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NASA-Sonde "Dawn" entdeckt Wasser auf Planeten "Ceres"

Neue scharfe Fotos verraten  

Raumsonde "Dawn" findet Wasser auf dem Zwergplaneten "Ceres"

14.01.2016, 11:49 Uhr | dpa

NASA-Sonde "Dawn" entdeckt Wasser auf Planeten "Ceres". Raumsonde "Dawn" findet Wasser auf dem Zwergplaneten Ceres (Quelle: dpa)

Raumsonde "Dawn" findet Wasser auf dem Zwergplaneten Ceres (Quelle: dpa)

Aus nur 385 Kilometer Höhe sind der Raumsonden "Dawn" erstmals besonders detailreiche Bilder des Zwergplaneten "Ceres" gelungen. Forscher interpretieren diese so, dass es auf der Oberfläche gefrorenes Wasser gibt.

Das bestätigten Forscher des Göttinger Max-Planck-Instituts für Sonnensystemforschung (MPS). Seit die Raumsonde der NASA im Dezember in einer Höhe von 385 Kilometern ihre niedrigste Umlaufbahn um den Himmelskörper im Asteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter erreicht habe, gebe es Bilder von bislang unerreichter Genauigkeit, teilte das MPS mit.

Vielfältige Kraterlandschaften

Zu sehen sei eine überraschende Vielfalt an Kraterlandschaften, die vermutlich durch Asteroiden-Einschläge entstanden seien, sagte ein Sprecher. Aus der Beschaffenheit der Krater lasse sich die Zusammensetzung der oberflächen-nahen Schichten von "Ceres" bestimmen.

Foto-Serie mit 3 Bildern

Die Ergebnisse bestätigten frühere Befunde. Danach befinde sich zumindest stellenweise in nur geringer Tiefe gefrorenes Wassereis, das Salze enthält, wie sie auch in Salzseen auf der Erde vorkommen. Schlage ein Asteroid auf eishaltige Schichten ein, so werde das Oberflächenmaterial geschmolzen. Beim Erstarren gebe es dann andere Strukturen als bei Einschlägen in Gestein.

Dawn startete 2007 und untersucht Asteroiden

"Ceres" ist der größte Himmelskörper seines Asteroidengürtels. Der Zwergplanet hat einen mittleren Durchmesser von etwa 940 Kilometern und ist rund fünf Milliarden Kilometer von der Erde entfernt.

Die Raumsonde "Dawn" war 2007 gestartet. 2011 hatte sie den Asteroiden "Vesta" erreicht und ein Jahr lang untersucht. Im März 2015 schwenkte sie in eine Umlaufbahn um "Ceres" ein. Die Sonde soll den Zwergplaneten noch bis mindestens zum 30. Juni untersuchen.

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