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Fossile Pollen: 240 Millionen Jahre alte Blütenpflanzen in Schweiz entdeckt

Sensationsfund in der Schweiz  

Fossile Pollen beweisen wesentlich frühere Existenz von Blütenpflanzen

02.10.2013, 12:39 Uhr | dpa

Fossile Pollen: 240 Millionen Jahre alte Blütenpflanzen in Schweiz entdeckt . Eine undatierte Aufnahme zeigt eine fossile Blütenpolle unter dem Mikroskop. Forscher fanden in Bohrkernen Blütenpollen die 240 Millionen Jahre alt sind. Sie belegen, dass Blütenpflanzen schon wesentlich früher entstanden als bisher vermutet. (Quelle: dpa)

Eine undatierte Aufnahme zeigt eine fossile Blütenpolle unter dem Mikroskop. Forscher fanden in Bohrkernen Blütenpollen die 240 Millionen Jahre alt sind. Sie belegen, dass Blütenpflanzen schon wesentlich früher entstanden als bisher vermutet. (Quelle: dpa)

Wissenschaftler der Universität Zürich (Schweiz) haben in Bohrkernen fossile Pollen entdeckt, deren Alter sie auf etwa 240 Millionen Jahre schätzen. Somit könnte es Blütenpflanzen vermutlich schon 100 Millionen Jahre früher als bisher angenommen gegeben haben. Die Forscher stellen ihre Untersuchung nun im Fachblatt "Frontiers in Plant Science" vor.

Blütenpflanzen entwickelten sich aus heute ausgestorbenen Pflanzen, die mit Koniferen, Farnkraut oder Palmenfarnen verwandt waren. Wann genau die Blütenpflanzen entstanden, ist nicht bekannt. Die ältesten Funde fossiler Pollen stammten bislang aus der frühen Kreidezeit vor etwa 140 Millionen Jahren.

Pollen stammen aus der Nordschweiz

Ob es bereits zuvor Blütenpflanzen gab, ist unter Fachleuten umstritten. Unter pflanzlichen fossilen Funden sind Pollenkörner sehr häufig, weil sie klein und robust sind und deswegen einfacher versteinern als etwa Blätter oder Blüten. Peter Hochuli und Susanne Feist-Burkhardt von der Universität Zürich berichten nun von Pollenfunden in Bohrkernen aus der Nordschweiz, die aus dem Trias stammen und etwa 240 Millionen Jahre alt sind.

Beweis für Existenz vor Beginn der Kreidezeit

Bereits 2004 hatten die Wissenschaftler ähnlich alte fossile Pollen in Bohrkernen aus der Barentssee 3000 Kilometer weiter nördlich gefunden. Sie hoffen, mit ihren neuen Funden nun auch sehr zurückhaltende Experten davon überzeugen zu können, dass sich Blütenpflanzen schon lange vor Beginn der Kreidezeit entwickelt haben.

Käfer sollen Pollen befruchtet haben

Im Mittleren Trias lagen sowohl die Barentssee als auch die Schweiz in den Subtropen. Der Schweizer Raum war allerdings sehr viel trockener als die Region um die heutige Barentssee. Dies lege nahe, dass die Blütenpflanzen bereits verschiedene ökologische Räume besiedelt hatten, schreiben die Forscher. Die Pollenstruktur deute darauf hin, dass die Pflanzen von Insekten befruchtet wurden, am wahrscheinlichsten von Käfern.

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