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USA: Dreifache Mutter - unschuldig in Haft - kommt nach 17 Jahren frei

17 Jahre unschuldig im Knast  

Dreifache Mutter kommt frei

11.10.2014, 08:20 Uhr | dpa

USA: Dreifache Mutter - unschuldig in Haft - kommt nach 17 Jahren frei. Freiheit nach 17 Jahren unschuldig im Knast - Susan Mellen wird von ihrem Bruder begrüßt (Quelle: AP/dpa)

Susan Mellen lässt sich von ihrem Bruder Michael umarmen (Quelle: AP/dpa)

Eine 1997 wegen Mordes verurteilte US-Amerikanerin ist freigesprochen und aus der Haft entlassen worden. Der Richter im kalifornischen Torrance sprach von einem schweren Justizfehler, der die Frau 17 Jahre unschuldig hinter Gitter gebrachte habe, berichtete die "Los Angeles Times".

Die heute 59 Jahre alte Susan Mellen war demnach aufgrund einer falschen Zeugenaussage zu lebenslanger Haft verurteilt worden. Die inzwischen gestorbene Zeugin sei eine "notorische Lügnerin" gewesen, befand Richter Mark Arnold, der den Schuldspruch gegen Mellen aufhob.

Mord an Obdachlosem

Die Zeugin hat damals fälschlicherweise behauptet, die dreifache Mutter habe den Mord an einem obdachlosen Mann gestanden. Mellen wurde daraufhin in einem Geschworenenprozess schuldig gesprochen. Ihr Glaube an Gott habe ihr geholfen, die Jahre im Gefängnis zu überstehen, sagte Mellen nach der Freilassung. Ihre drei erwachsenen Kinder und andere Familienangehörige nahmen sie in Empfang.

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