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Altern: Der Körpergeruch verrät das Alter

Altern  

Das Alter lässt sich erschnuppern

31.05.2012, 08:30 Uhr | dapd, dapd

Altern: Der Körpergeruch verrät das Alter. Am Geruch können wir das Alter eines Menschen einschätzen. (Quelle: Thinkstock by Getty-Images)

Am Geruch können wir das Alter eines Menschen einschätzen. (Quelle: Thinkstock by Getty-Images)

Der Körpergeruch verrät, wie alt unser Gegenüber ist. Denn ähnlich wie viele Tiere besitzt auch der Mensch die Fähigkeit, die unterschwelligen chemischen Signale des Alterns wahrzunehmen. Das belegt ein Experiment US-amerikanischer Forscher. In diesem konnten Testpersonen Proben von Achselschweiß nur anhand ihres Geruchs korrekt der Altersgruppe zuordnen.

Alterseinschätzung über die Nase funktioniert

Für die Studie schliefen Geruchsspender unterschiedlichen Alters fünf Nächte lang in einem T-Shirt mit einem schweißabsorbierenden Stoffläppchen unter den Achseln. Die Spender stammten aus drei Altersklassen: 20 bis 30, 45 bis 55 und 75 bis 95 Jahre alt. Alle Läppchen mit Geruchsproben wurden zerkleinert und jeweils einzeln in luftdichte Glasgefäße gelegt. Als Testschnüffler dienten 41 junge Männer und Frauen, die in mehreren Durchgängen jeweils an zwei Behältern mit unterschiedlichen Proben rochen. Bei jedem Probenpaar sollten sie angeben, welcher Altersklasse sie die jeweiligen Spender zuordnen würden und wie intensiv und unangenehm sie den Geruch empfanden. Wie die Forscher berichten, lagen die Testpersonen bei ihrer Alterseinschätzung häufig richtig. Die wenigsten Fehler seien ihnen bei der Zuordnung des Geruchs der alten Menschen unterlaufen.

Achselschweiß ist im Alter weniger intensiv

Vor allem der Schweißgeruch älterer Menschen sei leicht zu unterscheiden gewesen, berichten die Wissenschaftler im Fachmagazin "PloS ONE". Allerdings rochen die Senioren nicht etwa stärker. Vielmehr empfanden die jungen Probanden den Achselschweiß der Älteren sogar als weniger intensiv und angenehmer als den Körpergeruch von jungen und mittelalten Menschen.

Der Körpergeruch verrät Krankheiten

Schon seit längerem ist bekannt, dass der menschliche Körpergeruch eine Vielzahl chemischer Substanzen enthält, die bestimmte Informationen transportieren. "Der Mensch kann Signale im Körpergeruch wahrnehmen, die es uns erlauben, beispielsweise Krankheiten zu erkennen, einen passenden Partner zu finden und Verwandte von Nichtverwandten zu unterscheiden", sagt Studienleiter Johan Lundström vom Monell Chemical Senses Center in Philadelphia. Die Wahrnehmung dieser Signale geschehe allerdings meist unbewusst und unterschwellig.

Jeder Mensch verändert seinen Geruch

Studien mit Tieren haben bereits gezeigt, dass sich deren Körpergeruch im Laufe des Lebens verändert. Forscher vermuten, dass dies den Männchen dabei hilft, beispielsweise bei der Partnerwahl ältere, nicht mehr so fruchtbare Weibchen zu erkennen und zu meiden. Weibchen wiederum identifizieren über den Geruch Männchen, die älter sind und damit erfolgreich über längere Zeit überlebt haben. Ihre Nachkommen könnten daher von den guten Genen dieses Männchen profitieren. Dass auch Menschen die Fähigkeit der Alterserkennung am Geruch besitzen, zeigt nun das Experiment der Monell-Forscher. Welche der zahllosen Einzelsubstanzen im Körpergeruch die Information über das Alter vermitteln, ist allerdings noch unklar. Im nächsten Schritt wollen die Forscher daher versuchen, diese Biomarker zu identifizieren. Auch wie das menschliche Gehirn diese chemischen Informationen verarbeitet und bewertet, sollen weitere Tests zeigen.

Wichtiger Hinweis: Die Informationen ersetzen auf keinen Fall eine professionelle Beratung oder Behandlung durch ausgebildete und anerkannte Ärzte. Die Inhalte von t-online.de können und dürfen nicht verwendet werden, um eigenständig Diagnosen zu stellen oder Behandlungen anzufangen.

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