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Mechanismus lässt Gehirn altern: schlechter Schlaf schadet Gedächtnis

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Gehirnforschung  

Fataler Mechanismus lässt Gehirn altern

30.01.2013, 13:37 Uhr | cme

Mechanismus lässt Gehirn altern: schlechter Schlaf schadet Gedächtnis. Schlechter Schlaf beeinträchtigt das Gedächtnis im Alter. (Quelle: Thinkstock by Getty-Images)

Schlechter Schlaf beeinträchtigt das Gedächtnis im Alter. (Quelle: Thinkstock by Getty-Images)

Im Alter lässt das Gedächtnis nach - beim einen früher, beim anderen später. Forscher der University of California in Berkeley haben nun den Mechanismus entschlüsselt, der dem Gedächtnisverlust zugrunde liegt. Offenbar ist dabei entscheidend, wie gut man im Alter schläft.

Schlechter Schlaf schadet dem Gedächtnis

Unser Gehirn verändert sich im Alter. Unter anderem schwindet die graue Substanz in bestimmten Bereichen des Stirnlappens. Doch warum bei manchen Menschen das Gedächtnis früher nachlässt als bei anderen, war bislang nicht geklärt. Die kalifornischen Wissenschaftler fanden heraus, dass die schwindende Hirnmasse im Stirnlappen den Tiefschlaf beeinträchtigt. Der fehlende Schlaf wiederum schadet dem Gedächtnis.

Weniger Hirnsubstanz lässt schlechter schlafen

Die Forscher beobachteten die Schlafmuster von je 18 jungen und älteren Erwachsenen und untersuchten auch deren Gehirne. Dabei zeigte sich, dass bei den älteren Probanden ein direkter Zusammenhang zwischen der grauen Hirnsubstanz und der Schlafqualität bestand. Je weniger graue Substanz im Stirnlappen vorhanden war, umso schlechter war der Tiefschlaf der Teilnehmer.

Neue Therapien gegen Gedächtnisschwund?

Die anschließenden Gedächtnistests zeigten: Probanden mit gestörtem Tiefschlaf konnten sich Wortpaare wesentlich schlechter merken als die Teilnehmer mit gutem Schlaf. Die Forscher schließen daraus, dass das Gedächtnis im Alter nicht zwingend nachlässt. Stattdessen sei der Verlust der grauen Hirnsubstanz sowie der dadurch gestörte Tiefschlaf verantwortlich für den Gedächtnisschwund. Die Wissenschaftler hoffen nun, dass neue Therapien den Schlaf bei älteren Menschen verbessern können. Dadurch könnte möglicherweise auch der Gedächtnisverlust verzögert werden.

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