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Koala-Bären nehmen es beim Werben mit Elefanten auf

Forscher entdecken zusätzliche Stimmbänder  

Koala-Bären nehmen es beim Werben mit Elefanten auf

03.12.2013, 15:16 Uhr | AFP

Wenn es um das Werben von Weibchen geht, greifen Koala-Bären zu tiefen Grunzlauten. Der Umfang der lauten Töne reiche an das Trompeten von Elefanten heran, heißt es in einer am Montag im Magazin "Current Biology" erschienene Studie britischer Forscher.

Der Stimmumfang erreichen die kleinen Koalas mit Hilfe eines zusätzlichen Paars von Stimmbändern, eine bislang unter Landsäugetieren beispiellose anatomische Anlage. Allein bei Walen sei ein ähnliches Stimmorgan außerhalb des Kehlkopfes bekannt.

"Sie sind wirklich ziemlich laut", sagte der Leiter der Forschungsgruppe an der Universität von Sussex, Benjamin Charlton. Der Koala-Schrei sei um das Zwanzigfache lauter, als es bei Tieren von diesem Gewicht zu erwarten sei.

Koala-Kadaver untersucht

Die zusätzlichen Stimmbänder lägen außerhalb des Kehlkopfes, dort wo Rachen und Nasenhöhle zusammenträfen. Sie hätten damit mehr Platz. Das an zwei weiche Lippen erinnernde Organ werde durch Ein- und Ausatmen in Schwingung versetzt.

Um dem Geheimnis der Grunzlaute auf die Spur zu kommen, saugten die Wissenschaftler Luft durch die Atemwege von drei Koala-Kadavern und filmten mit einer Minikamera die Stimmbänder. Ob auch die Weibchen über ein solches Stimmvermögen verfügten, müsse noch erforscht werden.

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