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FDP-Politiker Walter Scheel feiert 90. Geburtstag

FDP-Politiker Walter Scheel  

"Mister Bundesrepublik" wird 90 Jahre alt

08.07.2009, 10:54 Uhr | Von Von Jürgen Ruf, dpa und Jürgen Petzold, AFP, dpa, AFP

Walter Scheel kann sich freuen - er wird heute 90 Jahre alt (Foto: ddp)

Mit seiner Interpretation von dem Volkslied "Hoch auf dem gelben Wagen" wurde Walter Scheel auch als Sänger berühmt. Aber vor allem war er in den 1960er und 70er Jahren einer der populärsten deutschen Politiker. Mit Willy Brandt (SPD) ebnete er als FDP-Chef den Weg für die sozial-liberale Bundesregierung, wurde Außenminister und Vizekanzler und war maßgeblich an den Verhandlungen über die Ostverträge beteiligt. Von 1974 bis 1979 war er Bundespräsident. An diesem Mittwoch wird Scheel 90 Jahre alt.


"Mir geht es für jemanden, der seinen 90. Geburtstag feiert, den Umständen entsprechend gut", sagte der Alt-Bundespräsident in seinem Büro in Bad Krozingen. Anfang des Jahres ist Scheel von Berlin in die südbadische Kleinstadt 15 Kilometer südlich von Freiburg gezogen. In der Hauptstadt war es ihm zu hektisch geworden.


"Niemals geplant, Politiker zu werden"

Mit der Region rund um Freiburg fühlt sich Scheel seit Jahrzehnten verbunden. Seit er 1988 seine dritte Ehefrau Barbara geheiratet hat, feierte das Paar stets seinen Hochzeitstag hier. "Und 1968, also vor 41 Jahren, bin ich auf dem FDP-Bundesparteitag in Freiburg zum Parteivorsitzenden gewählt worden." Er löste damals Erich Mende ab. FDP-Chef blieb er, bis er Bundespräsident wurde. Seit 1979 ist er Ehrenvorsitzender der Partei. FDP-Mitglied ist Scheel seit 63 Jahren. "Obgleich ich niemals geplant hatte, Politiker zu werden."

Historische Wahlplakate

An den Wänden in Scheels Büros, direkt neben dem örtlichen Rathaus, hängt Geschichte. Karikaturen aus der Zeit, als er in der Tagespolitik mitmischte, in der ersten Reihe stand. Daneben historische Wahlplakate der FDP, Fotos und Dokumente.

300.000 verkaufte Platten

Hinzu kommen eine große Goldene und eine Platin-Schallplatte. Denn Scheel machte nicht nur Politik, er tat sich auch als Sänger hervor. Das von ihm 1973 aufgenommene Volkslied "Hoch auf dem gelben Wagen" wurde zum Hit. Scheel bekam Gold für 300.000 verkaufte Platten und Platin für eine Million Einspielungen. Der Erlös kam sozialen Zwecken zugute. "Gott sei Dank haben wir damals eine schöne Melodie gewählt, die ich auch nach 35 Jahren immer noch ausgesprochen gerne höre", sagt Scheel heute. "Es war einfach ein großer Erfolg."

Amtszeit als Bundespräsident von Terror überschattet

Der in Solingen als Sohn eines Handwerkers geborene Scheel kann auf eine bemerkenswerte politische Karriere zurückblicken. Der gelernte Bankkaufmann und Wirtschaftsberater war fast 25 Jahre lang Abgeordneter; auch war er Vizepräsident des Bundestags, mehrfach Bundesminister, amtierte unter den CDU-Kanzlern Konrad Adenauer und Ludwig Erhard. Er ist heute der letzte noch lebende Minister der Kabinette von Adenauer und Erhard. Mit Brandt stand Scheel von 1969 bis 1974 an der Spitze der SPD/FDP-Regierung. 1974 wurde Walter Scheel als Nachfolger von Gustav Heinemann vierter Bundespräsident. Seine Amtszeit wurde allerdings vom Höhepunkt der Terrorwelle der Roten Armee Fraktion (RAF) überschattet.

"Mister Bundesrepublik"

In Erinnerung blieb sein ausgeprägtes Redetalent. Der Liberale mit dem markanten von Silberlöckchen umrahmten Kopf gab dem Amt rhetorischen Glanz, betonte gleichzeitig die Nähe zum Volk. Und er zeigte deutlich Repräsentationslust. Dies trug zu seiner Beliebtheit bei. Im Ausland wurde Scheel auch "Mister Bundesrepublik" genannt.

Auf zweite Amtszeit verzichtet

In seinem Amtssitz, der Villa Hammerschmidt in Bonn, fühlte er sich "wohl und heimisch". Seine politische Karriere bezeichnet er heute als "eine Mischung aus glücklicher Fügung und großem persönlichen Einsatz". Auf eine zweite Amtszeit als Bundespräsident verzichtete er, weil sich CDU und CSU im Frühjahr 1979 auf Karl Carstens als Kandidaten einigten und ihn damit zu Scheels Nachfolger machten.

Kritik an Fernsehauftritt

Walter Scheel meldete sich nach seinem Ausscheiden aus dem Präsidentenamt immer wieder in der Öffentlichkeit zu Wort. Unterstützte er 1982 zunächst Hans-Dietrich Genschers Schwenk hin zu Union, äußerte er sich später kritisch zur Arbeit des schwarz-gelben Bündnisses. Von sich reden machte er 1986 durch eine Festrede zum 17. Juni, in der er für die Fortsetzung der Entspannungspolitik und am Verständnis für die Sowjetunion warb. Im darauffolgenden Jahr scheiterte ein Talkshow-Versuch: Aus der Moderation der ZDF-Sendung "Live" zog sich Scheel bereits nach der Premierensendung zurück, sein Auftritt hatte Kritik ausgelöst.

Bürgerfest zum Geburtstag

Scheel gilt bis heute als Freund des kultiviert-guten Lebens, er ist für seine Partei weiter Aushängeschild. In der Öffentlichkeit wurde es ruhig um ihn. Der frühere Spitzenpolitiker lebt zurückgezogen. Er ist gesundheitlich angeschlagen und kämpft mit den Folgen einer lebensgefährlichen Blutvergiftung sowie altersbedingter Schwäche. Seinen Geburtstag feiert Scheel am 8. Juli in Bad Krozingen mit einem Bürgerfest. Auf einen offiziellen Empfang verzichtete er.


Westerwelle: "Grundstein für Deutsche Einheit gelegt"

"Walter Scheel ist eine historische Person mit einer beachtlichen Lebensleistung", sagte der heutige FDP-Chef Guido Westerwelle. Gemeinsam mit Brandt habe Scheel die deutsche Ostpolitik neu ausgerichtet. "Er hat damit den Grundstein für die Deutsche Einheit gelegt. Dafür sind wir ihm dankbar", sagte Westerwelle.

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