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Ebola-Forscher entdecken mögliche Schwachstellen des Virus

Kampf gegen tödliche Seuche  

Forscher entdecken Schwachstelle des Ebola-Virus

19.11.2014, 08:08 Uhr | AFP

Ebola-Forscher entdecken mögliche Schwachstellen des Virus. Das Ebola-Virus (hier rötlich wiedergegeben) dringt in Zellen ein und legt dabei die Immunabwehr lahm  (Quelle: Thinkstock by Getty-Images)

Das Ebola-Virus (hier rötlich wiedergegeben) dringt in Zellen ein und legt dabei die Immunabwehr lahm (Quelle: Thinkstock by Getty-Images)

Mithilfe von 3D-Bildern haben Wissenschaftler in den USA die möglichen Schwachstellen des Ebola-Virus entdeckt. Jetzt könne man nachvollziehen, an welchen Stellen das Medikament ZMapp das potentiell tödliche Virus angreift.

ZMapp ist ein Antikörper-Cocktail, der sich noch in einem experimentellen Stadium befindet. Bevor der Wirkstoff breitflächig - und kommerziell - genutzt werden kann, bedarf es weiterer Forschung. Mangels Alternativen wurde ZMapp aber bereits bei mehreren Ebola-Patienten eingesetzt.

Schon bald wirksamere Abwehrstoffe?

Die 3D-Bilder zeigten exakt, auf welche Molekülgruppen des Virus bestimmte Antikörper oder Medikamente zielen müssten, erläuterte die Biologin Erica Ollmann Saphire vom Scripps-Institut in Kalifornien die Ergebnisse.

"Jetzt, da wir wissen, wie ZMapp Ebola angreift, können wir schauen, wie andere experimentelle antivirale Medikamente sich verhalten und versuchen, effizientere Cocktails zu mischen."

Virus am Eintritt in Zellen gehindert

Mehrere Ebola-Patienten, die mit ZMApp behandelt wurden, überlebten die Krankheit. Noch ist aber unklar, welche Rolle das Medikament bei der Heilung gespielt hat. Nach den Erkenntnissen der Forscher hindert ZMapp das Virus am Eintreten in die Zellen und warnt das Immunsystem vor dem Erreger, indem es eine antivirale Reaktion auslöst.

Die Stellen, an denen ZMapp wirkt, sind laut der Studie nicht von den genetischen Veränderungen betroffen, welche das Ebola-Virus im Verlauf der aktuellen Epidemie durchlaufen hat - laut einer im August im Fachmagazin "Science" veröffentlichten Untersuchung waren es mehr als 300 Mutationen.

Gemeinsam gegen die tödliche Infektion

Die Untersuchungen wurden von einem Forschungsverbund vorgenommen, der im Auftrag der US-Gesundheitsbehörden nach einem Medikament gegen das Ebola-Virus sucht. Die Wissenschaftler testen Antikörper, die aus 25 Laboren weltweit stammen. Die Forschungsergebnisse waren am Montag vom US-Fachmagazin "Proceedings of the National Academy of Sciences" (PNAS) veröffentlicht worden. Als nächstes sollen die Antikörper untersucht werden, die Überlebende der Krankheit entwickelt haben.

ZMapp wurde von der im kalifornischen San Diego ansässigen Firma Mapp Biopharmaceutical entwickelt. Für das kommende Jahr sind die ersten klinischen Tests geplant. Auch andere Forschungsinstitute und Pharmaunternehmen arbeiten an Medikamenten und Impfstoffen gegen das gefährliche Ebola-Virus.

In diesem Jahr bereits über 5000 Tote

Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation (WHO) sind in diesem Jahr bereits mehr als 5100 Menschen in acht Ländern an dem hämorrhagischen Fieber gestorben. Besonders betroffen sind die westafrikanischen Staaten Liberia, Sierra Leone und Guinea. Auch in Mali wächst die Furcht vor einer Ausbreitung der Epidemie.

Im US-Bundesstaat Nebraska starb am Montag ein Arzt aus Sierra Leone, der zur Behandlung ausgeflogen worden war. Er war unter anderem mit ZMapp behandelt worden.

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