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Wellness-Markt: Der Bluff mit Functional Food

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Aloe Vera und Co: Der Bluff mit Functional Food

18.08.2005, 13:02 Uhr

Eine uralte Heilpflanze hat sich zum Renner auf dem Wellness-Markt entwickelt: Aloe Vera findet sich nicht mehr nur in Kosmetikprodukten, sondern neuerdings auch in Joghurt, Keksen und Wellness-Drinks. Die Wunderpflanze soll den Stoffwechsel anregen, Darm und Immunsystem stärken oder sogar Krankheiten heilen. Doch ihre Wirkung in Lebensmitteln lässt sich wissenschaftlich nicht belegen, sagen Experten. Wie die Aloe-Vera-Produkte erobern immer neue Gesundheitslebensmittel den Markt. "Functional Food" nennen Fachleute die Produkte, denen Vitamine, Mineralstoffe oder andere Substanzen zugefügt werden, um ihren gesundheitlichen Wert zu erhöhen. Doch was taugt die trendige Gesundheitskost? Und brauchen wir solche Lebensmittel wirklich?

Aloe Vera nur bei äußerer Anwendung sinnvoll

Glaubt man Anbietern von Aloe-Vera-Produkten, so ist die Wüstenpflanze ein wahres Wundermittel: Sie soll Wunden heilen, den Körper entgiften und bei Kopfschmerzen, Allergien oder Rheuma helfen. Bislang sind positive Wirkungen allerdings nur bei äußerlicher Anwendung belegt. Für die Einnahme ist lediglich gesichert, dass die Pflanze abführend wirken kann. Laut der Verbraucherzentrale Bayern gibt es fünf wissenschaftliche Studien zur inneren Anwendung von Aloe Vera, die alle ohne positives Ergebnis ausgingen. Die Verbraucherschützer warnen bei einigen Produkten sogar vor einer längeren Einnahme, da die abführenden Wirkstoffe als Krebs erregend eingestuft werden.

Probiotische Lebensmittel für den Darm

Nicht alle Gesundheits-Lebensmittel sind so umstritten wie die Aloe-Vera-Erzeugnisse. Die bekannteste Gruppe des "Functional Food" sind probiotische Milchprodukte. Spezielle Bakterien sollen die Darmflora verbessern und das Immunsystem stärken. "Die positive Wirkung dieser speziellen Bakterienstämme bei Durchfallerkrankungen ist wissenschaftlich belegt" sagt Antje Gahl von der Deutschen Gesellschaft für Ernährung. Ob die Joghurts auch bei gesunden Menschen eine positive Wirkung haben, ist allerdings nicht ganz geklärt. Auf jeden Fall müssen sie regelmäßig eingenommen werden, um wirken zu können.

Vitamin-Drinks ersetzen keine gesunde Ernährung

Vitaminangereicherte Produkte finden sich in jedem Supermarktregal. Unter anderem werden Säfte, Cornflakes und Bonbons mit den Vitalstoffen versetzt. Davon sind Ernährungsexperten allerdings wenig begeistert, denn die fettlöslichen Vitamine A und E sind bei Überdosierung sogar gesundheitsschädlich. Zudem können die vermeintlich gesunden Produkte Obst und Gemüse nicht ersetzen. Vitamine werden in ihrer natürlichen Form vom Körper besser aufgenommen. Außerdem liefert Frischkost noch zahlreiche weitere gesunde Inhaltsstoffe, die in angereicherten Bonbons oder Cornflakes nicht enthalten sind. Fazit: "Functional Food" ist in vielen Fällen überflüssig. Eine gesunde Ernährung können die Produkte keinesfalls ersetzen.

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