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800.000 Jahre alt: Älteste menschliche Spuren außerhalb von Afrika entdeckt

800.000 Jahre alt  

Älteste menschliche Spuren außerhalb von Afrika

08.02.2014, 14:42 Uhr | AFP

800.000 Jahre alt: Älteste menschliche Spuren außerhalb von Afrika entdeckt. Menschlicher Fußabdruck in England (Quelle: Dr. Martin Bates, University of Wales Trinity Saint David)

Das ist ein uralter Fußabdruck. Da sind sich die Wissenschaftler sicher (Quelle: Dr. Martin Bates, University of Wales Trinity Saint David)

Der Laie mag sich fragen, ob den Menschen schon in frühester Urzeit das britische Wetter und Essen angelockt haben - den Wissenschaftler interessiert das sicher nicht. Wohl aber, dass die gefunden Fußabdrücke im Osten Englands die ältesten sind, die jemals gefunden wurden - außerhalb von Afrika.

Afrika gilt ja bekanntlich als die Wiege der Menschheit. Die ältesten dort gefundenen menschlichen Fußabdrücke stammen aus Tansania und Kenia und sind 3,5 beziehungsweise 1,5 Millionen Jahre alt.

Die fossilen Stapfen, die jetzt am Strand von Happisburgh in Norfolk gefunden wurden, kommen immerhin auf 800.000 Jahre. Sie wurden in der Nähe einer Ausgrabungsstätte an der Küste entdeckt, nachdem bei Ebbe die Wellen den Sand über einer darunterliegenden Schlickschicht fortgewaschen hatten.

Eher Familie als Jagdgruppe

Bei näherer Untersuchung sei ihnen klar geworden, dass es sich um menschliche Fußabdrücke handelt, und dass sie so rasch wie möglich die Oberfläche dokumentieren müssten, bevor sie von dem Meerwasser weggewaschen würde, erklärte Nick Ashton, Spezialist am Britischen Museum in London.

Nach der Größe der Abdrücke zu schließen stammen sie von einem Mann sowie mehreren kleineren Menschen, womöglich Frauen und Kindern. Es handele sich offenbar weniger um eine Jagdgruppe, als um eine Familie.

Die Datierung ergab sich laut Ashton aus der geologischen Position des Fundorts und von den in der Nähe entdeckten Fossilien später ausgestorbener Pferde und Mammuts.

Lief auf zwei Beinen

Möglicherweise wurden die Fußspuren in Norfolk von Menschen der Gattung Homo antecessor hinterlassen. Wie Chris Stringer vom Naturkundemuseum in London erklärte, handelt es sich dabei um eine mit dem modernen Menschen verwandte Gattung, die auf zwei Beinen lief.

Der Homo antecessor starb in Europa vor etwa 600.000 Jahren aus und wurde wahrscheinlich vom Homo heidelbergensis abgelöst. Dem wiederum folgte vor etwa 400.000 Jahren der Neandertaler, der schließlich vor rund 40.000 Jahren durch den modernen Menschen abgelöst wurde.

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