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Mäuse ohne Angst im Labor gezüchtet

Tierversuche  

Mäuse ohne Angst im Labor gezüchtet

08.11.2007, 12:34 Uhr | dpa, AFP

Japanische Wissenschaftler haben Mäusen die Angst vor gefährlichen Gegnern ausgetrieben. Der Trick: Sie manipulierten den Geruchssinn der Nager. Damit wollten das Forscherteam von der Universität Tokio herausfinden, welche Reaktionen der Tiere angeboren und welche erlernt sind.

Geruch der Gefahr bleibt aus
Mäuse zeigen angeborene Reaktionen auf Gefahren, wenn sie zum Beispiel ein verdorbenes Nahrungsmittel oder eine Katze riechen. Die Wissenschaftler setzten in ihrem Versuch Rezeptoren in der Nase der Mäuse zunächst teilweise außer Funktion. Danach konnten die kleinen Nager konnten die Gerüche zwar noch wahrnehmen, sie aber nicht mehr als gefährlich einstufen. Die Tiere beschnüffelten Papierstückchen, die nach Füchsen oder verdorbenem Essen rochen, außergewöhnlich lange.

Fähigkeiten wieder erlernbar
Später trainierten die Wissenschaftler den furchtlosen Mäusen die Abneigung gegen die Gerüche wieder an. Sie brachten ihnen bei, giftige Substanzen nicht zu essen oder sich von Feinden zu entfernen, wenn sie deren Geruch wahrnehmen.

Zwei Arten von Geruchssinn
Es stellte sich heraus, dass die Reize in dem Fall in einer anderen Region des Gehirns verarbeitet wurden als im Fall des angeborenen Verhaltens. Die Wissenschaftler kamen zu dem Schluss, dass der Geruchssinn der Maus mit mindestens zwei Funktionseinheiten auf denselben Geruch reagiert: einer Einheit für angeborene Reaktionen und einer für die Aufnahme komplexer Informationen über Gerüche.

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