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Giftreport 2015: Die gefährlichsten Umweltgifte sind Blei, ...

Fast 100 Millionen Menschen gefährdet  

Das sind die gefährlichsten Umweltgifte

22.10.2015, 17:21 Uhr | dpa

Umweltgifte gefährden das Leben von Millionen Menschen auf der Welt. Eine Studie hat nun die gravierendsten Schadstoffe ermittelt.

Es wird in Bergbaubetrieben gefördert und teilweise beim Recycling von Autobatterien freigesetzt: Blei ist das weltweit verheerendste Umweltgift. Das geht aus dem Umweltgiftreport 2015 der Schweizer Stiftung Green Cross und der international tätigen Non-Profit-Organisation Pure Earth (New York) hervor. Etwa 26 Millionen Menschen in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommensniveau sind demnach direkt dem Schwermetall ausgesetzt.

Zu den schädlichsten Umweltgiften zählen zudem Quecksilber, sechswertiges Chrom, Radionuklide, Pestizide und Cadmium. Etwa 95 Millionen Menschen seien insgesamt unmittelbar von diesen Schadstoffen betroffen, heißt es in dem Bericht.

So gelangen die Schadstoffe in die Umwelt

Quecksilber wird oft von Kohlekraftwerken ausgestoßen und kommt in vielen Industrieprodukten wie Thermometern und Energiesparlampen vor. Sechswertiges Chrom findet sich unter anderem in gegerbtem Leder und Kochgeschirr aus Edelstahl. Radionuklide werden zum Beispiel beim Abbau von Uran und von radiologischen Produkten in der Medizintechnik freigesetzt. Pestizide kommen vor allem in der Landwirtschaft zum Einsatz. Cadmium gelangt etwa bei der Düngemittelherstellung in die Umwelt.

Etwa acht Millionen Todesfälle durch Umweltgifte

Erkrankungen durch Umweltschadstoffe seien im Gegensatz zu Infektionskrankheiten wie Aids, Tuberkulose und Malaria noch ein unterschätztes Problem, sagte David Hanrahan von Pure Earth. Geschätzte acht Millionen Menschen seien im Jahr 2012 in Entwicklungs- und Schwellenländern an den Folgen des Kontakts mit verseuchter Luft, verunreinigtem Wasser oder kontaminierter Erde gestorben.

So kann etwa das Einatmen von mit Blei verschmutzter Luft oder der Verzehr verseuchter Lebensmittel das Nervensystem schädigen. In hohen Konzentrationen sind Bleivergiftungen tödlich.
Forscher untersuchten für die Studie die Umweltbelastung in 49 Ländern, darunter Indien, Russland, Mexiko und Indonesien. Daten aus EU-Ländern sind in dem Report nicht enthalten.

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