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Warum haben Zebras Streifen? Spannendes aus dem Tierreich

Rätsel des Tierreichs  

Warum haben Zebras Streifen?

18.05.2016, 13:25 Uhr | tl (CF)

Warum haben Zebras Streifen? Spannendes aus dem Tierreich. Die Theorie, dass die Streifen als Tarnung dienen, gilt als widerlegt. (Quelle: Thinkstock by Getty-Images)

Die Theorie, dass die Streifen als Tarnung dienen, gilt als widerlegt. (Quelle: Thinkstock by Getty-Images)

Das schwarz-weiße Muster auf dem Fell der Tiere fasziniert. Aber: Warum haben Zebras überhaupt Streifen? Für die Tarnung in den Steppen Afrikas scheinen die Linien eher weniger hilfreich. Oder? Zahlreiche Forscher haben versucht, der Frage auf den Grund zu gehen.

Streifenmuster der Zebras verwundert nicht nur Normalbürger

Warum haben Zebras Streifen? Diese Frage fällt beileibe nicht nur im Büro oder am Esstisch mit der Familie. Laut Angaben der Zeitung "Die Welt" beschäftigt sich die Wissenschaft schon seit vielen Jahrzehnten mit dem schwarz-weiß-gestreiften Phänomen – selbst Charles Darwin, der Vater der Evolutionstheorie, soll sich vergeblich an einer Erklärung versucht haben. Entsprechend kursieren zahllose Theorien. Dienen die Streifen den afrikanischen Tieren zur Tarnung? Oder stärken die charakteristischen Muster den Zusammenhalt innerhalb der Zebraherde? Beides sind mögliche Erklärungen, zuletzt haben aber zwei andere Theorien die Runde in den Medien gemacht.

Streifen zur Abschreckung der Tsetsefliege?

Wissenschaftler der University of California in Davis gehen laut der "Welt" davon aus, dass Zebras mit ihren Streifen die Tsetsefliege und andere sechsbeinige Blutsauger verwirren. Die Tsetsefliege, welche die bedrohliche Schlafkrankheit überträgt, soll laut den US-Forschern gesteifte Muster meiden und eher Oberflächen mit einem einzelnen Farbton anfliegen. Zebras minimieren mit ihrem Fellmuster also das Risiko, von den Fliegen belästigt zu werden.

Streifenmuster zur Abkühlung?

Dem Wissenschaftsmagazin "Geo" zufolge kommen Forscher der University of California in Los Angeles jedoch zu einem anderen Schluss. Ihrer Ansicht nach haben die Streifen möglicherweise etwas mit der Temperaturregulierung zu tun. Durch die Streifen bewege sich die Luft auf der Felloberfläche ständig – das Muster könnte somit eine Art natürliche Klimaanlage darstellen. Die Muster der untersuchten Zebra-Herden sind in wärmeren Gegenden nämlich stärker ausgeprägt als in kühleren Regionen. Dennoch wurde die Tsetsefliegen-Theorie noch nicht aufgegeben, da die Forscher vermuten, dass die Verbreitung der mit den Fliegen übertragenen Parasiten mit der Streifung zusammenhängt. 

Ein ernüchterndes Fazit: Die unterschiedlichen Sichtweisen der amerikanischen Forscher legen nahe, dass eine endgültige Antwort auf die Frage "Warum haben Zebras Streifen?" wohl noch auf sich warten lassen wird.

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