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Nasa-Sonde "Maven" erreicht mit Mars-Umlaufbahn

Suche nach neuer Heimat  

Nasa-Sonde "Maven" beginnt Umrundung des Mars

22.09.2014, 15:32 Uhr | AFP

Nasa-Sonde "Maven" erreicht mit Mars-Umlaufbahn. Die amerikanische Sonde "Maven" hat nach einer Reise von 711 Millionen Kilometern den Mars erreicht. (Quelle: dpa/Lockheed-Martin)

Die amerikanische Sonde "Maven" hat nach einer Reise von 711 Millionen Kilometern den Mars erreicht. (Quelle: Lockheed-Martin/dpa)

Vor zehn Monaten startete die Nasa-Raumsonde "Maven" ins All. Jetzt hat sie die Umlaufbahn des Roten Planeten erreicht und mit der Umrundung begonnen. Der Forschungsroboter soll den Klimawandel am Mars erforschen und damit Erkenntnise über früheres Leben auf unserem Nachbarplaneten liefern.

"Gratulation. 'Maven' befindet sich nun im Orbit", sagte Dave Folta vom Goddard-Raumfahrtzentrum, nachdem die Sonde ihre 711 Millionen Kilometer lange Reise beendet hatte. Im Kontrollraum des Jet Propulsion Laboratory der Nasa brachen Mitarbeiter in Jubel aus, als Live-Bilder den Eintritt in die Umlaufbahn zeigten.

Gab es Leben auf dem Mars?

"Maven" soll erkunden, wie es am Roten Planeten vor mehreren Milliarden Jahren zum Wandel von einem warmen, feuchten Klima zu einem trockenen, kalten Klima kam. Nasa-Chef Charles Bolden sagte, "Maven" werde "unser Verständnis der Geschichte der Mars-Atmosphäre deutlich verbessern" und verstehen helfen, wie sich das Klima gewandelt habe. Es gehe dabei auch um die Frage der "potentiellen Bewohnbarkeit des Planeten", erklärte Bolden.

Die Antwort ist wichtig, schließlich geht es um eines der größten Rätsel der Wissenschaft: gab es auf dem Mars Leben? Die Nasa will damit zugleich herausfinden, ob Menschen in der Zukunft auf dem Mars überleben könnten. Die US-Raumfahrtbehörde erwägt eine bemannte Mars-Mission um das Jahr 2030.

Ein Jahr lang Messungen geplant

"Der Mars ist ein kalter Ort, aber die Atmosphäre ist dünn", sagte John Clarke vom "Maven"-Wissenschaftsteam. "Wir wissen aber, dass der Mars sich verändern konnte und in der Vergangenheit womöglich anders war. Es gibt viele Beweise dafür, dass einst Wasser auf der Mars-Oberfläche floss."

"Maven" soll zunächst eine sechswöchige Testphase durchlaufe und danach ein Jahr lang Messungen vornehmen. Die Kosten der Mission betragen laut NASA 671 Millionen Dollar (rund 522 Millionen Euro).

"Maven" - eine Abkürzung für "Mars Atmosphere and Volatile Evolution" (Marsatmosphäre und flüchtige Entwicklung) - wird in einer Höhe von 6000 Kilometern um den Roten Planeten kreisen. Bei fünf Tiefflügen soll sich "Maven" dem Mars auf nur 125 Kilometer Entfernung nähern.

Indien startet eigene Sonde

Für ihre Suche nach Spuren von Leben hat die Nasa bereits mehrere Erkundungsroboter auf den Roten Planeten entsandt. Derzeit erkundet der Roboter "Curiosity" die Oberfläche des Mars.

Auch andere Länder erforschen den Roten Planeten mit Blick auf mögliche bemannte Mars-Missionen. Noch diese Woche soll die indische Sonde "Mars Orbiter Mission" (MOM) nach einem zehnmonatigen Flug die Umlaufbahn des Planeten erreichen.

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