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Astronomie: Stern V 445 Puppis saugt Nachbarstern aus

Sternenfresser im All  

Kosmischer Vampir saugt Nachbarstern aus

21.11.2009, 09:34 Uhr | Spiegel Online

Der weiße Zwergstern C445 Puppis saugt seinen großen Nachbarn aus (Foto: ESO)Der weiße Zwergstern saugt seinen großen Nachbarn aus (Foto: ESO) Er frisst und frisst, bis er schließlich platzt: Astronomen haben einen weißen Zwergstern gefilmt, der beständig Materie von seinem größeren Nachbarn absaugt. Bald könnte er explodieren - und den Forschern so helfen, ein heikles kosmisches Rätsel zu lösen.

Er ist eine kosmische Zeitbombe: Noch strahlt der Stern V 445 Puppis im Sternbild Achterdeck des Schiffs am Südhimmel - aber nicht mehr lange. Schon bald könnte er in einer gewaltigen Supernova explodieren. Das zumindest legen die Beobachtungen eines internationalen Forscherteams nahe, das den weißen Zwergstern über zwei Jahre mit dem Very Large Telescope an der Europäischen Südsternwarte genau ins Visier genommen hat.

Kosmischer Vampirismus

V 445 Puppis kreist um einen viel größeren Nachbarstern. Dabei saugt er ihn regelrecht aus: Durch die starken Anziehungskräfte des weißen Zwerges fließt ein steter Materiestrom vom Begleitstern zu V 445 Puppis und bildet dort an der Oberfläche eine zusätzliche Schicht. Doch der kosmische Vampirismus hat Grenzen: Sammelt der Zwergstern zuviel Materie, wird er instabil und explodiert - sein innerer Druck ist seiner eigenen Schwerkraft nicht mehr gewachsen. Allerdings stirbt er auf eine andere Art, als größere Sterne: Haben die Forscher Recht mit ihren Vermutungen, wird von V 445 Puppis nichts zurückbleiben außer der abgesprengten Hülle. Er würde in einer Supernova des Typs 1a vergehen - ein vergleichsweise seltenes und rätselhaftes Phänomen, über das noch immer wenig bekannt ist.

Wissenschaftler sind gespannt

"Welche Arten von Sternensystemen explodieren als Supernovae vom Typ 1a? Das ist eine der wichtigsten offenen Fragen der modernen Astrophysik", erklärt Patrick Woudt von der Universität Kapstadt, der Erstautor des Fachartikels, in dem die neuen Ergebnisse veröffentlicht wurden. Denn diese speziellen Sternenexplosionen sind nützliche Sonderfälle: Die Wissenschaftler können sie als sogenannte Standardkerzen nutzen, mit denen sie große Entfernungen im All bestimmen können - und so nachprüfen, ob sich die Ausdehnung des Universums beschleunigt.

Entsteht neue Supernova?

Ob V 445 Puppis wirklich als Supernova des Typs 1a explodieren wird, ist noch nicht gänzlich sicher. Aber die Forscher sind zuversichtlich, bald Zeuge des kosmischen Spektakels zu werden: "Wir haben es zweifellos mit einem vielversprechenden Kandidaten für eine zukünftige Supernova vom Typ 1a zu tun", sagt Woudt.

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