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Katzen: Forscher entdecken, wie Katzen die Physik nutzen

Digital gefilmt  

Katzen müssen zubeißen um zu trinken

12.11.2010, 10:00 Uhr | dpa

Katzen: Forscher entdecken, wie Katzen die Physik nutzen. Katzen müssen beim Trinken kräftig zubeißen (Foto: imago)

Katzen müssen beim Trinken kräftig zubeißen (Foto: imago)

Katzen bauen beim Trinken mit ihrer Zunge eine Flüssigkeitssäule auf, von der sie im genau passenden Moment etwas "abbeißen". Dieses Verhalten ist nach der Beobachtung von US- Forschern ein brillantes Beispiel für die Nutzung der Flüssigkeitsdynamik. Das Team um Roman Stocker vom Zoo in Boston beobachteten Katzen bei der Flüssigkeitsaufnahmen und haben dabei diese erstaunliche Entdeckung gemacht.

Katzen trinken anders als Hunde

Bislang wurde vermutet, dass Katzen, ähnlich wie Hunde, beim Trinken ihre Zunge zu einer Art Suppenkelle biegen, um Milch oder Wasser aufzunehmen. Eine Studie im Journal "Science" zeigt jetzt aber andere Bilder: Statt die Zunge tief einzutauchen, bauen die Vierbeiner mit einer minimalen Bewegung der Zungenspitze eine Flüssigkeitssäule auf. Dazu legen sie ihre Zunge auf die Wasseroberfläche und ziehen sie zurück. Dabei schnellt etwas Wasser in einer kleinen Säule nach oben. Später beißen die Tiere instinktiv im richtigen Moment von der Wassersäule ab. Sie wüssten genau, wann sie ihr Maul schließen müssten, ehe die Säule wieder in sich zusammenfällt, heißt es in der Studie.

"Cutta Cutta" brachte den Forscher auf die Idee

Stocker hatte die Idee zu dem Projekt, als er vor dreieinhalb Jahren seinen eigenen Kater "Cutta Cutta" beim Trinken beobachtete. Er und sein Kollege Pedro Reis warteten viele Stunden darauf, das Tier beim Trinken mit digitalen Kameras filmen zu können. Außer den eigenen Hochgeschwindigkeitsvideos werteten die Wissenschaftler auch Material von YouTube aus. Zudem bastelten sie eine Roboterzunge, um die physikalischen Prinzipien besser untersuchen zu können. Es zeigte sich, dass Katzen - egal welcher Größe und Art - instinktiv die Prinzipien der Flüssigkeitsdynamik beherrschten. "Cutta Cutta" und seine Artgenossen bewegen ihre Zunge viermal pro Sekunde. Großkatzen wie Tiger wüssten, dass sie langsamer schlabbern müssten, um den perfekten Moment zu erwischen.

Der Zungenschlag hängt von der Körpergröße ab

Die Wissenschaftler ermittelten zudem die sogenannte Froude-Zahl, mit der hydrodynamische Strömungsbedingungen wissenschaftlich beschrieben werden. Sie liege bei fast genau eins, wenn Katzen trinken. Dabei spiele es auch keine Rolle, ob es sich um Haustiere oder Wildkatzen handele. Die Vierbeiner regelten ihren Zungenschlag je nach Körpergröße so, dass sie diesen Wert erreichten und damit die größtmögliche Flüssigkeitsmenge aufnehmen könnten. "Daraus lässt sich schließen", sagte Mathematiker Jeff Aristoff von der Princeton University, "dass Katzen schlauer sind, als manche Leute denken, zumindest, wenn es um Hydrodynamik geht."

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