jahren in einem riesigen, von der Außenwelt getrennten Terrarium am sehnlichsten wünscht. In T.C. Boyles (68) neuem Roman "Die Terranauten" lebt er 24 Monate lang mit sieben Gleichgesinnten unter einer gläsernen Kuppel - freiwillig und im Dienste der Wissenschaft, die in der Wüste Arizonas ein geschlossenes und lebensfähiges Ökosystem aufbauen will.

Was für die acht Terranauten als große Ehre beginnt, endet in persönlichen Intrigen und menschlichen Abgründen. Angereichert hat Boyle seinen Roman mit einer Art naturverliebtem Big-Brother-Charme und jeder Menge Satire. Das Ergebnis ist trotz einiger Anlaufschwierigkeiten in den ersten Kapiteln so, wie man es sich von einem Boyle-Roman erwartet: zufriedenstellend, aber auch ein wenig verstörend.

Die Erzählung basiert auf einer wahren Geschichte: In den 90er Jahren wurde in Arizona versucht, eine von Plagen, Katastrophen und Krisen unabhängige und funktionsfähige Welt zu erschaffen - die sogenannte Biosphere 2, die in Boyles Fassung des überdimensionierten Glashauses "Ecosphere 2", kurz E2, heißt.

Die Grundpfeiler des realen Projekts hat Boyle übernommen: Das Terrarium ist 1,3 Hektar groß, von einem Milliardär ins Leben gerufen worden und soll, wenn alles glattgeht, ein Ökosystem mit 3800 Pflanzen- und Tierarten aufbauen, das eines Tages vielleicht sogar das Leben auf fremden Planeten ermöglichen könnte. Eine Welt soll erschaffen werden, die im Moment des Untergangs der echten zu einer modernen Arche Noah wird - so weit die Theorie.

Es ist März 1994, als "das menschliche Experiment" in Arizona beginnt. Die Konkurrenz um die acht Plätze als Terranauten ist groß. Dawn und Ramsay, zwei der drei sich abwechselnden erzählenden Figuren, schaffen es unter die Auserwählten, Linda, die dritte Erzählerin, bleibt auf der Strecke.

Während Dawn und Ramsay strahlend und in ferrariroten Overalls in ihre neue Welt eintreten und sich wie "Erhalter und Bewahrer dieser Welt, Götter unter Glas" fühlen, muss Linda das Ganze von außen für einen Hungerlohn beobachten. "Nichts rein, nichts raus", lautet das Motto des Projektes - um alles auf der Welt wollen die Terranauten verhindern, dass die Luftschleuse zwischen ihrem Planeten, E2, und der wirklichen Erde, E1, auch nur für einen Moment geöffnet wird.

Was von den manipulativen Machern als zukunftsträchtiges Forschungsprojekt an Touristen und Medien vermarktet wird, ist aber in erster Line eines: ein soziologisches Experiment. Während sich die Terranauten um Nahrungsbeschaffung, Viehzucht und Sauerstoffwerte kümmern, geht es im Grunde vor allem darum, wie Männer und Frauen miteinander klarkommen, wenn sie zwei Jahre lang miteinander auf begrenztem Raum eingeschlossen sind. Dabei geht es bei Boyle, unweigerlich, um Sex - und der sorgt nach einigen dahintrottenden Kapiteln zur Hälfte des Romans dafür, dass die Handlung rasant Fahrt aufnimmt.

Die Schilderungen der drei Charaktere bringen die Handlung kontinuierlich weiter, quälen den Leser aber auch. Dawn ist dabei mit ihrer romantisierenden Schilderung der schönen, neuen Welt noch das kleinste Übel, verglichen mit Ramsays Egozentrik und Lindas wachsender Verbitterung. Vielleicht muss das so sein - Boyle wollte mit seinen Werken seit jeher nicht nur unterhalten, sondern auch fordern.

Witzig und "very sexy" solle er werden, sagte der US-Amerikaner vor knapp zwei Jahren in einem Interview der Nachrichtenagentur dpa in der Schaffensphase über den Roman. Zumindest an Erotik fehlt es nicht auf den 608 Seiten. Boyle paart das Sexualverlangen der Protagonisten mit Konkurrenzdenken, Egoismus, Wut, Hass, Frust, Selbstzweifeln, aber auch Liebe. Herausgekommen ist ein Roman, der lesenswert ist - auch wenn einige Seiten weniger der Dichte der Erzählstoffs sicher gutgetan hätten.

Obwohl die Handlung vor mehr als zwei Jahrzehnten spielt, passt sie angesichts von Klimawandel und Überbevölkerung in die heutige Zeit. "Alles, was draußen geschah - die Schießereien, die Putsche und politischen Manöver, die Katastrophen und Epidemien, das unaufhörliche, hoffnungslose Leid der Menschheit -, gehörte zu einer anderen Realität", sagt Dawn zu Beginn des Projektes. Führt man sich jüngste politische Entwicklungen der realen Welt vor Augen, ist das durchaus eine wünschenswerte Vision. Bei all dem bleibt aber auch die Erkenntnis: Der Mensch bleibt der Mensch, ob auf der Erde oder sonst wo. Und schließlich ist es auch auf der E1, "in ihrer ganzen Herrlichkeit", wie Ramsay sagt, gar nicht mal so schlecht.

T.C. Boyle: Die Terranauten. Hanser Verlag, München, 608 Seiten, 26,00 Euro, ISBN 978-3-446-25386-5

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