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Nägelkauen bei Kindern: Ursachen und Tipps zum Abgewöhnen

Kleinkind  

Was tun, wenn das Kind an den Nägeln knabbert?

27.07.2011, 10:26 Uhr | tm (CF)

Nägelkauen bei Kindern: Ursachen und Tipps zum Abgewöhnen. Nägel kauen kann Entzündungen des Nagelbetts hervorrufen (Quelle: Thinkstock by Getty-Images)

Nägel kauen kann Entzündungen des Nagelbetts hervorrufen (Quelle: Thinkstock by Getty-Images)

Es ist ein beliebtes Vorurteil, dass nur Kinder Nägel kauen. Tatsächlich betrifft das Knabbern an den Fingernägeln gleichermaßen Jugendliche und kann sich bis ins Erwachsenenalter fortsetzen. Dabei handelt es sich um eine zwanghafte Verhaltensweise, die teilweise zu erheblichen Schäden führen kann. Doch brauchen Sie sich nicht immer Sorgen zu machen, wenn Kinder ihre Nägel kauen. So gewöhnen Sie Ihrem Kind das Nägelkauen wieder ab.

Warum Kinder Nägel kauen

Die Gründe, aus denen Kinder Nägel kauen, sind vielfältiger Natur. In den harmlosen Fällen handelt es sich um reine Zerstreuung, und Sie brauchen dem Phänomen keine größere Beachtung zu schenken. Sonst machen Sie laut Familienportal Familie-und-Tipps.de eher aus der sprichwörtlichen Mücke einen Elefanten und sorgen dafür, dass sich das kindliche Knabbern eher „verfestigt“.

Oftmals ist es auch so, dass sich Kinder selbst beruhigen oder ihre Konzentration steigern, wenn Sie Nägel kauen. Anders sieht es indes bei dauerndem Knabbern aus, bei dem auch die Nagelhaut geschädigt wird. Hier steckt oftmals ein tiefersitzendes psychologisches Problem hinter dem Knabbern, dem Sie unbedingt auf den Grund gehen sollten.

„Nägel kauen kann zwar auch Indiz für eine tiefer liegende psychische Störung sein. In vielen Fällen ist das Knabbern aber einfach eine schlechte Angewohnheit oder ein Zeichen für Anspannung“, sagt auch Professor Steffen Moritz, Diplom-Psychologe an der Klinik für Psychiatrie des Universitätsklinikums Hamburg-Eppendorf (UKE) gegenüber apotheken-umschau.de.

Schäden, die das Knabbern anrichtet

Die schlimmsten Schäden, die angerichtet werden, wenn Kinder Nägel kauen, bestehen in Entzündungen des Nagelbetts. Schlimmer ist jedoch, dass es sich hier um eine Selbstverletzung handelt, die alsbald auch auf andere Bereiche überspringen kann. Aus diesem Grund sollten Sie als Eltern stets einschreiten, wenn das Knabbern nicht von selbst eingestellt wird. Sprechen Sie am besten auch mal mit dem Kinderarzt über das Problem - dieser kann am besten einschätzen, ob es sich um eine schlechte Angewohnheit oder ein tiefer liegendes Problem handelt.

So sorgen Sie für Abhilfe

Wenn Kinder Nägel kauen, gibt es eine Reihe von Möglichkeiten, dem Knabbern Einhalt zu gebieten. Schimpfen ist dabei laut „Focus“ der falsche Weg, und auch mit Ermahnungen werden Sie nicht weit kommen. Erfolgversprechender ist da schon Zuwendung und Zeit. Wenn Sie die Nägel Ihres Kindes umfassend pflegen und eincremen, kann es schon sein, dass das Knabbern eingestellt wird.

Auch Belohnungen können helfen. Umgekehrt ist es auch möglich, dass Sie die Nägel des Kindes laut den Ratschlägen von apotheken-umschau.de mit einer bitteren Tinktur versehen. Apotheken halten hier ein ganzes Arsenal an bitter schmeckenden Substanzen auf Lager.

Bei extrem stark ausgeprägtem Nägelkauen ist laut Apotheken-Umschau eine ärztliche Betreuung unumgänglich. „Bakterien, Viren und Pilze können leicht eindringen und schwere örtliche Entzündungen verursachen oder zu einer Nagelwachstumsstörung führen“, erklärt Dr. Ulrich Klein, Facharzt für Dermatologie im Hautzentrum Witten gegenüber dem Medizinportal.

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