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Schwimmer Michael Phelps dachte an Selbstmord

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Bekenntnis eines Schwimmstars  

Phelps wollte "nicht mehr weiterleben"

11.11.2015, 17:58 Uhr | sid

Schwimmer Michael Phelps dachte an Selbstmord. Wieder in Form: Michael Phelps hat seine Lebenskrise überwunden. (Quelle: imago/Zuma Press)

Wieder in Form: Michael Phelps hat seine Lebenskrise überwunden. (Quelle: imago/Zuma Press)

Die Details sind zum Teil erschütternd: Michael Phelps hat einen seltenen Einblick in sein Seelenleben gewährt und über seine großen privaten Probleme gesprochen. "Ich war an einem wirklich dunklen Ort. Wollte nicht mehr weiterleben", sagte der 18-malige Schwimm-Olympiasieger in der Titelgeschichte der neuesten "Sports Illustrated".

Sein Erfolgstrainer Bob Bowman hatte wegen des zunehmend unberechenbaren Verhaltens seines Schützlings schlimme Befürchtungen gehegt. "Ich dachte ehrlich: So, wie er sich verhält, wird er sich töten. Nicht dass er sich das Leben nehmen wird, aber so etwas wie DUI (Autofahren unter Alkoholeinfluss, d. Red.), nur noch schlimmer."

"Die Katze ist aus dem Sack"

Doch Phelps hat den Tiefpunkt inzwischen hinter sich gelassen. Dieser war seine Verurteilung im September 2014 zu einer einjährigen Haftstrafe auf Bewährung, nachdem er zum wiederholten Mal bei einer Autofahrt unter Alkoholeinfluss erwischt worden war. Unmittelbar danach habe er sein Haus in Maryland vier Tage nicht verlassen, verriet der 30-Jährige.

Gemeinsam mit seiner Familie und Freunden entschied er sich schließlich für eine stationäre Sucht-Therapie. "Das war wahrscheinlich die größte Furcht, die ich jemals in meinem Leben gespürt habe", sagte Phelps. Als einige Mitpatienten eines Abends im Fernseher des Gemeinschaftsraums einen Bericht über Phelps und dessen Sperre durch den US-Schwimmverband sahen, stellte er sich ihnen vor. "Ich sagte: Ja, das bin ich. Die Katze ist aus dem Sack."

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Abstinenz fördert Form

Seine Alkoholprobleme hat Phelps überstanden, sagt er. Auch mit Blick auf die Olympischen Spielen im kommenden Sommer in Rio. Diese Abstinenz sei auch ein Grund für seine wieder beeindruckende Form: "Mein Körperfettanteil ist deutlich gesunken, ich bin drahtiger als je zuvor."

Doch nicht nur sein Körper habe sich zum Positiven verändert. Phelps scheint die Lehren aus der Vergangenheit gezogen zu haben. "Ihr werdet einen anderen Mann sehen als in allen anderen Olympischen Spielen zuvor", kündigte Phelps an.

Im August hatte der Ausnahmeschwimmer, der bei der WM im russischen Kasan gesperrt war, mit drei Jahres-Weltbestzeiten bei den parallel ausgetragenen US-Meisterschaften geglänzt. Bei allen drei Siegen war Phelps schneller gewesen als der Weltmeister von Kasan.

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