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Evangelische Kirche wählt Studentin zur neuen Präses

Hannover  

Evangelische Kirche wählt Studentin zur neuen Präses

08.05.2021, 12:06 Uhr | dpa

Evangelische Kirche wählt Studentin zur neuen Präses. Flagge und Turmkreuz

Die Flagge der Bundesrepublik Deutschland weht neben einem vergoldeten Turmkreuz. Foto: Martin Schutt/dpa-Zentralbild/dpa/Illustration (Quelle: dpa)

Für die unter Mitgliederschwund und Nachwuchssorgen leidende Evangelische Kirche in Deutschland (EKD) ist es ein markantes Zeichen des Wandels: Das Kirchenparlament der EKD hat die 25 Jahre alte Philosophiestudentin Anna-Nicole Heinrich zur neuen Präses gewählt. Heinrich wurde am Samstag auf der digital organisierten Frühjahrstagung der Synode zur Nachfolgerin der FDP-Politikerin Irmgard Schwaetzer (79) gewählt, die den Spitzenposten seit November 2013 innehatte.

Heinrich ist die jüngste Präses in der Geschichte der EKD-Synode. Bislang hatten oft kirchennahe Politiker oder Theologen das gewichtige Amt inne, zu dem es auch gehört, die Kirche nach außen zu präsentieren.

"Als Präses der EKD-Synode stehe ich für eine hoffnungsvolle, integrierende und pragmatische Kirche, die sich immer wieder neu entdeckt", sagte Heinrich. Trotz Sparmaßnahmen, Umbau und Rückbau in der Kirche seien Zuversicht und Aufbruch im Glauben nötig. Es gehe darum, die Dinge anzupacken und den Glauben zuversichtlich zu leben. Der EKD-Ratsvorsitzende, der Münchner Bischofs Heinrich Bedford-Strohm, wertete Heinrichs Wahl als "ein ganz starkes Zeichen". "Es wird eine Welle von Unterstützung geben", sagte er.

Heinrich, die in Regensburg studiert, setzte sich bei der Wahl mit klarer Mehrheit gegen die Richterin und Grünen-Politikerin Nadine Bernshausen (41) aus Marburg durch. Bei der vom EKD-Sitz in Hannover aus digital organisierten Wahl stimmten 75 Synodale für Heinrich und 39 für Bernshausen. Es gab elf Enthaltungen und eine ungültige Stimme. Erwartungsgemäß hätte Bernshausen eher in das Profil für den Spitzenposten gepasst, den vor Schwaetzer die Grünen-Politikerin Katrin Göring-Eckardt und davor die SPD-Kommunalpolitikerin Barbara Rinke innehatte.

Heinrich war von der bayerischen Landeskirche in die EKD-Synode gewählt worden, der sie zuvor als Jugenddelegierte angehörte. Nach Abschluss des Philosophiestudiums belegt Heinrich seit 2019 die Masterstudiengänge Digital Humanities und Menschenbild und Werte. Sie arbeitet als wissenschaftliche Hilfskraft an der Universität und ist stellvertretende Vorsitzende der evangelischen Jugend in Deutschland. Mit der Arbeit in kirchlichen Gremien ist sie also vertraut, in ihrer Vorstellungsrede warb sie für Reflektion und Diskurs.

Aus ihrer Biografie heraus kennt Heinrich bereits eine der Herausforderungen, mit der die Kirche zu kämpfen hat, und zwar die sinkende Zahl von jungen Menschen, die den Glauben von den Eltern mitgegeben bekommt. Heinrich stammt aus Thüringen, wurde zunächst nicht getauft und fand erst nach dem Umzug nach Bayern über den Religionsunterricht den Weg zum Glauben.

Zu den Gratulanten gehörte auch der Vorsitzende der Deutschen Bischofskonferenz, Bischof Georg Bätzing. "Ich bin beeindruckt, dass Sie mit so jungen Jahren eine solche wichtige Verantwortung in der evangelischen Kirche übernehmen", sagte Bätzing. "Das halte ich für ein gutes Zeichen, wird es doch vielen jungen Menschen Mut und Ansporn sein, sich in der Kirche zu engagieren." Außerdem freue er sich auf eine ökumenische Zusammenarbeit, betonte der Bischof. Auch der Präsident des Zentralkomitees der deutschen Katholiken, Thomas Sternberg, betonte in seinem Glückwunsch den Wunsch zur Zusammenarbeit beider Konfessionen.

Die Präses ist die Vorsitzende des Kirchenparlaments, der Synode. Diese ist eines der Leitungsgremien der EKD, die als Dachorganisation der 20 Landeskirchen mit insgesamt 21,1 Millionen evangelischen Christen und rund 13 500 Kirchengemeinden fungiert.

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