Blinddarmentzündung  

Blinddarm: Funktion des Organs

11.11.2013, 15:39 Uhr | em (CF)

Die Annahme, der Blinddarm sei ein weitgehend nutzloses Organ, ist sehr verbreitet. Wissenschaftler vermuten jedoch seit einiger Zeit, dass der Appendix sehr wohl eine wichtige Funktion für unseren Körper erfüllt.

Blinddarm ohne Funktion?

Am Ende des Dünndarms liegt ein etwa sechs bis acht Zentimeter langes, sackartiges Organ mit geschlossenem Ende: der Blinddarm, lateinisch Appendix genannt. Lange Zeit wurde angenommen, dass der Blinddarm keine wichtige Funktion für den Organismus erfüllt. Das lag zu einem guten Teil an der Einschätzung von Charles Darwin, der den Blinddarm in seinem grundlegenden Werk über die Evolutionstheorie "Die Entstehung der Arten" als Beispiel für ein im Laufe der Entwicklungsgeschichte des Menschen funktionslos gewordenes Organ vorgestellt hatte.

Als die Menschen noch Pflanzenfresser waren, hatte der Blinddarm die Funktion, so Darwin, aus den nicht spaltbaren, organischen Nährstoffverbindungen der Pflanzen so viele Nährstoffe wie möglich herauszubekommen. Eine Funktion, die der stark ausgeprägte Blinddarm heute noch zum Beispiel bei Pferden hat. So entstand die Ansicht, dass der Appendix heute für den Menschen keine wichtige Funktion besäße und nur Probleme bereitet, wenn er sich entzündet.

Rückzugsort für Darm-Bakterien

Seit einiger Zeit hat sich der Blick auf den Blinddarm jedoch gewandelt. Die Evolutionsbiologin Heather Smith von der Midwestern-Universität in Glendale im US-Staat Arizona und der Mediziner William Parker von der Duke-Universität verglichen laut einem Bericht der "WAZ" 361 Säugetiere, von denen 50 über einen Appendix verfügten.

Sie kamen zu dem Schluss, dass der Blinddarm eine wichtige Funktion erfülle: Im Falle einer Durchfallerkrankung, bei der nützliche Darmbakterien herausgeschwemmt werden, finden diese im Appendix beziehungsweise in dem etwa zehn Zentimeter langen Anhängsel des Blinddarms, dem Wurmfortsatz, einen Rückzugsort. Ist die Erkrankung abgeklungen, können die Bakterien vom Blinddarm aus die Darmflora neu aufbauen.

Zweifel an Rückzugsort-These für Appendix

Doch es gibt auch Zweifel an dieser Rückzugsort-These. Der Evolutionsbiologe Randolph Nesse von der Universität Michigan hält die These der "WAZ" zufolge zwar für nachvollziehbar, gibt aber im Hinblick auf die geringe Anzahl von Säugetieren mit einem Blinddarm zu bedenken: "Es erstaunt, warum so eine Eigenschaft mit einer solchen Funktion nicht allgemein verbreitet ist."

Wichtiger Hinweis: Die Informationen ersetzen auf keinen Fall eine professionelle Beratung oder Behandlung durch ausgebildete und anerkannte Ärzte. Die Inhalte von t-online.de können und dürfen nicht verwendet werden, um eigenständig Diagnosen zu stellen oder Behandlungen anzufangen.

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