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Junggesellenabschied stößt auf Urzeit-Elefanten

Stegomastodon-Fund in den USA  

Junggesellenabschied stößt auf Urzeit-Elefanten

23.06.2014, 10:25 Uhr | dpa

Junggesellenabschied stößt auf Urzeit-Elefanten. Junggesellenabschied gräbt Urzeit-Elefanten aus (Quelle: dpa/Randall Gann/Museum of Natural History and Science)

Die Ausgrabungen im Elephant Butte State Park in New Mexico (Quelle: Randall Gann/Museum of Natural History and Science/dpa)

Was für ein Ende eines Junggesellenabschieds: In den USA sind Wanderer auf einen rund drei Millionen Jahre alten Stegomastodon-Kopf gestoßen.

Die Gruppe war im Elephant Butte State Park nahe Albuquerque im Bundesstaat New Mexico unterwegs, als sie Teile des Schädels aus dem Sand ragen sahen, sagte der leitende Forscher Gary Morgan. Paläontologen legten den nahezu komplett erhaltenen, rund zwei mal einen Meter großen und 500 Kilogramm schweren Kopf frei.

"Das ist der vollständigste Schädel, den wir von dieser Spezies, dem Stegomastodon primitivus, je gefunden haben", sagte Morgan. Besonders selten seien Funde mit Stoßzähnen. "Dieses Fossil wird Paläontologen neues Wissen über die Anatomie und die Evolution dieser ausgestorbenen Elefantenart bringen."

Für Wollmammut gehalten

Die Gruppe war zunächst davon ausgegangen, einen Mammutkopf gefunden zu haben. "Ich wusste, dass das nicht stimmen kann, weil es in New Mexico keine Wollmammuts gab", sagte Morgan. Das Fossil stamme aus dem Pliozän, einem rund drei Millionen Jahre zurückliegenden Erdzeitalter kurz vor der letzten Eiszeit. Es wird nun im Naturkundemuseum Albuquerque aufbereitet und untersucht.

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